Doug Mastriano Menghadapi Kritik Atas Dukungannya Dari Sekutu Antisemit

Doug Mastriano, calon gubernur Pennsylvania dari Partai Republik, berada di bawah pengawasan ketat atas hubungannya dengan platform media sosial sayap kanan Gab dan pendirinya, yang telah berulang kali membuat pernyataan antisemit untuk membela hubungan mereka.

Awal bulan ini, muncul berita bahwa kampanye Mr. Mastriano telah membayar Gab, surga bagi nasionalis kulit putih dan pengguna yang dilarang dari platform lain, $ 5.000 untuk “konsultasi,” menurut pengajuan negara yang pertama kali ditemukan oleh Media Matters for America, seorang liberal kelompok pengawas.

Sejak itu, Mr. Mastriano, seorang senator sayap kanan negara bagian yang secara keliru berargumen bahwa pemilihan presiden 2020 telah dicuri dan yang jarang berbicara dengan outlet berita tradisional, telah mengabaikan kritik atas hubungannya dengan Gab.

Tetapi pendiri dan kepala eksekutif platform, Andrew Torba, telah membalas — baru-baru ini, menggunakan kiasan anti-Yahudi.

“Kami tidak menekuk lutut ke 2 persen lagi,” kata Mr Torba dalam sebuah video minggu ini, referensi nyata untuk persentase kasar negara yang Yahudi.

Mr Torba menanggapi penampilan di MSNBC pada hari Selasa oleh Jonathan Greenblatt, kepala eksekutif Liga Anti-Pencemaran Nama Baik, di mana ia mengkritik Mr Mastriano karena menggunakan Gab untuk mengirim pesan dan mendapatkan pendukung politik.

Mr Torba dan platformnya mendukung nasionalisme Kristen, pandangan bahwa Amerika didirikan untuk memajukan Kristen dan nilai-nilai alkitabiah.

“Kami mengambil kembali negara kami,” tambahnya. “Kami mengambil kembali pemerintah kami, jadi hadapilah.”

“Andrew Torba adalah salah satu orang paling beracun dalam kehidupan publik saat ini,” kata Goldblatt kepada MSNBC. “Pejabat terpilih yang terlibat dalam retorika semacam ini tidak hanya menggoda fasisme, mereka membawanya ke garis depan argumen politik mereka.”

Tak lama setelah pembayaran dari kampanye Mastriano, pada bulan April, Mr. Torba mewawancarai Mr. Mastriano di situsnya, ketika kandidat tersebut mengatakan kepadanya, “Terima kasih Tuhan atas apa yang telah kalian lakukan.”

Sebelum pemilihan pendahuluan di Pennsylvania pada 17 Mei, Gab mendukung Mr. Mastriano, yang berada di garis depan upaya Partai Republik untuk membatalkan hasil tahun 2020 di negara bagian tersebut.

Tuan Mastriano memenangkan nominasi di bidang yang terbagi, meskipun ada peringatan dari beberapa pejabat Republik bahwa dia terlalu ekstrim untuk menang pada bulan November. Jajak pendapat baru-baru ini menunjukkan dia bersaing ketat dengan calon Demokrat, Josh Shapiro.

Menurut laporan oleh HuffPost, Tuan Mastriano mungkin membayar Gab untuk meningkatkan pengikutnya di situs: Pengguna baru tampaknya secara otomatis ditetapkan sebagai pengikut calon Partai Republik.

Dalam serangkaian video streaming langsung dalam beberapa hari terakhir, Mr. Torba, yang berbasis di Pennsylvania, berulang kali menanggapi kritik terhadap dia dan Mr. Mastriano dengan memperkuat pandangan nasionalis dan antisemitisme Kristennya sendiri.

The Jerusalem Post pada hari Selasa mengutip Mr. Torba yang mengatakan dalam satu video bahwa baik dia maupun Mr. Mastriano tidak akan memberikan wawancara kepada jurnalis non-Kristen.

“Kebijakan aku adalah tidak melakukan wawancara dengan wartawan yang bukan Kristen atau dengan outlet yang bukan Kristen, dan Doug memiliki strategi media yang sangat mirip di mana dia tidak melakukan wawancara dengan orang-orang ini,” kata Torba. “Dia tidak berbicara dengan orang-orang ini. Dia tidak memberikan akses pers kepada orang-orang ini. Orang-orang ini tidak jujur. Mereka pembohong. Mereka sarang ular beludak dan mereka ingin menghancurkanmu.”

Tuan Mastriano tidak menanggapi permintaan komentar yang dikirim ke kampanyenya.

Tn. Torba, yang menanyakan rincian pengaturan konsultasinya dengan Tn. Mastriano, menjawab dalam email: “aku hanya berbicara dengan outlet berita Kristen.”

Para pemimpin Yahudi dari Partai Republik dan Demokrat sama-sama telah meminta Mr. Mastriano untuk meninggalkan Gab. “Kami sangat mendesak Doug Mastriano untuk mengakhiri hubungannya dengan Gab, sebuah jaringan sosial yang dilihat oleh orang Yahudi Amerika sebagai tempat pembuangan kefanatikan dan antisemitisme,” Matt Brooks, direktur eksekutif Koalisi Yahudi Republik, mengatakan kepada The Philadelphia Inquirer minggu lalu.

Di Pittsburgh, para pemimpin Yahudi dan Kulit Hitam mengutuk Mastriano atas hubungannya dengan Gab, yang digunakan untuk memposting serangan antisemit oleh pria yang dituduh membantai 11 orang di sinagoga Tree of Life di Pittsburgh pada tahun 2018.

Mr. Shapiro, jaksa agung negara bagian, memulai penyelidikan terhadap Gab setelah pembunuhan, meskipun dia akhirnya membatalkannya.

Pada hari Senin, Mr. Shapiro, yang adalah orang Yahudi, mengimbau para donor dalam tweet untuk “menghentikan” Mr. Mastriano, yang katanya “membayar Gab – platform yang sama yang memberdayakan pembunuh Pohon Kehidupan – ribuan dolar untuk merekrut antisemit dan supremasi kulit putih untuk kampanyenya.”