Di Saat Konflik, Pengusaha Ukraina Menjadikan Perang Sebagai Bisnisnya

LVIV, Ukraina — Yuriy Zakharchuk pernah memimpikan kostum tempur untuk panggung, merancang segala sesuatu mulai dari baju besi abad pertengahan hingga pakaian perang luar angkasa.

Tapi setelah 24 Februari, hari ketika Rusia menginvasi Ukraina, Zakharchuk memutuskan untuk membawa bisnisnya dari dunia fiksi ke dunia perang nyata yang dibawa ke kota kelahirannya di Kyiv.

Transisi perusahaannya untuk membuat pelindung tubuh dan helm masuk akal, katanya sambil tersenyum masam. “Kami selalu memberikan perlindungan untuk setiap kebutuhan,” katanya, “dari zaman Kekaisaran Romawi hingga fantasi masa depan.”

Lebih serius lagi, tambahnya, bisnisnya, Steel Mastery, berpengalaman dalam mengembangkan gear yang ringan dan cocok untuk dipakai berjam-jam. “Kami tahu bagaimana membuat barang-barang nyaman,” katanya.

Zakharchuk, yang perusahaannya dengan 70 pekerja pernah menyediakan kostum untuk ribuan pelanggan di Eropa dan Amerika Serikat, tidak sendirian dalam peralihan ke militerisasi. Di seluruh Ukraina, banyak perusahaan beradaptasi dengan kehidupan perang dengan menjadikannya bagian dari bisnis mereka.

Di kota selatan Odesa, sebuah merek fesyen lokal memiliki semua divisinya, bahkan penjahit pakaian dalam, menjahit rompi kain agar sesuai dengan pelat pelindung tubuh.

Di Lviv, beberapa bisnis yang berbondong-bondong ke wilayah barat Ukraina yang lebih aman ini sedang mengerjakan pemasangan pelindung pada kendaraan yang ada, seragam militer, dan, yang lebih rahasia, amunisi.

“Kami memiliki banyak bisnis yang mengkualifikasi ulang diri mereka untuk membantu tentara,” kata Volodymyr Korud, dari wakil presiden kamar dagang Lviv. “Beberapa bahkan terlibat dalam persenjataan, tetapi itu adalah sesuatu yang tidak dapat kami diskusikan,” katanya, karena khawatir mereka dapat menjadi sasaran militer.

Banyak perusahaan bekerja atas dasar amal untuk mendukung angkatan bersenjata Ukraina. Tetapi semakin banyak, bisnis mencari untuk membangun model laba yang dapat mereka pertahankan selama konflik — dan mungkin bahkan setelah itu berakhir, dengan tujuan ekspor.

Oksana Cherepanych, 36, mengatakan bukan hanya kepentingan pribadi yang memicu keputusannya untuk mengalihkan perusahaannya dari membuat seragam hotel dan restoran menjadi produsen pakaian resimen Ukraina.

“Ini juga tentang menyelamatkan pekerjaan bagi tenaga kerja kita,” katanya. “Kita perlu memotivasi orang untuk tinggal di negara kita dengan memastikan mereka dapat menemukan pekerjaan di sini. Dengan begitu, kita mendukung perekonomian negara kita.”

Rencananya berhasil. Perusahaannya, Gregory Textile, yang berbasis di Lviv, sekarang memiliki kontrak untuk membuat seragam untuk militer Ukraina, serta angkatan udaranya. Dia mampu menyelamatkan pekerjaan dari 40 penjahit yang dia miliki di staf, dan bahkan menambahkan 10 posisi baru. Dia menawarkan pekerjaan itu kepada wanita yang melarikan diri dari pertempuran di timur Ukraina.

Dan meskipun perusahaan hanya menghasilkan 60 persen dari apa yang diperolehnya sebelum perang, dia mengatakan itu masih menghasilkan keuntungan.

Yang lain, seperti Mr. Zakharchuk, menggunakan momen penemuan kembali ini untuk misi yang berbatasan dengan pemuasan. Dia memproduksi rompi pelindung tubuh berlapis keramik — suatu prestasi yang melibatkan penyelundupan kiln era Soviet dan meminta bantuan ilmuwan berusia oktogenarian.

Pelindung tubuh biasanya terdiri dari rompi yang dibuat dengan kain tahan peluru yang menahan pelat pelindung di bagian depan dan belakang. Pendekatan paling sederhana adalah membuat pelat dari logam, keterampilan yang akan mudah diterapkan ke perusahaan yang mengkhususkan diri dalam baju besi kostum. Sebaliknya, ia memutuskan untuk mendirikan usaha baru, YTO Group, untuk memproduksi pelindung tubuh keramik.

Pelat keramik jauh lebih ringan, dan lebih disukai oleh banyak pasukan militer karena mobilitas yang ditingkatkan yang mereka izinkan. Tetapi mereka membutuhkan teknologi dan peralatan canggih untuk memproduksinya — tidak ada yang dimiliki Mr. Zakharchuk.

“aku tidak tahu banyak hal,” katanya. “Tapi jika aku butuh sesuatu, aku akan menemukannya. Itu keahlian khususku.”

Dia pertama-tama harus meneliti bagaimana pelat semacam itu dibuat — dan kemudian, bagaimana mendapatkan mesin yang dibutuhkan. Dia menyisir situs web pekerjaan untuk menemukan orang-orang dengan keterampilan yang menurutnya mungkin relevan, lalu dengan dingin menelepon mereka untuk meminta nasihat.

Akhirnya dia menemukan dia membutuhkan tungku vakum, yang di Ukraina sebagian besar digunakan untuk memproduksi keramik khusus untuk pembangkit listrik tenaga nuklir era Soviet di negara itu.

Dia menelepon pabrik demi pabrik, menghadapi serangkaian penolakan. Beberapa perusahaan telah ditutup, yang lain dengan menyesal memberitahunya bahwa fasilitas mereka telah dihancurkan dalam pertempuran.

Setelah dua bulan mencari, ia menemukan pembangkit listrik tenaga nuklir dengan kiln, dibangun pada 1980-an dan dalam kondisi rusak. Dia mengambil pinjaman bank dan membelinya seharga $10.000.

Tempat pembakaran, yang dapat ditampung di bagian belakang trailer kecil, beratnya lebih dari 1.500 pon. Ini mengkonsumsi jumlah energi yang sama yang dapat memberi daya pada 3.000 apartemen. Tapi tidak satupun dari itu adalah problem.

Masalahnya adalah lokasi: Tempat pembakaran berada di kota Ukraina selatan yang diduduki oleh Rusia pada bulan Maret. Tetap saja, Tuan Zakharchuk tidak terpengaruh.

“Kami menyuap semua petugas Rusia di pos pemeriksaan di sana, dan mereka membantu kami mengeluarkannya. kalian bisa menyebutnya ‘operasi super-khusus’ aku sendiri,” candanya — merujuk pada Rusia yang menyebut invasinya sebagai “operasi militer khusus.”

Tetapi bahkan dengan kiln, Pak Zakharchuk masih membutuhkan pengetahuan. Jadi, dia beralih ke lingkaran akademisi Ukraina, berusia 75 hingga 90 tahun, yang merupakan pakar fisika dan logam ekstra keras era Soviet.

“Mereka memiliki pengalaman lebih dari 50 tahun,” katanya, tetapi usia lanjut mereka berarti bahwa “kadang-kadang, sulit untuk berkomunikasi.”

Meskipun demikian, inisiatif itu mungkin membuahkan hasil. Grup YTO miliknya kini telah memproduksi sampel uji. Jika perusahaan dapat meningkatkan, Zakharchuk bertujuan untuk menjual baju besi untuk masing-masing sekitar $ 220 hingga $ 250, kira-kira setengah dari biaya di tempat lain, katanya.

Di Lviv, Roman Khristin, 31, juga terlibat dalam bisnis pelindung tubuh. Invasi itu menghancurkan bisnis konsultannya, yang memberi nasihat tentang logistik dan manajemen krisis, setelah banyak perusahaan meninggalkan negara itu.

Awalnya, ia berusaha membantu upaya perang dengan mengirimkan perbekalan, termasuk pasta, obat-obatan, dan bahan bakar, ke daerah-daerah garis depan. Tapi dia dengan cepat membakar sumber daya dan antusiasmenya.

“Kemudian aku sadar: aku harus terlibat di medan perang ekonomi, bukan perang fisik. aku bukan pejuang, aku bukan tentara. Tapi aku bisa berjejaring, aku bisa mengimpor dan mengekspor. Dan aku tahu bagaimana memulai bisnis.”

Saat itulah dia beralih ke pelindung tubuh. “Pada awal perang, ada kebutuhan 400.000 buah pelindung tubuh. Sekarang, dua kali lipatnya. Dan untuk ketersediaan, tidak sampai setengahnya,” katanya.

Dia membeli sejumlah besar kain yang dibutuhkan untuk memproduksi bahan rompi antipeluru. Timnya juga telah menguji dan menetapkan formula mereka sendiri untuk menghasilkan pelat logam di dalamnya.

Dia berharap tidak hanya berkontribusi untuk menopang ekonomi Ukraina selama perang, tetapi juga memberikan dirinya kesempatan yang bisa bertahan lebih lama dari itu. “Saat ini kami sedang memulai tim penjualan untuk mulai menggarap ekspor ke luar negeri,” ujarnya.

Cherepanych juga berharap untuk mempertahankan bisnis seragam militernya yang baru, yang pada akhirnya melepaskannya dari bisnis seragam hotel dan restoran yang ia harapkan dapat diambil kembali setelah perang.

Di lantai ruang jahit kantornya yang trendi dan terbuka dari batu bata, kain-kain cerah berwarna-warni telah digeser ke samping, mendukung warna hijau zaitun, krem, dan biru laut.

Tapi dia bersikeras mereka tetap menekankan pada gaya: “Kami ingin militer kami dalam sesuatu yang praktis dan nyaman – tetapi juga terlihat keren.”

Adapun Mr Zakharchuk, dia sekarang sedang dalam proses mencoba untuk mengumpulkan $1,5 juta dari investor untuk membantunya memperbaiki kiln dan menggunakannya untuk meningkatkan produksinya. goal 10.000 set piring keramik sebulan. Dia sejauh ini telah menerima 20 penolakan.

Seperti biasa, itu tidak menghentikannya

“Kami akan mendapatkan 100, bahkan 500 penolakan,” katanya. “Tetapi pada akhirnya, kami akan mendapatkan uangnya karena kami akan menunjukkan kepada mereka bahwa kami memilikinya.”