Elit Rusia Tidak Menunjukkan Tanda Tantangan Luas kepada Putin

Aleksandr Y. Lebedev tampak seperti target utama sanksi yang dimaksudkan untuk mendorong elit Rusia untuk berbalik melawan Kremlin. Dia adalah mantan miliarder dan mantan agen KGB dengan koneksi mendalam baik di kelas penguasa Rusia maupun di Barat; putranya memiliki surat kabar Inggris dan merupakan anggota House of Lords.

Tapi Tuan Lebedev memiliki pesan untuk siapa pun yang mengharapkan dia untuk mencoba menjatuhkan Presiden Vladimir V. Putin: “Itu tidak akan berhasil.”

Dalam hal itu, dia menegaskan, dia tidak berdaya. “Apa, sekarang aku harus pergi ke Kremlin dengan membawa spanduk?” Mr Lebedev mengatakan melalui panggilan video dari Moskow. “Kemungkinan sebaliknya.”

Pemilik bisnis dan intelektual Rusia terkemuka meninggalkan negara mereka setelah invasi pada 24 Februari, menetap di tempat-tempat seperti Dubai, Istanbul dan Berlin. Tetapi banyak orang lain yang memiliki hubungan baik di rumah dan memiliki hubungan dekat dengan Barat tetap tinggal, berjuang untuk mendefinisikan kembali kehidupan mereka.

Ketika mereka melakukannya, jalan mereka berbeda—menjelaskan pilihan yang diwakili perang untuk orang kaya dan berpengaruh Rusia, dan kemungkinan besar bahwa koalisi luas Rusia akan muncul untuk menantang Putin. Sejumlah kecil berbicara menentang perang sambil tetap berada di negara itu, meskipun ada risiko pribadi yang besar. Banyak orang, seperti Tuan Lebedev, yang menundukkan kepala. Dan beberapa telah memilih untuk ikut campur dengan Kremlin.

“Apa yang kita miliki adalah apa yang kita miliki,” kata Dmitri Trenin, yang hingga April menjalankan lembaga think tank yang didanai Amerika, Carnegie Moscow Center, yang diandalkan oleh Barat untuk penilaian independen terhadap politik dan kebijakan Rusia. Sekarang dia telah beralih peran sepenuhnya, mendefinisikan Barat sebagai “musuh” dan menggambarkan “keberhasilan strategis di Ukraina” sebagai “tugas paling penting” Rusia.

“Kita semua telah melewati batas dari konfrontasi di mana dialog dimungkinkan menjadi perang di mana pada prinsipnya tidak ada dialog untuk saat ini,” katanya dalam sebuah wawancara.

Suasana yang disebut elit Rusia – kaleidoskop pejabat senior, eksekutif bisnis, jurnalis dan intelektual – telah diawasi dengan ketat untuk setiap reaksi domestik terhadap keputusan Putin untuk berperang. Jika kekecewaan mereka pada isolasi ekonomi dan budaya negara itu tiba-tiba melewati ambang batas, beberapa pejabat Barat percaya, Putin mungkin terpaksa mengubah arah.

Namun apa yang terjadi dalam kenyataan, wawancara menunjukkan, adalah bahwa suasana hati mencakup spektrum dari putus asa ke kegembiraan, tetapi dengan satu kesamaan: perasaan bahwa masa depan negara berada di luar kendali mereka.

“Mereka minum-minum,” kata Yevgenia M. Albats, seorang jurnalis yang masih di Moskow, mencoba menggambarkan para elit yang kecewa dengan keputusan untuk berperang. “Mereka minum sangat banyak.”

Hampir tidak ada miliarder Rusia yang berbicara keras menentang perang, meskipun sanksi telah membekukan miliaran dolar aset Barat mereka. Seorang penasihat senior Putin telah berhenti, dilaporkan karena perang, tetapi belum mengomentari kepergiannya; hanya satu diplomat Rusia, seorang pejabat tingkat menengah di Jenewa, yang secara terbuka mengundurkan diri sebagai protes.

Sebaliknya, banyak yang memilih untuk memutuskan hubungan dengan Eropa dan Amerika Serikat dan menahan diri untuk tidak mengkritik Kremlin. Sikap itu sejalan dengan pernyataan terus-menerus oleh Mr. Putin bahwa lebih baik memilih Rusia daripada Barat.

“Lebih aman di rumah,” kata Putin pada konferensi ekonomi St. Petersburg pekan lalu, menuntut agar orang kaya Rusia menjauh dari rumah liburan dan sekolah asrama Barat. “Keberhasilan yang nyata dan solid serta perasaan bermartabat dan harga diri hanya terjadi ketika kalian mengikat masa depan kalian dan masa depan anak-anak kalian dengan Tanah Air kalian.”

Akibatnya, bahkan politik Rusia sebelum perang yang dikontrol ketat sekarang terlihat bersemangat dalam retrospeksi.

Ms. Albats, pembawa acara radio liberal dan editor majalah, terus menyiarkan dari apartemennya ke YouTube; stasiun radio Echo of Moscow, yang menayangkan acaranya selama hampir dua dekade, ditutup setelah perang dimulai. Dia menyebut Putin sebagai penjahat perang, dan sudah menghadapi empat tuduhan pelanggaran di bawah undang-undang sensor baru Rusia.

Sebagai salah satu dari sedikit kaum liberal terkemuka yang terus dengan keras mengkritik perang saat berada di dalam negeri, dan dengan hampir semua temannya telah pergi, Ms. Albats mengatakan bahwa dia menghadapi kesepian yang “mengerikan”.

“Energi perlawanan muda ini — semua yang bisa melawan telah pergi,” kata Ms. Albats, 63 tahun. “aku harus melawan – jika tidak, aku akan berhenti menghargai diri aku sendiri. Tapi aku mengerti bahwa hidup sudah berakhir.”

Namun bagi orang lain, hidup terus berjalan. Lebedev, raja bisnis, memiliki saham minoritas di Novaya Gazeta, surat kabar independen yang editornya Dmitri A. Muratov melelang medali Hadiah Nobel Perdamaian 2021 senilai $103,5 juta minggu ini untuk mendukung pengungsi anak Ukraina.

Lebedev, 62, mengatakan Rusia sedang mendekati model “Iran dan Korea Utara” dan akan mampu mempertahankannya selama bertahun-tahun; Putin akan tetap berkuasa selama kesehatannya memungkinkan, prediksinya dalam sebuah wawancara telepon, menolak desas-desus bahwa presiden sakit sebagai “omong kosong.” Itu adalah “ilusi mutlak,” dia bersikeras, bahwa orang kaya Rusia dapat memiliki pengaruh apa pun pada lingkaran dalam Putin yang picik.

Dia mencerca sanksi, mengatakan mereka hanya mendorong orang kaya Rusia untuk berkumpul di sekitar Putin dengan memaksa mereka untuk memutuskan hubungan dengan Barat dan membuat mereka merasa seperti korban. Kanada menempatkan Lebedev pada daftar sanksi oligarki yang “secara langsung memungkinkan perang tidak masuk akal Vladimir Putin di Ukraina.” Dia menolak karakterisasi itu, mencatat bahwa dia telah menjadi salah satu pendukung keuangan utama surat kabar independen Rusia yang paling terkenal.

Novaya menangguhkan publikasi pada bulan Maret, dengan Muratov mengumumkan bahwa hal itu dilakukan untuk memastikan keselamatan jurnalisnya. Lebedev memperkirakan bahwa Novaya tidak akan dibuka kembali selama perang di Ukraina berlanjut — yang menurut para analis militer bisa memakan waktu bertahun-tahun.

“aku tinggal di sini, aku harus memberi makan keluarga aku, jadi aku akan terus melakukan hal-hal di bidang yang aku pahami,” katanya. “Tapi itu tidak akan menjadi jurnalisme.”

Kehidupan di Moskow tidak banyak berubah sejauh ini, kata Lebedev, meskipun terbukti sulit untuk mengimpor koleksi anggur berkualitasnya dari Italia. Dia menunjukkan bahwa selain Oleg Tinkov, pendiri bank Rusia yang mengatakan dia terpaksa menjual sahamnya musim semi ini, tidak ada tokoh bisnis besar Rusia yang berbicara dengan tegas menentang perang, meskipun banyak miliaran yang mungkin mereka miliki dalam aset Barat.

“Bahkan jika kalian mengatakan bahwa ini adalah kesalahan,” kata Mr. Lebedev tentang invasi, “kita masih memiliki apa yang kita miliki.”

Itu juga logika yang membantu mendorong Mr. Trenin, mantan direktur Carnegie Moscow Center, untuk mengubah arah. Selama beberapa dekade, ia mengangkangi wacana kebijakan luar negeri arus utama Moskow dan Washington, dan mempekerjakan kritikus Putin di think tank-nya. Sebelum perang, Trenin mengatakan bahwa Putin tidak mungkin menyerang Ukraina karena hal itu akan menimbulkan “kerugian besar manusia dan keuangan” dan “risiko luar biasa bagi Rusia sendiri.”

Tetapi setelah perang dimulai pada 24 Februari, ketika beberapa rekannya melarikan diri, Trenin memutuskan untuk tetap tinggal. Dia mengatakan bahwa apakah invasi adalah keputusan yang tepat di belakang tidak lagi menjadi masalah, dan bahwa dia sekarang perlu mendukung negaranya dalam apa yang dia sebut sebagai perang antara Rusia dan Barat.

Orang-orang Rusia yang pergi dan berbicara menentang invasi, katanya dalam sebuah wawancara telepon, telah membuat pilihan untuk “berdiri melawan negara mereka, melawan rakyat mereka, pada saat perang.”

“Ini adalah saat untuk membuat pilihan mendasar,” kata Trenin, yang mengabdi selama dua dekade di militer Soviet dan Rusia. “Entah kalian tinggal bersama orang-orang kalian dan di negara kalian, atau kalian pergi.”

Pemerintah Rusia pada bulan April menutup Carnegie Moscow Center, yang didanai oleh Carnegie Endowment for International Peace di Washington. Trenin, 66, mengatakan bahwa dia sekarang berencana untuk melakukan penelitian dan mengajar di Moskow, dan misi lamanya untuk mempromosikan pemahaman antara Moskow dan Washington tidak lagi relevan.

Seandainya Washington menyetujui tuntutan Putin untuk berjanji bahwa Ukraina tidak akan pernah bergabung dengan NATO, menurut Trenin, perang dapat dihindari. Sekarang, konflik antara Rusia dan Barat “mungkin akan berlanjut selama sisa hidup aku.”

“Pekerjaan aku bertujuan untuk menciptakan saling pengertian antara Amerika dan Rusia,” katanya. “Ini belum terjadi.”

Jennifer Schuessler berkontribusi pelaporan.