Dia di Brown. Hatinya Masih di Kabul.

Sebuah celah tak terduga muncul dengan sendirinya: universitas sebagai tempat perlindungan sementara. Pada tahun 2018, Arien Mack, yang saat itu menjadi profesor psikologi di New School for Social Research di New York, mendirikan Universitas Baru di Konsorsium Pengasingan, sekelompok hampir 60 universitas di seluruh dunia yang setuju untuk menampung para sarjana pengungsi dari negara-negara tempat tinggal mereka. berada dalam bahaya. Itu goal, Mack menjelaskan kepada aku, adalah untuk menciptakan rasa kebersamaan bagi para akademisi yang teraniaya sehingga pengasingan mereka tidak menjadi “pengasingan kedua di kampus itu sendiri.” Setelah Taliban kembali berkuasa, Mack dihubungi oleh seseorang dari universitas anggota yang telah mendengar tentang wanita Afghanistan dari Ahmad dan ingin tahu apakah konsorsium dapat membantu menempatkan mereka di sekolah. Situasi perempuan AUW memperlihatkan celah dalam sistem: Perempuan terlalu tua untuk ditempatkan di sekolah umum, tetapi mereka terlalu muda untuk dianggap sebagai sarjana atau profesor, jenis figur yang menjadi fokus New University in Exile Consortium. . “Ini adalah pertama kalinya kami terjun ke bisnis ini, bisa dibilang, menyelamatkan,” kata Mack. “Jadi, kami memperluas misi kami.”

Tidak lama setelah para wanita itu tiba di Fort McCoy, konsorsium menghubungi dua rektor asosiasi di Brown University, Jay Rowan dan Asabe Poloma: Apakah Brown dapat mengambil beberapa wanita musim gugur ini? “Saat itu kami tidak tahu banyak tentang Asian University for Women,” Poloma, rektor asosiasi Brown untuk keterlibatan global, mengatakan kepada aku, “tetapi filosofi di balik kurikulum seni liberal benar-benar bergema bagi kami.” Percakapan serupa sedang berlangsung di tempat lain, dengan sekolah yang berbeda tertarik pada bakat yang berbeda. Cornell, misalnya, lebih menyukai siswa yang dapat bekerja di berbagai laboratorium di sana, baik dalam ilmu keras maupun disiplin ilmu lainnya, dan menjadi “disesuaikan dengan kehidupan di AS sebelum mencari izin masuk ke Cornell,” sebagai Nishi Dhupa, wakil rektor asosiasi Cornell untuk urusan internasional, sebut saja. University of North Texas memiliki program pelatihan bahasa Inggris khusus untuk wanita muda yang masih fasih berbahasa Inggris. Brown tertarik pada siswa yang menunjukkan catatan akademis yang kuat dan keingintahuan intelektual. Ahmad meminta tiga orang staf administrasi di AUW untuk menyusun portofolio untuk masing-masing wanita yang mencakup biografi singkat dan transkrip mereka.

Setiap kali sebuah sekolah setuju secara lisan untuk menerima salah satu wanita, Charles Hallab, seorang pengacara dan pendiri firma penasihat Washington Barrington Global, yang memberikan bantuan pro bono, mengerjakan nota kesepahaman yang menyatakan bahwa wanita tersebut akan dijamu sebagai gelar- mendapatkan siswa selama masa gelar sarjana, atau dalam beberapa kasus gelar sarjana — suatu kondisi yang pada akhirnya akan disetujui oleh beberapa sekolah. Beberapa universitas, seperti Arizona State, langsung menandatangani; yang lain, seperti Brown, enggan berkomitmen pada sesuatu yang mengikat. “Prioritasnya adalah memastikan gadis-gadis ini memiliki kesempatan terbaik untuk berhasil secara manusiawi,” kata Hallab kepada aku. “Paling tidak, MOU menciptakan kewajiban moral untuk berkomitmen pada mereka.”

Di Fort McCoy, Hashimi telah mendengar desas-desus bahwa dia dan kelompoknya akan pindah ke universitas-universitas Amerika, tetapi dia skeptis hal itu akan terjadi. “aku khawatir sekolah tidak akan mempercayai gadis Afghanistan,” katanya. (Beberapa wanita menolak untuk melanjutkan studi mereka, memilih untuk mencari pekerjaan sebagai gantinya.) Tetapi, pada kenyataannya, 10 universitas tertarik untuk menerima mereka: Arizona State, Brown, Cornell, Delaware, DePaul, Georgia State, North Texas, Suffolk, Wisconsin-Milwaukee dan Virginia Barat. Beberapa dari mereka menawarkan penerimaan langsung, sementara yang lain membutuhkan aplikasi yang lebih luas. Pada bulan November, Hashimi, yang mengejutkannya, menerima email dari Brown yang meminta agar dia menulis esai terpisah tentang pribadinya story, minat akademisnya dan tujuan serta impiannya. Dia tidak punya komputer, jadi dia menyusun esainya di ponselnya. Setelah itu, katanya, dia memeriksa emailnya “setiap detik.”

Penerimaan untuk wanita AUW tiba pada bulan Desember. Empat belas wanita berakhir di Brown; sembilan di Cornell; 67 di Negara Bagian Arizona; 15 di Universitas Delaware. Semuanya akan mendapat beasiswa penuh, ditutupi oleh sumbangan yang dikumpulkan oleh universitas; AUW memperkirakan total kebutuhan akan menjadi $32 juta. Setiap sekolah memiliki pengaturan yang berbeda: Di Arizona State University, para wanita diundang untuk mendaftar hingga delapan semester; beberapa yang sudah memiliki kredit dari AUW harus enter sebagai junior atau senior. Sepuluh siswa DePaul diundang untuk tinggal sampai mereka menyelesaikan gelar sarjana mereka, selama mereka tidak mengganggu studi mereka dan menyelesaikan gelar mereka dalam lima tahun.

Sekolah lain menawarkan pengaturan yang lebih genting: Di Cornell, para wanita diizinkan masuk sebagai “pekerja magang” untuk tahun ajaran; di Brown, ke-14 wanita tersebut dianggap sebagai “siswa khusus non-gelar untuk tahun akademik 2021-2022.” Tak seorang pun di sana yakin apa yang akan terjadi setelah Mei.