Disambut oleh Taiwan, Pelosi Meninggalkan Ketegangan yang Meningkat Dengan China di Bangunnya

Setelah berminggu-minggu hening menjelang kunjungan berisiko tinggi ke Taiwan, Ketua Nancy Pelosi sama sekali tidak mengecilkan pada hari Rabu selama hari pertemuan tingkat tinggi di mana dia menawarkan dukungan untuk Taiwan dan membuat China kesal.

Pelosi bertemu dengan anggota parlemen Taiwan dan kemudian dengan presiden Taiwan, Tsai Ing-wen, menawarkan jaminan penuh dukungan AS untuk demokrasi pulau yang diklaim China sebagai miliknya. Pada hari-hari penuh peristiwa, dia disambut oleh kerumunan pendukung yang melambaikan spanduk dan diikuti oleh media dan pengunjuk rasa, pertemuan dan gerakannya yang dipantau secara ketat sebagian mengalir secara online.

Di belakangnya, dia mengatur panggung untuk jurang baru antara Cina dan Amerika Serikat atas kekuasaan dan pengaruh di Asia. Taiwan sekarang bersiap-siap untuk Beijing untuk memulai latihan militer tembakan langsung pada hari Kamis – sebuah eskalasi tanpa preseden sejarah baru-baru ini – yang dapat mengepung pulau itu dan menjatuhkan rudal ke laut hanya 10 mil dari pantainya.

“Saat ini dunia menghadapi pilihan antara demokrasi dan otokrasi,” kata Pelosi dalam pertemuan dengan presiden Taiwan. “Tekad Amerika untuk melestarikan demokrasi di Taiwan dan di seluruh dunia tetap kuat.”

Pertemuan-pertemuan tersebut, meskipun ringan secara substansi, disambut secara luas di Taiwan sebagai kemenangan simbolis. Perjalanan Pelosi adalah momen langka ketika kekuatan asing utama secara terbuka menunjukkan dukungan untuk pulau itu dalam menghadapi tentangan keras dari China. Pelosi melakukan perjalanan meskipun ada keputusasaan dari Presiden Biden, membuat momen bersejarah ketika dia menjadi anggota tertinggi pemerintah AS yang mengunjungi pulau itu dalam 25 tahun.

Peristiwa tersebut merupakan penghinaan terhadap China dan pemimpinnya, Xi Jinping.

Xi telah menjadikan penyatuan Taiwan dengan China sebagai yang utama goal pemerintahannya, dan menteri pertahanannya memperingatkan pada bulan Juni bahwa Beijing tidak akan ragu untuk memperjuangkan pulau itu. Pemerintah China mengajukan protes resmi ke Departemen Luar Negeri AS atas kunjungan Pelosi.

Pelosi, yang menuju ke Korea Selatan Rabu sore, memuji para pemimpin Taiwan dan bertemu dengan para aktivis hak asasi manusia. Setiap saat dia menyampaikan pesan yang jelas: Beijing dapat mengisolasi Taiwan, tetapi tidak dapat menghentikan para pemimpin Amerika untuk bepergian ke sana.

Dia juga membawa janji ekonomi, menyebut kesepakatan perdagangan antara Taiwan dan Amerika Serikat mudah-mudahan sudah dekat dan mengadakan pertemuan ramah dengan ketua raksasa chip Taiwan TSMC Bisa dibilang salah satu perusahaan paling penting secara geopolitik di dunia, TSMC telah dirayu oleh AS pejabat berharap untuk meningkatkan produksi dalam negeri microchip.

Perjalanan itu berlangsung dengan latar belakang peringatan yang semakin memanas dari Beijing. Seiring dengan latihan militer, serangkaian peretasan menghantam situs web pemerintah Taiwan. China menggunakan statusnya sebagai mitra dagang terbesar Taiwan untuk menyerang, mengumumkan pembatasan perdagangan baru pada hari Rabu, termasuk penangguhan impor beberapa buah dan ikan dan larangan ekspor pasir, bahan bangunan utama.

Kunjungan Pelosi juga dapat merusak dorongan Gedung Putih untuk menopang dukungan terhadap China dari sekutu-sekutu utama di kawasan yang menurut para analis telah merasa dikesampingkan oleh perjalanan itu, dan frustrasi oleh meningkatnya ketegangan. Dengan banyak perhatian baru-baru ini dimakan oleh kecaman China atas kunjungan tersebut, sekutu menyarankan agar mereka berkonsultasi dengan lebih baik. menjelang perjalanan Bu Pelosi.

Saat Ms. Pelosi berkeliling Taipei, ibu kota, suasana hampir seperti karnaval mengikutinya. Ratusan orang menyaksikan pesawatnya mendarat, gedung tertinggi Taipei diterangi dengan pesan selamat datang, dan pengunjuk rasa serta pendukung berkerumun di sekitar hotelnya, dan kemudian pada hari Rabu mengikutinya ke legislatif dan di museum hak asasi manusia.

Ketika Pelosi tiba di gedung legislatif Taiwan dengan pengawalan polisi, sebuah kelompok yang menawarkan dukungan di satu sisi gedung mengangkat spanduk dengan pesan seperti “AS-Taiwan adalah saudara” dan “aku cinta Pelosi.” Sebuah pertemuan demonstran pro-China di sisi lain mengangkat tanda-tanda yang menyebutnya sebagai “pembakar” dan menuduhnya mencampuri urusan dalam negeri China.

Latihan tembakan langsung China di selat itu akan menandai tantangan langsung terhadap apa yang didefinisikan Taiwan sebagai garis pantai dan perairan teritorialnya. Koordinat untuk latihan tersebut menunjukkan bahwa mereka dapat dilakukan lebih dekat daripada tes sebelumnya selama kebuntuan 26 tahun lalu.

Militer China memperingatkan semua kapal dan pesawat untuk menghindari daerah yang diidentifikasi selama 72 jam. Kementerian Pertahanan Nasional Taiwan mengatakan latihan itu merupakan blokade. Ditetapkan untuk berlangsung di enam wilayah di sekitar Taiwan, latihan tersebut untuk sementara dapat memutus akses ke beberapa jalur pelayaran komersial dan pelabuhan Taiwan.

Pada hari Rabu, Hua Chunying, juru bicara kementerian luar negeri China, mengatakan bahwa lebih banyak pembalasan untuk Amerika Serikat dan Taiwan akan mengikuti dari kunjungan Pelosi.

“Mengenai tindakan pencegahan khusus, apa yang dapat aku katakan kepada kalian adalah bahwa mereka akan mencakup semua yang harus dimasukkan,” kata Hua, menurut People’s Daily. “Langkah-langkah yang dimaksud akan tegas, kuat dan efektif, dan pihak AS dan pasukan kemerdekaan Taiwan akan terus merasakannya.”

Untuk Taiwan, dan militer Amerika Serikat, pertanyaan kuncinya adalah apakah mereka mematuhi perintah Beijing untuk menghindari zona atau menguji tekad China dengan mengirim kapal dan pesawat ke sana. Analis khawatir pertemuan yang tidak disengaja dalam situasi yang bergerak cepat bisa lepas kendali.

Kebuntuan ini mengingatkan pada insiden pada tahun 1995 dan 1996 yang disebut Krisis Selat Taiwan Ketiga. Selama krisis itu, China menembakkan peluru tajam dan peluru kendali ke perairan sekitar Taiwan untuk menandakan kemarahannya atas perjalanan Presiden Lee Teng-hui ke Amerika Serikat dan untuk meningkatkan tekanan menjelang pemilihan presiden. Amerika Serikat, sebagai tanggapan, mengirim dua kelompok kapal induk ke daerah itu.

Banyak yang telah berubah sejak saat itu. Militer China lebih kuat dan lebih berani di bawah Xi Jinping. Musim panas ini, para pejabat China dengan tegas menegaskan bahwa tidak ada bagian dari Selat Taiwan yang dapat dianggap sebagai perairan internasional, yang berarti mereka mungkin bergerak untuk mencegat dan memblokir kapal perang AS yang berlayar melalui daerah tersebut, salah satu jalur pelayaran tersibuk di dunia.

Di China, respons kemarahan Beijing mendapat banyak dukungan di kalangan warga China. Pertanyaan bagi banyak posting online tampaknya apakah latihan militer akan terdengar peringatan yang cukup keras. Banyak yang bertanya-tanya apakah kurangnya tanggapan sejauh ini akan mendorong Taiwan untuk secara resmi mencari kemerdekaan.

“Pelosi telah meresmikan era hebat yang secara alami menjadi milik kita,” kata salah satu komentar yang dibagikan secara luas di Weibo, sebuah layanan media sosial. “Kami akan mengambil kesempatan ini untuk melakukan patroli laut dan udara di sekitar Taiwan tanpa hambatan sehingga mereka terus menjadi normal, dan unifikasi akan semakin dekat.”

Di Taiwan, kegembiraan berdiri di samping kecemasan atas apa yang bisa menjadi kebuntuan militer paling berisiko dengan China dalam satu generasi. Di media sosial Taiwan, beberapa memposting gambar latihan militer China dan menyatakan keprihatinan. Eric Liu, seorang manajer penjualan di sebuah perusahaan makanan di Taiwan tengah, mengatakan dia merasakan kegembiraan sekaligus kekhawatiran.

“Ini belum pernah terjadi sebelumnya untuk Taiwan dan generasi aku orang Taiwan,” kata Liu, 26, dalam sebuah wawancara. “aku merasa sangat bersemangat, dan juga merasakan bahayanya.”

“aku percaya perang di Selat Taiwan tidak dapat dihindari, tetapi aku tidak ingin melihatnya terjadi dalam waktu dekat,” tambahnya.

Selama pertemuan pagi hari dengan legislator Taiwan, Pelosi memuji catatan Taiwan dalam menangani Covid-19, masalah hak asasi manusia dan iklim, menurut Lo Chih-cheng, seorang anggota parlemen dari Partai Progresif Demokratik yang hadir.

“Di bawah ancaman dan peringatan China, kunjungannya menunjukkan bahwa Amerika Serikat tidak akan tunduk pada intimidasi China dan telah memutuskan untuk mendukung Taiwan,” katanya. “Dia memutuskan untuk berdiri dengan sekutu demokrasi.”

Jadwal sore Ms. Pelosi membuatnya sangat jelas.

Pembicara pergi ke Museum Hak Asasi Manusia Nasional Taiwan, di mana dia bertemu dengan sekelompok aktivis dan pemimpin masyarakat sipil yang dipandang Cina sebagai galeri bajingan. Mereka termasuk mantan pemimpin mahasiswa protes Tiananmen, mantan tahanan politik di China, seorang aktivis Tibet dan penjual buku Hong Kong.

Kalsang Gyaltsen, aktivis Tibet, mengatakan mereka yang hadir dalam pertemuan itu telah memberitahu Pelosi tentang situasi hak asasi manusia China yang memburuk dan menerima dukungan. “Membahas hak asasi manusia di Taiwan adalah tamparan terbesar bagi negara seperti China yang tidak memiliki hak asasi manusia,” katanya.

Kunjungan itu, dan perhatian global yang diterimanya, katanya, memperjelas kegagalan para diplomat China yang tajam dan mencari perhatian, yang dalam beberapa tahun terakhir menggunakan media sosial secara massal untuk menggemakan poin-poin propaganda pemerintah China.

Chiu Ta, seorang pensiunan art profesor sejarah, menunggu di luar museum untuk kedatangan Ms. Pelosi. Pria berusia 91 tahun itu mencatat bahwa tempat tersebut telah menjadi pusat penahanan bagi para pembangkang politik selama tahun-tahun darurat militer Taiwan.

Menunjukkan bahwa banyak yang pernah menjadi tahanan politik di Taiwan menjadi pejabat pemerintah setelah transisi demokrasi Taiwan, dia mengatakan dia memiliki empati yang mendalam bagi banyak orang di China.

“Mereka yang dianiaya oleh Partai Komunis adalah teman Taiwan,” katanya.

Jane Perlez pelaporan kontribusi.