Dinas Perhubungan Usul Aturan Baru untuk Pereda Kekacauan Perjalanan Udara bagi Penumpang

Di tengah musim panas yang menjengkelkan untuk perjalanan udara, Departemen Perhubungan mengusulkan perubahan kebijakan federal yang memandu pengembalian uang penerbangan, memberikan lebih banyak jalan bagi penumpang ketika maskapai membatalkan penerbangan atau secara signifikan mengubah jadwal penerbangan, rute atau kategori kursi.

Aturan, yang akan diputuskan agensi setelah periode komentar publik 90 hari ditutup, juga akan mengharuskan maskapai AS yang menerima bantuan pandemi untuk mengeluarkan pengembalian dana penuh jika penumpang memilih untuk tidak bepergian karena faktor terkait virus corona tertentu, seperti negara yang menutup perjalanan yang tidak penting.

“Aturan baru yang diusulkan ini akan melindungi hak-hak para pelancong dan membantu memastikan mereka mendapatkan pengembalian uang tepat waktu yang layak mereka dapatkan dari maskapai penerbangan,” kata Pete Buttigieg, sekretaris transportasi, dalam sebuah pernyataan pada hari Rabu saat mengumumkan proposal tersebut.

Di bawah kebijakan Departemen Perhubungan saat ini, maskapai penerbangan seharusnya mengganti penumpang untuk penerbangan yang telah dibatalkan atau “berubah secara signifikan.” Tetapi maskapai penerbangan telah dituduh mengeksploitasi ambiguitas seputar istilah “berubah secara signifikan” dan fakta bahwa banyak pelancong udara tidak tahu bahwa mereka berhak atas pengembalian uang, alih-alih kredit, untuk penerbangan yang dibatalkan.

Kebijakan yang diusulkan mendefinisikan “berubah secara signifikan” sebagai penundaan tiga jam untuk penerbangan domestik dan penundaan enam jam untuk penerbangan internasional. Aturan baru ini juga akan memberikan hak kepada penumpang untuk mendapatkan pengembalian uang penuh untuk setiap peralihan di bandara keberangkatan atau tujuan, penambahan waktu singgah atau perubahan pesawat yang menyebabkan penurunan kelas kursi secara signifikan. Minggu ini, beberapa senator Demokrat, termasuk Ed Markey dan Elizabeth Warren, keduanya dari Massachusetts, memperkenalkan RUU dengan perlindungan serupa.

Perjalanan udara bagi banyak orang telah membuat frustrasi selama pandemi, tetapi selama setahun terakhir jumlah penundaan dan pembatalan telah meningkat, mempengaruhi ribuan penumpang yang ingin bepergian setelah dua tahun pembatasan dan penutupan.

Sekitar 20 persen penerbangan di maskapai AS telah ditunda tahun ini, 6 persen lebih tinggi dari kinerja maskapai selama dua tahun sebelumnya, menurut FlightAware, sebuah perusahaan pelacakan penerbangan. Pada akhir pekan perjalanan tinggi, maskapai penerbangan telah membatalkan penerbangan empat kali lebih sering daripada yang mereka lakukan pada 2019.

Banyak pelancong yang terdampar atau tertunda mengeluh tentang proses berliku yang diperlukan untuk mendapatkan pengembalian uang.

“Ini pencurian, basically,” kata Kathryn T. Jones, 64, seorang penulis hibah nirlaba dari Austin, Texas, yang mengatakan bahwa dia muak dengan maskapai yang mengubah penerbangan tanpa menawarkan kompensasi yang memadai.

Pada bulan Juni, United Airlines memberi tahu Ms. Jones bahwa persinggahannya di Bandara Internasional Newark Liberty, untuk penerbangan September dari Austin ke Dublin, telah berubah. Ketika dia melihat rencana perjalanannya, dia menemukan bahwa pesawat di jalur Newark-ke-Dublin juga telah diubah dan tidak lagi memuat kursi ekonomi premium, peningkatan yang dia bayar ekstra untuk duduk di dekat lebih sedikit orang. Ketika dia mencoba mendapatkan pengembalian uang untuk membeli kursi di maskapai lain, katanya, maskapai mengatakan kepadanya bahwa dia hanya bisa menerima kredit. Kebijakan itu akan berubah di bawah aturan baru.

“aku pikir itu mutlak diperlukan,” kata Ms. Jones tentang aturan yang diusulkan yang menjelaskan kapan maskapai akan diminta untuk mengeluarkan pengembalian uang.

Proposal Departemen Perhubungan juga mengharuskan maskapai penerbangan yang menerima bantuan federal yang signifikan di awal pandemi, seperti American Airlines, Delta Air Lines, JetBlue Airways dan United, untuk mengeluarkan pengembalian uang penuh ketika penumpang tidak dapat terbang karena alasan terkait virus tertentu. Semua maskapai penerbangan akan diminta, minimal, untuk memberikan voucher yang tidak kedaluwarsa ketika pelancong tidak dapat terbang karena alasan terkait pandemi yang diuraikan dalam proposal.

Pada 22 Agustus, Departemen Perhubungan akan mengadakan pertemuan publik online untuk membahas perubahan yang diusulkan.