Eric Greitens Menghadapi Ad Blitz dan Ancaman yang Tumbuh terhadap Masa Depan Politiknya

Jika Eric Greitens, seorang pensiunan Navy SEAL dan mantan cendekiawan Rhodes yang mengundurkan diri secara memalukan empat tahun lalu sebagai gubernur Missouri, kalah dalam pencalonannya untuk kursi Senat dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik minggu depan, kekalahannya akan menjadi pelajaran yang dilakukan oleh hukum gravitasi politik. , pada kenyataannya, masih berlaku.

Sebuah serangan iklan terlambat menyoroti skandal masa lalu Mr Greitens menyelimuti gelombang udara selama beberapa minggu terakhir, didanai oleh donor dari partainya sendiri. Rentetan iklan penyerangan telah membawa mantan gubernur dari posisi terdepan yang tampaknya kebal dalam jajak pendapat ke posisi di belakang Eric Schmitt, jaksa agung negara bagian.

Tuan Greitens, seorang bunglon politik yang pertama kali mencalonkan diri pada tahun 2016 sebagai orang luar anti-kemapanan, hanya untuk kehilangan tempat duduknya dua tahun kemudian, menemukan kembali dirinya sebagai pejuang “ultra-MAGA” saat ia berusaha menggantikan Senator Roy Blunt, yang sedang pensiun.

Tetapi perilaku masa lalu dan sikap kampanye agresifnya telah mengasingkan banyak konservatif tradisional di Missouri, sementara gagal menarik audiens yang mereka tuju: mantan Presiden Donald J. Trump, yang tidak mendukung siapa pun dalam pemilihan pendahuluan 2 Agustus yang diperebutkan dengan sengit.

Keputusan itu telah meninggalkan kekosongan yang telah diisi oleh banyak musuh Tuan Greitens, yang mengumpulkan sumber daya mereka dalam upaya terakhir untuk mengakhiri karir politiknya sekali dan untuk selamanya. Donor lokal meminta Johnny DeStefano, seorang agen politik kelahiran Kansas City yang bekerja di Gedung Putih Mr. Trump, untuk memimpin Show Me Values, sebuah PAC super yang iklan negatifnya tampaknya telah merusak posisi Mr. Greitens di mata para pemilih.

Rene Artman, ketua Komite Sentral Partai Republik Kabupaten St. Louis, mengatakan tanggung jawab terbesar Tuan Greitens adalah perlakuannya terhadap wanita, setelah tuduhan pelecehan dari mantan istrinya, Sheena Greitens, dan mantan penata rambut dengan siapa dia melakukan hubungan seksual. hubungan.

Artman dan pemimpin wanita Republik lainnya di negara bagian tersebut telah mencoba dan gagal untuk menekan ketua Partai Republik Missouri untuk lebih tegas menentang pencalonan Mr. Greitens.

“Kami tidak menghakimi, tetapi sumpah pernikahan adalah yang paling suci,” katanya. “Jika kalian tidak bisa menepati sumpah itu, jika kalian telah mengkhianati sumpah itu, bagaimana aku bisa percaya setiap janji yang kalian buat kepada aku sebagai seorang senator?”

Sebagai tanggapan, Tuan Greitens telah menyerang musuh yang dianggapnya, termasuk Senator Mitch McConnell dari Kentucky, yang dia tuduh tanpa bukti rencana di Washington untuk mengalahkannya; Karl Rove, mantan penasihat politik Presiden George W. Bush yang diam-diam mendorong para donor dan operasi politik di Missouri untuk memastikan bahwa Tuan Greitens dikalahkan; dan mantan istrinya sendiri, yang menyelesaikan perceraian mereka pada tahun 2020 dan pindah ke Texas, di mana dia sekarang berusaha untuk merelokasi pertempuran yang sedang berlangsung atas hak asuh dua anak mereka.

Dia telah membuat sumpah tuduhan kekerasan dalam rumah tangga yang telah bergema selama kampanye, menggarisbawahi citra Mr Greitens di Missouri sebagai seorang pria dengan sejarah perilaku kekerasan.

Saat dimintai komentar, pengacara Mr. Greitens dalam sengketa hak asuh hanya mengatakan bahwa “fokus utama Eric adalah melindungi anak-anak” dan menunjuk pada pernyataan dari bulan Maret yang mempertanyakan motif Ms. Greitens.

Dylan Johnson, juru bicara kampanye Mr. Greitens, mengatakan, “Gubernur Greitens telah menerima dukungan luar biasa dari akar rumput,” menambahkan, “Kami telah melihat jajak pendapat yang bias dan palsu di seluruh pemilihan Senat AS di Ohio dan Pennsylvania, dan lembaga survei yang sama ini. memainkan permainan yang sama di Missouri.”

Sampai beberapa minggu terakhir kampanye, Mr Greitens tampaknya telah melewati skandal demi skandal. Ini termasuk tuduhan mengerikan bahwa pada tahun 2015, dia mengikat seorang wanita di ruang bawah tanah rumahnya, mengancam akan memerasnya dengan foto telanjang dan memaksanya untuk melakukan seks oral padanya di luar kehendaknya.

Tuan Greitens telah secara terbuka membantah semua kesalahan dan bersikeras bahwa pertemuan dengan wanita itu, serta yang berikutnya, adalah suka sama suka, tetapi tuduhan itu membantu memicu penyelidikan pemakzulan oleh Partai Republik di Badan Legislatif negara bagian yang berpuncak pada pengunduran dirinya pada 1 Juni. 2018.

Empat tahun kemudian, Tuan Greitens melakukan comeback yang mustahil — dan tampaknya berhasil pada awalnya. Berjalan di cetakan Mr Trump melawan “ular” dan “RINOs,” akronim menghina yang berdiri untuk “Republik dalam Nama Saja,” dia memimpin jajak pendapat selama lebih dari satu tahun sementara lawan-lawannya, yang juga termasuk Perwakilan Billy Long dan Vicky Hartzler , bertengkar di antara mereka sendiri.

Perlombaan menarik dua orang yang dianggap sebagai calon presiden pada tahun 2024: Senator Ted Cruz dari Texas, yang berkampanye untuk Mr. Schmitt, dan Josh Hawley, senator Missouri lainnya, yang mendukung Ms. Hartzler.

Tetapi untuk kejengkelan Trump yang nyata, Hartzler menolak untuk sepenuhnya mendukung teori konspirasinya tentang pemilihan 2020 atau menerima kebohongannya tentang serangan 6 Januari 2021 di Capitol. Dalam sebuah pernyataan pada 9 Juli yang menunjukkan kemampuan Mr. Trump untuk membengkokkan pemilihan pendahuluan Partai Republik sesuai keinginannya, dia mengatakan dia tidak berpikir Ms. Hartzler “memiliki apa yang diperlukan untuk menghadapi Demokrat Kiri Radikal.” Nomor jajak pendapatnya segera anjlok, sementara Mr. Schmitt naik.

Trump terus ragu apakah akan mendukung Greitens. Keputusan mantan presiden diperumit oleh fakta bahwa tunangan putra sulungnya, Kimberly Guilfoyle, adalah ketua kampanye Senat Mr. Greitens. Beberapa hari setelah menyebut Tuan Greitens “cerdas dan tangguh,” Trump meredam pernyataan itu dengan pengamatan akurat bahwa Demokrat mungkin lebih suka mencalonkan diri melawan mantan gubernur daripada seorang Republikan yang berbeda.

Sebagai gubernur, Mr. Greitens mengasingkan anggota terkemuka partainya, yang sering dia serang sebagai “korup” dan tidak tersentuh. Kurangnya sekutu Partai Republik yang kredibel telah menghantuinya selama kampanye terakhir, terlepas dari seruannya kepada elemen-elemen basis Trump.

Peran Ms. Greitens telah menjadi faktor utama dalam perlombaan. Outlet berita Missouri telah meliput dia dan kasus hak asuh Tuan Greitens dengan detail yang rumit, termasuk pernyataan sumpah yang dia keluarkan pada bulan Maret yang secara terbuka mengungkapkan ketakutannya akan keselamatan putra mereka dan menuduhnya melakukan beberapa insiden kekerasan dalam rumah tangga.

Sepanjang perselisihan hak asuh, Tuan Greitens telah menanggapi dengan menuduhnya berbohong dan menyarankan motifnya politis. Dia berpendapat bahwa dia tidak mengungkapkan tuduhan itu secara pribadi selama sesi terapi perkawinan yang diikuti pasangan itu selama minggu-minggu setelah pengunduran dirinya.

Tapi Ms. Greitens benar-benar meningkatkan kekhawatirannya tentang suaminya di writing pada saat itu, menurut dokumen yang dibagikan kepada The New York Times. Dalam email ke terapis, dia mengungkapkan beberapa “area perhatian” – menggambar pada ingatannya, email kontemporer dan jurnal yang dia simpan untuk mencatat apa yang dia sebut “perilaku Eric.” Catatan itu tampaknya melacak tuduhan tersumpah yang dia buat.

Satu memo yang dilampirkan pada email tertanggal 14 Juni 2018, mencantumkan “pola ancaman bunuh diri dan penyitaan senjata api” dan menjelaskan pandangannya bahwa suaminya pada saat itu memiliki temperamen yang “bergejolak”.

“Sekringnya adalah basically tidak ada,” tulisnya. “Dia berubah dari tenang menjadi marah secara fisik dalam sekejap.” Greitens menolak berkomentar.

Pada tanggal 20 Juli tahun ini, setelah berbulan-bulan negosiasi dan penundaan, Tuan Greitens duduk selama lima jam di mana dia mengajukan pertanyaan tentang pernikahannya di bawah sumpah untuk pertama kalinya. Dia juga menyerahkan surat pernyataannya sendiri secara resmi menanggapi tuduhan mantan istrinya. Atas desakan pengacara Mr. Greitens, hakim dalam kasus ini telah merahasiakan dokumen-dokumen tersebut.

Jika Tuan Greitens menang pada hari Selasa terlepas dari semua kekuatan yang dikerahkan untuk melawannya, itu bukan pertama kalinya dia lolos dari dampak.

Pada tahun 2018, komite khusus yang dipimpin Partai Republik di Missouri House menghasilkan laporan akhir setebal 75 halaman tentang perlakuannya terhadap penata rambut yang mencakup detail yang memberatkan dan memalukan. Mr Greitens menolak untuk bersaksi atau berpartisipasi dalam penyelidikan, tetapi banyak orang dalam Missouri berpikir dia mungkin bisa bertahan skandal melalui kekuatan kemauan belaka. Dia menghadapi tuduhan kejahatan sehubungan dengan skandal itu, tetapi mereka dibatalkan.

Ketika dia mengumumkan pengunduran dirinya pada 29 Mei 2018, efektif tiga hari kemudian, itu mengejutkan para pembantu terdekatnya. Banyak yang sekarang menyesali fakta bahwa dia menghindari pertanggungjawaban pidana dan bahwa dia telah sampai sejauh ini di Senat primer dengan mengklaim dia dianiaya karena alasan politik.

Dengan lingkaran dalam Tuan Greitens menyusut menjadi hanya beberapa penasihat politik yang setia tetapi tidak berpengalaman, beberapa mantan sekutunya khawatir tentang bagaimana dia akan menangani kemungkinan kekalahan.

Uangnya telah mengering: Pendukung miliarder seperti Richard Uihlein dan Bernie Marcus telah berhenti berkontribusi pada PAC super yang mendukung Mr. Greitens, meskipun seorang donor baru yang kurang dikenal — seorang pembicara motivasi berotot, bertato, dan pembawa acara podcast bernama Andy Frisella — maju ke depan. pada akhir Juni dengan sumbangan $ 1 juta.

Selama kampanye, Mr Greitens telah mengajukan banding ke pinggiran luar Partai Republik. Dalam satu video online yang secara luas dikutuk oleh sesama anggota Partai Republik dan dihapus oleh beberapa perusahaan media sosial, Greitens mengeluarkan senapan saat pasukan komando bertopeng memegang senapan gaya militer menyerbu sebuah rumah, yang diduga memburu “RINO.”

Video tersebut mengejutkan jaringan informal mantan pembantu Greitens yang memutuskan hubungan dengannya dan masih tetap berhubungan satu sama lain melalui pesan teks. Dalam wawancara, yang mereka berikan dengan syarat anonim karena takut akan keselamatan mereka, beberapa orang mengatakan mereka menafsirkan video itu sebagai ancaman terselubung bagi mereka secara pribadi dan merupakan tanda lain dari perilaku tidak menentu Tuan Greitens.

Pemenang pemilihan pendahuluan Partai Republik hari Selasa akan menghadapi Lucas Kunce, pensiunan Marinir yang mencalonkan diri sebagai Demokrat progresif gaya Bernie Sanders, atau Trudy Busch Valentine, pewaris kekayaan bir keluarga Busch yang telah membajak jutaan miliknya sendiri. dolar ke dalam kampanye tetapi telah berjuang untuk mendapatkan daya tarik dengan pemilih.

Missouri telah berubah tajam menjadi Republik dalam beberapa tahun terakhir, membuat sebagian besar analis politik mengabaikan prospek bahwa seorang Demokrat dapat mengalahkan bahkan Tuan Greitens, terlepas dari bebannya.

Tetapi jika Tuan Greitens kalah—dan itu masih jauh dari jaminan bahwa dia akan kalah—mungkin itu berarti akhir yang memalukan dari karier politik meteorik yang membara untuk sementara waktu, lalu jatuh.

Di bagian paling atas kubah Missouri State Capitol, menaiki serangkaian tangga curam dan tersembunyi di antara ribuan grafiti nama pengunjung yang mengambil tur sejarah panjang bangunan berusia seabad, adalah tanda tangan mantan gubernur – tertulis, menurut kepada beberapa mantan ajudan yang bersamanya pada hari terakhir di kantor, di dini hari, selama momen kerinduan akan apa yang mungkin terjadi.

Bunyinya: Eric Greitens, 1 Juni 2018.