Eric Adams Masih Memiliki Sebagian Co-Op Brooklyn, Menurut Catatan

Selama kampanye yang sukses untuk walikota tahun lalu, Eric Adams dirundung oleh pertanyaan etis yang menggerogoti tentang kegagalannya mengungkapkan kepemilikan apartemen Brooklyn.

Pada hari Rabu, Tuan Adams memiliki kesempatan untuk mengklarifikasi keterlibatan real estatnya dan menyelesaikan masalah tersebut. Namun alih-alih menjernihkan masalah ini, walikota hanya menabur lebih banyak kebingungan.

Yang dipermasalahkan adalah apartemen satu kamar tidur di lingkungan Crown Heights yang dimiliki walikota dengan mantan rekannya, Sylvia Cowan, sejak 1988, menurut formulir pengungkapan keuangannya baru-baru ini.

Selama bertahun-tahun, walikota tidak menyebutkan properti itu pada formulir pengungkapan publik yang diminta oleh pejabat terpilih negara bagian dan kota.

Saat dia mencalonkan diri sebagai walikota tahun lalu, Mr. Adams menegaskan bahwa formulirnya benar, mengklaim bahwa dia telah mengalihkan kepemilikan penuh apartemen itu kepada Ms. Cowan pada tahun 2007. Dia bahkan mengeluarkan surat tiga kalimat untuk itu, meskipun kertas tidak ditandatangani oleh mantan rekannya dan belum diaktakan.

Mr Adams menyalahkan kesalahpahaman pada Ms Cowan, mengatakan kemudian bahwa dia gagal mencatat transfer dengan benar.

Namun dalam pengajuan tahunannya yang dirilis Rabu oleh Dewan Konflik Kepentingan Kota New York, walikota mengakui bahwa dia masih memiliki setengah bagian dari properti itu.

Kali ini, Tuan Adams menyalahkan mantan akuntannya, yang katanya dipertahankan bahkan setelah akuntan itu menjadi tunawisma dan sejak itu diganti.

Walikota memiliki waktu satu tahun untuk mengklarifikasi masalah itu sendiri tetapi belum melakukannya.

“Seperti yang dikatakan selama kampanyenya tahun lalu, Walikota Adams yakin dia telah mengalihkan minatnya pada properti itu kepada pemilik properti lainnya pada 2007,” Fabien Levy, juru bicara walikota, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Namun, begitu dia mendapatkan akuntan baru, walikota menyadari semua dokumen yang tepat belum diisi di masa lalu.”

Dia menegaskan bahwa “prosesnya sekarang sedang berlangsung,” menambahkan bahwa walikota tidak tinggal di, memperoleh penghasilan dari atau mengendalikan properti dalam lebih dari satu dekade.

Pengungkapan terbaru ini menggarisbawahi ketidakjelasan seputar gaya hidup dan sejarah pribadi Mr. Adams. Dia telah menyesatkan publik tentang menjadi seorang vegan. (Dia makan ikan juga.) Pada bulan Februari, dia mengatakan kepada anggota parlemen negara bagian bahwa dia telah dihukum karena kejahatan, padahal dia tidak melakukannya. Dalam sebuah pidato pembukaan tahun 2019, ia mengambil posisi seorang pendeta story sebagai miliknya. Dan selama kampanye walikota, pertanyaan terus-menerus muncul tentang tempat tinggalnya.

Tahun ini, Tuan Adams menolak untuk merilis pengembalian pajaknya, meskipun ada preseden walikota, dan kemudian menyarankan agar dia tidak mempublikasikannya. Dia kemudian membalikkan arah dan mengatakan dia telah mengajukan perpanjangan dan akan merilisnya setelah tanggal pengajuan berikutnya, pada bulan Oktober.

Mark Davies, yang menjabat sebagai direktur eksekutif Dewan Konflik Kepentingan kota dari tahun 1994 hingga 2015, mengatakan bahwa meskipun dia tidak mengetahui fakta dalam kasus ini, pelanggaran hukum yang diberlakukan dewan adalah serius.

“Pengungkapan keuangan sangat penting untuk program etika pemerintah karena ini mengingatkan publik dan pers di mana potensi konflik kepentingan ada, dan dengan mengungkapkannya kepada publik, memungkinkan mereka untuk waspada terhadap pelanggaran etika yang sebenarnya ketika muncul,” dia dikatakan.

Perbedaan dalam narasi Mr Adams tentang kepemilikan apartemen muncul tahun lalu, ketika ia mencalonkan diri dalam pemilihan pendahuluan Demokrat yang ramai untuk walikota.

Selama bertahun-tahun, Mr Adams meninggalkan apartemen dari pengungkapannya dengan negara selama waktunya sebagai senator negara bagian, menurut The City, sebuah publikasi berita online. Dia juga menghilangkan kepemilikan apartemen pada formulir pengungkapannya yang diajukan ke Dewan Konflik Kepentingan, tetapi secara surut mengubahnya pada November 2021.

Ketika wartawan di The City and Politico tahun lalu bertanya tentang kepemilikan Mr. Adams, dia mengklaim telah mentransfer sahamnya di koperasi kepada Ms. Cowan pada tahun 2007 dan tidak tinggal di properti itu selama bertahun-tahun.

“Sylvia adalah pemilik dan telah menjadi pemilik selama beberapa waktu,” Evan Thies, juru bicara kampanye Adams, mengatakan pada saat itu.

Tetapi sebuah email yang diperoleh The New York Times tahun lalu menunjukkan bahwa transfer itu masih belum terjadi bertahun-tahun kemudian.

Dalam email, yang dikirim Ms. Cowan ke dewan koperasi Prospect Heights pada 28 Mei 2021, dia meminta dewan untuk menyetujui pengalihan saham Mr. Adams kepadanya dan menyebut seseorang yang dapat “mewakili dewan, Eric dan aku untuk transaksi” — menunjukkan bahwa transfer belum terjadi.

“Seperti yang aku sebutkan pada rapat Dewan, Eric Adams (pemegang saham bersama) telah setuju untuk menandatangani bagiannya dari 1-K kepada aku,” bunyi email tersebut.

Juru bicara Mr Adams mengatakan transfer kepemilikan masih berlangsung.

Diminta komentar pada hari Rabu, Mr. Thies berkata, “Tidak ada inkonsistensi.”

Pada hari Rabu, Ms. Cowan tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

Catatan Mr. Adams membingungkan di banyak tingkatan, termasuk keunggulan tempat yang dia berikan kepada mantan akuntannya.

Gary J. Wachtel, seorang pengacara real estate di Manhattan, mengatakan bahwa dia tidak bisa mengomentari pernyataan Mr Adams tentang akuntannya tanpa mengetahui rincian hubungan mereka. Namun dia mengatakan tidak biasa seorang akuntan terlibat dalam transaksi semacam ini.

“Dalam situasi umum, akuntan tidak memiliki kendali atau hubungan sama sekali dengan pengalihan saham koperasi,” kata Wachtel, yang praktiknya mencakup litigasi dan transaksi real estat.

Biasanya, pemilik akan menyewa seorang pengacara untuk bertindak sebagai perantara dengan perusahaan pengelola gedung, yang umumnya akan bertindak sebagai agen transfer untuk dewan koperasi.

Surat seperti yang dikatakan Tuan Adams telah dia kirimkan kepada Nona Cowan “tentu saja tidak secara efektif mengalihkan kepentingan dalam saham atau sewa kepemilikan,” yang memberi pemegang saham hak untuk menempati satu unit di gedung, Tuan kata Watchtel. Dia menambahkan bahwa jika Mr Adams ingin mengingkari, pengadilan tidak akan mungkin menemukan surat itu mengikat, baik karena itu bukan metode yang benar untuk mentransfer properti dan tidak ada pembayaran.

Ms. Cowan juga memiliki apartemen di lantai bawah dari apartemen lain yang dimiliki Mr. Adams, di Fort Lee, NJ Catatan properti menunjukkan bahwa walikota memiliki apartemennya bersama Tracey Collins, yang dia gambarkan sebagai mitranya saat ini.

Anne Barnard pelaporan kontribusi.