Duel artileri di dekat kompleks nuklir Ukraina meningkatkan ketakutan akan keselamatan.

Kredit…David Guttenfelder untuk The New York Times

DRUZHKIVKA, Ukraina — Para pejabat Ukraina telah meningkatkan kewaspadaan selama berbulan-bulan. Badan pengawas nuklir dunia memperingatkan risiko luar biasa minggu ini. Kemudian pada hari Jumat, duel artileri di dekat pembangkit listrik tenaga nuklir raksasa di Sungai Dnipro di Ukraina selatan menambah risiko keamanan baru.

Ledakan di dalam dan di sekitar kompleks tenaga nuklir Zaporizhzhia — yang terbesar di Eropa — sekitar pukul 14.30 menghancurkan jalur transmisi listrik dan menimbulkan risiko kerusakan pembangkit, memaksa para insinyur untuk mengubah pengoperasian salah satu dari enam reaktornya dengan mengurangi daya. perusahaan nuklir negara, Energoatom, mengatakan.

Beberapa jam kemudian, rangkaian kedua dari tiga ledakan merusak bangunan tambahan di dekat salah satu reaktor nuklir, meningkatkan risiko kebocoran hidrogen dan kebakaran, kata perusahaan itu.

Pertempuran telah meningkat dalam beberapa pekan terakhir di dekat kompleks nuklir, yang dikendalikan dan digunakan militer Rusia sebagai benteng, bahkan ketika para insinyur Ukraina terus mengoperasikannya.

Selama sekitar satu bulan, Rusia telah menggunakan situs itu untuk melancarkan serangan artileri ke sasaran Ukraina tanpa takut akan pembalasan, karena militer Ukraina tidak dapat membalas tembakan tanpa risiko mengenai peralatan keselamatan, reaktor, atau fasilitas penyimpanan bahan bakar bekas. Pejabat Ukraina mengatakan Rusia bertujuan untuk mengganggu serangan balasan Ukraina di selatan negara itu.

Setelah ledakan pada Jumat sore memutuskan saluran listrik tegangan tinggi, operator pembangkit mengurangi output dari salah satu reaktor. Sebelumnya, tiga dari enam reaktor di pembangkit tersebut beroperasi, dua dalam keadaan siaga dan satu sedang menjalani perbaikan yang direncanakan.

Tidak jelas apakah reaktor yang operasinya diubah pada hari Jumat dialihkan ke status siaga, kata Dmytro Orlov, mantan insinyur pabrik yang sekarang menjadi walikota Enerhodar, tempat pabrik itu berada.

“Ini adalah peristiwa yang tidak biasa tetapi tidak dapat diprediksi,” katanya. “Personil sudah disiapkan.” Dia membandingkannya dengan tanggap darurat dalam kasus saluran listrik rusak akibat kebakaran hutan atau kecelakaan lain.

Energoatom, perusahaan listrik negara, merilis pernyataan di situs jejaring sosial Telegram yang mengatakan bahwa tembakan artileri Rusia telah memutuskan saluran listrik. “Militer Rusia kembali melakukan provokasi,” kata perusahaan itu. Dikatakan ruang industri di kompleks itu dihantam tiga kali, mengenai kabel dan trafo.

Pernyataan itu mengatakan operator mengurangi output dan memutuskan satu reaktor dari jaringan listrik. “Pelepasan zat radioaktif tidak dicatat,” kata pernyataan itu.

Media pemerintah Rusia menyalahkan pasukan Ukraina atas ledakan tersebut dan melaporkan bahwa mereka telah menyebabkan kebakaran.

Beberapa jam kemudian, perusahaan energi tersebut melaporkan serangan kedua terhadap Telegram, dengan mengatakan bahwa Rusia telah menembakkan tiga granat berpeluncur roket yang mendarat di dekat salah satu reaktor nuklir. Ledakan itu, kata pernyataan itu, merusak bangunan tambahan dan stasiun khusus. “Bahaya kebakaran tinggi,” kata perusahaan itu.

Badan Energi Atom Internasional mengatakan pihaknya mengetahui laporan tersebut dan mencari informasi lebih lanjut tentang situasi tersebut.

Pejabat Ukraina mengatakan mereka memiliki sedikit pilihan selain menanggung pemboman Rusia. Pada bulan Juli, badan intelijen militer Ukraina mengatakan telah menggunakan pesawat tak berawak “kamikaze” berpemandu presisi, yang meledak saat bersentuhan dengan target, untuk menghancurkan peluncur roket dan sistem pertahanan udara Rusia yang terletak sekitar 150 yard dari reaktor, tanpa merusak reaktor. diri.

IAEA telah memperingatkan bahaya besar dari penderitaan pabrik. Landasan keselamatan nuklir, katanya, sedang disingkirkan dari pembangkit meskipun terus beroperasi. Di antara kekurangannya, katanya, adalah kurangnya fisik security dan pengawasan peraturan, yang sekarang limbo.

Kekhawatiran itu digaungkan oleh kementerian pertahanan Inggris pada hari Jumat. Dalam updates intelijen hariannya, kementerian mengatakan bahwa pasukan Rusia “kemungkinan telah merusak security” dari pabrik dengan menggunakannya sebagai pangkalan untuk “menargetkan wilayah Ukraina di tepi barat sungai Dnipro.”

Pertempuran di sekitar kompleks pada bulan Maret telah menyebabkan kebakaran yang memicu kekhawatiran global tentang kemungkinan kecelakaan nuklir.