Dia Berbicara Menentang Rencana Vietnam untuk Batubara. Kemudian Dia Ditangkap.

Ketika pemerintah Vietnam memutuskan pada tahun 2016 untuk memotong penggunaan batu bara dalam rencana energi berikutnya, itu mengikuti saran dari sumber yang tidak biasa: salah satu pemerhati lingkungan paling terkemuka di negara itu.

Nguy Thi Khanh vokal tentang apa yang harus dilakukan pemerintah: Dia mengatakan harus memotong listrik tenaga batu bara sebesar 30.000 megawatt — setara dengan kapasitas semua pabrik batu bara di Texas dan Pennsylvania. Pemerintah bertemu dengannya lebih dari setengah jalan, menyetujui pengurangan 20.000 megawatt.

Itu adalah kemenangan besar bagi para pencinta lingkungan di negara itu. Tetapi pada hari Jumat, Nguy, 46, dihukum karena penggelapan pajak dan dijatuhi hukuman dua tahun penjara, menurut tiga orang yang mengetahui putusan tersebut. Kasusnya telah mengirimkan getaran ketakutan melalui gerakan lingkungan.

Bersuara lembut dan tidak menonjolkan diri, Nguy membuat laporan yang mendokumentasikan risiko bagi Vietnam, yang memiliki salah satu ekonomi dengan pertumbuhan tercepat di dunia, untuk terus mengandalkan batu bara. Dia melakukan perjalanan ke seluruh negeri, menggunakan ilmu pengetahuan dan statistik untuk membujuk publik dan mempengaruhi pejabat lokal.

Dia juga mengorganisir kampanye dan memobilisasi komunitas, terutama di kalangan anak muda, untuk mengadvokasi lingkungan — kegiatan yang dapat dilihat sebagai ancaman bagi negara satu partai, yang telah lama tidak toleran terhadap perbedaan pendapat secara umum.

Banyak pemerhati lingkungan mengatakan penuntutan Nguy, yang dikenal sebagai Khanh, dan aktivis lainnya mempertanyakan janji Vietnam pada KTT iklim PBB di Glasgow tahun lalu, ketika Perdana Menteri Pham Minh Chinh berjanji untuk menghentikan konsumsi batu bara pada tahun 2040. Itu merupakan perkembangan yang signifikan; Vietnam, negara berpenduduk 99 juta orang, adalah konsumen batu bara terbesar kesembilan di dunia.

“Tidak masuk akal bagi kami,” kata Michael Sutton, direktur eksekutif Yayasan Lingkungan Goldman, yang telah menulis surat kepada duta besar Vietnam di Washington dan menyerukan Pembebasan Nguy.

“Dia melakukan segalanya untuk membantu Vietnam mencapai tujuannya sendiri dan membuat negara itu terlihat bagus di arena internasional,” tambahnya. “Kami prihatin tentang apa yang dikatakan hal ini untuk masa depan dan keberhasilan ambisi energi Vietnam yang dinyatakan.”

Yang lain melihat kasus ini sebagai cerminan tren yang mengkhawatirkan.

“Ini adalah sinyal yang sangat kuat dari Partai Komunis bahwa mereka sekarang bersedia melangkah lebih jauh untuk mengendalikan masyarakat sipil,” kata Trinh Huu Long, co-director Legal Initiatives for Vietnam, yang berbasis di Taiwan. “Dan mereka tidak akan mentolerir bahkan sedikit kritik.”

Sebelum advokasi Nguy, Vietnam hanya memiliki sedikit energi terbarukan. Tetapi kesadaran yang berkembang akan biaya kesehatan dari pembakaran bahan bakar fosil mendorong pemerintah untuk merangkul tenaga surya. Banyak pemerintah daerah yang menawarkan pembebasan pajak dan tarif yang menarik untuk mendorong investasi. Itu berhasil. Vietnam menjadi negara dengan kapasitas terpasang tenaga surya dan angin terbesar di Asia Tenggara.

Tetapi banyak pejabat menolak energi terbarukan. Dalam beberapa rancangan rencana, pemerintah telah membalik kebijakannya, awalnya menunjukkan bahwa mereka ingin melanjutkan ketergantungannya pada batu bara. Ada kekhawatiran bahwa menyapih negara dari batu bara dapat merugikan ekonomi dan bahwa energi terbarukan bisa menjadi cara yang mahal dan tidak dapat diandalkan untuk memberi daya pada negara.

Dalam banyak hal, perlakuan terhadap Nguy menjelaskan pendekatan konflik pemerintah Vietnam terhadap perlindungan lingkungan dan pertikaian di antara berbagai kementerian. Dihadapkan dengan meningkatnya kemarahan publik atas polusi udara dan tumpahan bahan kimia, pemerintah telah mengizinkan kelompok advokasi lingkungan dan menoleransi protes terbatas.

Tapi itu juga menghadapi kritik dari para pejabat yang menyebutnya tidak adil bahwa negara-negara maju telah lama diizinkan untuk memompa sejumlah besar gas rumah kaca sementara Vietnam ditekan untuk menemukan cara yang lebih bersih untuk mengembangkan sektor manufakturnya.

“Mereka mungkin khawatir bahwa transisi Vietnam dari batu bara dapat membahayakan kepentingan mereka, jadi mereka ingin membungkamnya,” kata Le Hong Hiep, seorang rekan senior di Program Studi Vietnam di ISEAS Singapura — Yusof Ishak Institute. “aku pikir itu mungkin alasan utama penangkapannya.”

Ketegangan ini terjadi di Vietnam hanya dua minggu sebelum KTT PBB tahun lalu.

Kementerian Perindustrian dan Perdagangan baru saja mengusulkan penggandaan kapasitas pembangkit listrik tenaga batu bara, sesuai dengan rancangan rencana. Nguy mendesak masyarakat untuk mengedarkan surat yang ditujukan kepada perdana menteri, yang ditandatangani oleh beberapa kelompok lingkungan, memperingatkannya bahwa kebijakan tersebut dapat “membahayakan isolasi Vietnam di komunitas internasional.”

“Masa-masa gelap datang bukan karena kurangnya sinar matahari, tetapi karena kurangnya kepemimpinan,” tulis Nguy dalam sebuah posting Facebook. “Kami masih percaya dan berharap pada tekad perdana menteri dan para pemimpin senior untuk membuat terobosan iklim.”

Mereka lakukan. Hampir segera setelah KTT, Amerika Serikat, Inggris, Uni Eropa dan Jepang mulai mendiskusikan kemungkinan kesepakatan energi dengan Vietnam. Pada bulan Maret, John Kerry, utusan khusus iklim AS, mengunjungi Vietnam, berjanji untuk meningkatkan keterlibatan dalam iklim dan energi bersih. Pada bulan Mei, Kelompok 7 ekonomi utama mengumumkan bahwa mereka akan memberikan dukungan finansial dan teknis kepada Vietnam untuk membantu transisi negara tersebut dari pembangkit listrik tenaga batu bara ke energi terbarukan.

Jake Schmidt, direktur strategis senior untuk iklim internasional di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, mengatakan dia “tidak percaya diri” sekarang bahwa Vietnam dapat mewujudkan transisi energi dengan tindakan keras tersebut.

Nguy tahu aktivismenya telah menjadikannya target. Julien Vincent, direktur eksekutif Market Forces, sebuah kelompok berbasis di Australia yang berfokus pada lembaga yang mendanai proyek-proyek yang merusak lingkungan, mengatakan Nguy mengatakan kepadanya bahwa kantornya telah digerebek oleh petugas polisi dan menggambarkan bagaimana “polisi atau lembaga pemerintah tidak pernah terlalu jauh jauh.”

“Mereka selalu mengikuti mereka,” kata Pak Vincent. “Dia bilang itu bagian dari kehidupan sehari-hari.”

Penangkapan Nguy membingungkan teman-temannya karena dia menonjol karena pendekatannya yang tidak konfrontatif. Dia mengatakan dia mengagumi Greta Thunberg tetapi mengakui gaya aktivis iklim remaja Swedia tidak akan diterima di Vietnam. Dia mengatakan salah satu motivasi utamanya adalah menjadi ibu dari tiga anak, usia 20, 15 dan 10 tahun.

Batubara adalah masalah yang dekat dengan hati Nguy. Lahir dan besar di daerah pedesaan di Vietnam utara, keluarga Nguy tinggal di dekat pembangkit listrik tenaga panas batubara. Dia ingat debu dan kulit kelabu yang disebabkan oleh tanaman itu.

Saat itu, Vietnam terikat dengan batu bara. Pada tahun 2011, pemerintah mengatakan berencana untuk menambah sekitar 75 gigawatt batubara baru pada tahun 2030. Vietnam hanya memiliki empat gigawatt batubara pada waktu itu, dan goal — total kapasitas batu bara yang sedikit lebih besar dari gabungan Jerman dan Polandia — akan menempatkan negara itu di jalur yang tepat untuk memiliki jumlah pembangkit batu bara terbesar keempat di dunia, di belakang hanya China, Amerika Serikat, dan India.

Tahun itu, Nguy membantu mendirikan Pusat Inovasi dan Pengembangan Hijau, atau GreenID, sebuah kelompok yang bertujuan untuk menciptakan jalur energi terbarukan untuk Vietnam. Setahun kemudian, dia mendirikan Vietnam Sustainable Energy Alliance, yang sekarang terdiri dari 12 organisasi.

Setelah Nguy memenangkan hadiah Goldman pada tahun 2018, Surat Kabar Tentara Rakyat, oleh kementerian pertahanan Vietnam, menyebutnya sebagai “pahlawan lingkungan Asia,” karena membantu “negara membuat kebijakan untuk pembangunan berkelanjutan.”

Antusiasme tidak berlangsung lama. Pada bulan Februari, polisi di Hanoi menangkapnya.

Sekarang di pusat penahanan di Hanoi, Nguy dalam kesehatan yang baik dan terus berlatih meditasi, menurut seseorang yang mengetahui situasinya.

Sebelum hukumannya, dia mengatakan dia berharap hukuman penjara sesingkat mungkin, kata sumber itu. Dia goal: untuk segera kembali bekerja.

Richard C. Paddock pelaporan kontribusi.