‘Downton Shabby’: Orang Biasa Menghadapi Kastil Inggris

Orang-orang yang menelusuri situs web silsilah sering kali menemukan catatan kelahiran dan pernikahan, kliping koran, foto pudar, atau mungkin kerabat yang telah lama hilang.

Hopwood DePree menemukan rumah bangsawan Inggris dengan 60 kamar.

Sebagai seorang anak yang tumbuh di Holland, Mich., pada tahun 1970-an, Mr. DePree terpaku ketika kakek dari pihak ibu tercinta, Pap, seorang penggemar sejarah, memberitahunya tentang sebidang besar tanah bergulir di seberang lautan di mana nenek moyangnya memiliki warisan besar. rumah yang disebut Kastil Hopwood.

Sebuah kastil di Inggris yang dimiliki oleh keluarganya? Bernama untuk keluarganya? Tidak mungkin.

Maju cepat tiga setengah dekade. Mr DePree, saat itu seorang aktor dan produser di Los Angeles, berada di depan komputernya pada suatu malam di musim semi 2013, menjelajahi situs web leluhur.

Masa lalu menjadi tujuan favoritnya setelah kematian Pap pada 2008 dan, dua tahun kemudian, kematian mendadak ayahnya, Thomas, akibat serangan jantung hebat. Mr DePree dibiarkan tertambat, tidak yakin tentang jalan ke depan. Menelusuri akarnya adalah suatu kenyamanan.

Malam yang menentukan itu, dia melihat tautan ke story tentang Lord Hopwood dari Hopwood Hall dan foto hitam-putih tua dari sebuah rumah yang sangat megah di Middleton, Inggris, tepat di luar Manchester. Semakin penasaran, Mr. DePree membuat beberapa pertanyaan email dan memesan penerbangan untuk melihat langsung kursi keluarga.

Sebuah puri bata-dan-batu seluas 50.000 kaki persegi yang dibangun dalam bentuk segi empat di sekitar aula berbingkai kayu, Hopwood Hall telah melihat abad yang lebih baik. Atapnya bocor luar biasa, busuk kering menyebar, uap air merembes dari dinding, plester jatuh dari langit-langit, windows ada panel yang hilang, lantai papan yang hilang, banyak bagian rumah yang telah dirusak. Pohon-pohon tumbuh dari cerobong asap.

Namun … ada pintu yang dihiasi dengan paku keling dari periode abad pertengahan — beberapa bagian dari rumah itu berasal dari tahun 1426 — dan pintu dengan perangkat keras asli yang ditempa dengan tangan. Dinding berpanel kayu di salah satu ruang tamu didekorasi dengan ukiran rumit dari alas tiang hingga langit-langit. Perapian di sebuah ruangan yang dikenal sebagai aula resepsi dihiasi dengan lambang keluarga Hopwood; hewan heraldik keluarga, rusa jantan; dan moto keluarga Hopwood, “Berdasarkan Derajat.”

“Ketika aku masuk, aku merasakan sesuatu dalam diri aku berubah segera. aku tahu tempat ini istimewa,” kata Mr. DePree, 52 tahun. “Tetapi aku diberitahu selama kunjungan pertama itu bahwa jika tidak ada yang dilakukan, dalam lima atau 10 tahun, Hopwood Hall akan runtuh.”

Dia mencatat upayanya untuk menyelamatkan aula di “Downton Shabby: One American’s Ultimate DIY Adventure Restoring His Family’s English Castle,” sebuah memoar yang diterbitkan akhir bulan lalu.

Hopwoods tinggal di rumah itu sampai awal 1920-an, menurut buku itu. Tetapi setelah kedua ahli waris itu terbunuh selama Perang Dunia I, orang tua mereka yang sudah tua dan berduka menutup properti itu dan pindah ke London. Sebuah perusahaan kapas menggunakan aula itu selama Perang Dunia II, dan pada tahun 1946 sebuah ordo biarawan pindah selama beberapa dekade. Pada akhir 1980-an, properti itu telah menjadi tanggung jawab otoritas lokal, yang tidak memiliki keinginan atau sarana untuk memeliharanya. Lalu datanglah Mr. DePree.

The “DIY” dalam judul buku itu, mungkin, lebih dari sedikit menyesatkan: Mr DePree, yang memiliki kemiripan yang lewat dengan Owen Wilson, bukan orang reglazing the windows, memplester dinding, menstabilkan fondasi atau mengganti papan lantai. Penjaga lama Hopwood Hall, Bob Wall, bercanda bahwa akronim itu benar-benar singkatan dari “Dim Inexperienced Yank.”

Tapi kredit di mana kredit jatuh tempo: Yank telah datang jauh dari momen memalukan ketika dia berdiri di tempat parkir Home Depot di Los Angeles, hampir menangis karena dia tidak tahu bagaimana cara mengerjakan tongkat itu. ubin yang dia beli untuk lantai kamar mandinya.

“aku telah belajar bagaimana mencampur mortar dan membuat cetakan plester. aku telah belajar menunjuk pada batu bata,” kata Mr. DePree, yang menjual rumahnya di Los Angeles lima tahun lalu dan pindah penuh waktu ke Middleton untuk membenamkan dirinya dalam upaya pelestarian. “Tapi aku tidak akan mengatakan sama sekali bahwa aku adalah pengrajin yang terampil dengan imajinasi apa pun.”

Namun, dia telah melakukan banyak pekerjaan berat sejak 2017, ketika dia menandatangani kontrak dengan Dewan Borough Rochdale, otoritas lokal, untuk bertanggung jawab atas Hopwood Hall. (Dewan pertama-tama telah memverifikasi bona fides keluarganya.) Kesepakatan itu memberi Mr. DePree lima tahun untuk menghasilkan rencana yang praktis dan terperinci sepenuhnya untuk menyelamatkan rumah leluhurnya dan menciptakan model berkelanjutan untuk menjaga lampu tetap menyala.

“Pencariannya benar-benar merupakan impian,” Neil Emmott, pemimpin Dewan, menulis dalam sebuah email. “Ketika kami pertama kali mendengar tentang ambisi Hopwood, kami tidak yakin apakah itu merupakan proposal yang layak. Meskipun demikian, perlahan tapi pasti, kita telah melihat bagaimana kerja keras dan tekadnya ditambah dengan bantuan banyak sukarelawan komunitas mengubah fantasi menjadi kenyataan.”

“Hopwood baru merasakan apa yang dia rasakan ketika aku pertama kali bertemu dengannya, tetapi dia menjadi lebih percaya diri,” kata Geoff Wellens, seorang sejarawan lokal. “aku benar-benar percaya bahwa jika ada yang bisa menyelesaikan pekerjaan, itu dia. Itu rumah lama keluarganya. Dia memiliki ikatan keluarga itu.”

Sedikit demi sedikit, Mr. DePree telah menjadi wajah publik dari upaya tersebut, pemimpin sorak dan penggalang dana yang berdedikasi. Hibah baru-baru ini dari Historic England, sebuah lembaga pemerintah, dan Dewan Borough Rochdale berjumlah lebih dari $1 juta.

Berkat seorang kenalan, Mr. DePree juga diundang untuk bergabung dengan Rumah Bersejarah, sebuah asosiasi yang terdiri dari pemilik banyak tempat tinggal pribadi terbesar di Inggris. Pada pertemuan pertama kelompok yang dia hadiri, dia bertemu dengan Lord dan Lady Carnarvon yang sangat ramah — “Geordie dan Fiona” — pemilik Kastil Highclere, tempat sebagian besar “Downton Abbey” ditembak. Dia juga bertemu Julian Fellowes, pencipta “Downton Abbey” dan pemilik Stafford House, sebuah tumpukan besar di pantai selatan Inggris.

“Mulailah dengan atap,” Mr. Fellowes menasihati pemula tentang Hopwood Hall. “Pastikan sudah kering dan pergi dari sana.”

Segera setelah pindah ke Inggris, Mr. DePree memulai saluran YouTube, memposting video untuk teman dan pendukung untuk memetakan kemajuan restorasi. Dia juga menulis pertunjukan satu orang tentang kerja keras dan kemenangannya, dan melakukan tur di festival komedi di seluruh negeri.

Label harga untuk perbaikan rumah adalah $13 juta, dengan biaya operasional tahunan diperkirakan $800.000, kata Mr. DePree. Hasil dari pertunjukannya telah disumbangkan untuk tujuan tersebut; sepotong royalti dari bukunya juga akan digunakan.

“Banyak rumah pedesaan di Inggris harus menemukan cara untuk menemukan kembali diri mereka sendiri untuk mengimbangi biaya operasi, staf dan pemeliharaan yang sangat besar, dan Hopwood Hall berada di jalur yang sama,” kata Mr. DePree. Dia berharap untuk mengubah manor menjadi pusat seni bagi masyarakat lokal dan tujuan wisata. Tujuan pernikahan juga. Hopwood Hall akan memiliki sekitar 25 kamar tidur untuk mengakomodasi perayaan tersebut.

Sekarang kadang-kadang ada 30 pekerja yang dibayar dan sukarelawan yang bersemangat di aula pada hari tertentu. “Kami bergerak maju cukup cepat,” kata Mr. DePree selama panggilan Zoom baru-baru ini saat dia berjalan melalui pintu masuk kereta, yang saat ini merupakan area penyimpanan untuk kotak besar batu tulis yang akan segera membuka atap. “Tahun ini sangat menyenangkan karena aku telah berjalan ke ruangan yang sebelumnya tidak aman untuk dilalui.”

Tapi kemajuan belum tentu stabil. “Beberapa minggu yang lalu, ada bukti bahwa mungkin ada kelelawar di aula, jadi kami harus segera menghentikan apa yang kami lakukan dan memeriksa dengan ahli dan melakukan survei kelelawar, karena kelelawar adalah spesies yang dilindungi,” katanya.

Mamalia terbang adalah salah satu dari banyak komplikasi. Hopwood Hall juga merupakan bangunan “Terdaftar Kelas 2*”, sebutan oleh Historic England untuk struktur dengan minat arsitektur atau sejarah tertentu. Akibatnya, dinding tidak bisa dirobohkan mau tak mau; pintu yang baru ditemukan tidak dapat dibuka paksa tanpa izin.

Perlahan, Mr. DePree menyadari bahwa dia tidak berada di Los Angeles lagi. “aku belajar tentang keterampilan warisan dan pemahaman bahwa kalian tidak dapat menggunakan bahan modern,” katanya.

Dengan kata lain, drywall dari Home Depot bukanlah pilihan. Sebagai gantinya, kalian harus menemukan beberapa bulu kambing dan, dengan menggunakan teknik abad pertengahan, campur dengan mortar kapur. Dan tidak ada off-the-rack windows — kalian harus menggunakan gelas tertentu, kata Mr. DePree, “dan masukkan ke dalam gelas bertimbal windowyang merupakan keterampilan tersendiri.”

Berdasarkan ketentuan perjanjiannya dengan Dewan, Mr. DePree dapat pindah ke Hopwood Hall segera setelah aman untuk melakukannya — mungkin tahun ini. Pada titik tertentu, dia akan secara resmi menjadi pemilik properti. “Kami semakin dekat ke titik yang bisa dipercayakan kepada aku,” katanya.

“Jelas, hubungan keluarga adalah nilai jual dengan Dewan,” lanjut Mr. DePree. “aku tidak berpikir semua ini akan terjadi tanpa koneksi itu.”

Kakeknya, katanya, akan bangga. “Dia menyukai sejarah dan dia menyukai identitas Hopwood-nya,” kata Mr. DePree. “Mungkin beberapa ratus tahun dari sekarang, orang akan membaca tentang proyek ini dan akan ada satu atau dua baris tentang aku.”

Untuk updates email mingguan tentang berita real estat perumahan, daftar di sini. Ikuti kami di Twitter: @nytrealestate.