Estonia Tidak Perlu Mengimpor Gas dengan Kapal. Sampai Itu Terjadi.

Di Paldiski, Estonia, bunker era Soviet yang ditinggalkan, dipenuhi grafiti dan ditumbuhi rumput liar, adalah pengingat akan dominasi selama berabad-abad yang pernah dilakukan Rusia atas wilayah Baltik.

Sekarang kota pelabuhan di sudut barat laut negara itu buru-buru diubah menjadi benteng melawan upaya Rusia untuk menekan Eropa secara politik. Sejak Moskow mengancam akan menahan gas alam sebagai pembalasan bagi negara-negara yang menentang invasinya ke Ukraina, para pekerja di Paldiski telah membangun terminal lepas pantai untuk gas non-Rusia dengan kecepatan sepanjang waktu.

Proyek ini adalah salah satu bagian dari strategi Eropa untuk segera menghentikan energi Rusia yang memanaskan rumah dan memberi daya pada pabrik di seluruh benua.

Terminal Estonia akan berfungsi sebagai dermaga apung untuk kapal tanker pemrosesan raksasa yang akan menerima pengiriman gas alam cair dan mengubahnya kembali menjadi uap yang dapat disalurkan melalui jaringan yang ada yang melayani Baltik dan Finlandia. Dengan tanggal penyelesaian yang dijadwalkan pada bulan November, Paldiski sedang dalam perjalanan untuk menjadi terminal LNG baru pertama yang selesai di Eropa sejak perang dimulai.

Pengiriman gas alam dalam bentuk cair telah menjadi solusi eureka Eropa atas apa yang oleh Komisi Eropa disebut sebagai “pemerasan energi” oleh Presiden Rusia Vladimir V. Putin. Sejak pertempuran dimulai pada akhir Februari, 18 fasilitas baru atau perluasan yang sudah ada telah diusulkan di 11 negara Eropa, termasuk Jerman, Belanda, Italia dan Yunani, menurut Rystad Energy.

Para pemimpin Eropa telah melakukan perjalanan ke Timur Tengah dan Afrika – termasuk ke beberapa negara yang sebelumnya ditahan karena pelanggaran hak asasi manusia – untuk bersaing memperebutkan pasokan LNG dunia yang terbatas atau memohon pengembangan sumber-sumber tambahan yang cepat. Sampai perang, Cina, Korea Selatan dan Jepang adalah pelanggan terbesar.

“LNG benar-benar satu-satunya elemen pasokan yang dapat ditingkatkan untuk tahun-tahun mendatang” selama transisi ke sumber energi terbarukan yang lebih ramah iklim, kata James Huckstepp, kepala analisis gas Eropa di S&P Global Commodity Insights.

Meskipun Amerika Serikat dan Qatar, produsen LNG terbesar, sedang meningkatkan operasi, dibutuhkan setidaknya beberapa tahun untuk meningkatkan kapasitas secara signifikan. Jadi bisnis dan rumah tangga bersiap untuk harga tinggi dan kekurangan yang menyakitkan selama bulan-bulan musim dingin. Pemerintah telah menyusun rencana darurat untuk memotong konsumsi dan jatah energi di tengah peringatan gelap kerusuhan sosial.

Marti Haal, pendiri dan ketua kelompok energi Estonia Alexela, menggelengkan kepalanya pada perlombaan yang terburu-buru untuk membangun terminal gas alam cair. Dia dan saudaranya, Heiti, mengusulkan pembangunan satu lebih dari selusin tahun yang lalu, dengan alasan bahwa berbahaya bagi negara mana pun untuk hanya bergantung pada Rusia untuk gas alam.

“Jika kalian berbicara dengan siapa pun di Estonia pada 2009 dan 2010, mereka akan menyebut aku dan saudara lelaki aku idiot karena mengejar itu,” kata Haal. Dia sedang mengendarai Bullitt Mustang edisi terbatasnya, No. 694, dengan warna hijau Steve McQueen, ke lokasi terminal di Paldiski yang sekarang sedang dibangun perusahaannya. Dia melambat untuk menunjukkan perbatasan zona terlarang yang ada sebelum Tentara Soviet pergi pada tahun 1994. Ketika Moskow memegang kendali, Paldiski dikosongkan dari populasinya, diubah menjadi pusat pelatihan nuklir dan dikelilingi oleh kawat berduri.

Saat mengemudi, Haal mengingat perdebatan tentang pembangunan stasiun penerima LNG: “Semua orang yang kami ajak bicara mengatakan, ‘Mengapa kita perlu diversifikasi?’” Lagi pula, gas telah tiba dengan andal melalui jaringan pipa Rusia sejak 1950-an.

Hari ini saudara-saudara tampak lebih seperti visioner. “Jika pada saat itu, mereka akan mendengarkan kita, kita tidak perlu berlari seperti orang gila sekarang untuk memecahkan problem,” kata Pak Haal.

Tuan Haal, yang menghabiskan pagi itu dengan berkompetisi dalam lomba layar, selalu memiliki jiwa wirausaha — bahkan di bawah Komunisme. Pada tahun 1989, ketika Uni Soviet bubar, ia dan saudaranya mulai membangun dan menjual trailer mobil. Mr Haal mengatakan dia akan menyeret satu di atas feri ke Finlandia – ongkos untuk membawanya dengan mobil terlalu mahal – dan mengirimkannya ke pembeli di pelabuhan Helsinki. Dia mengumpulkan uang tunai dan kemudian kembali untuk membayar gaji semua orang.

Ketika mereka mulai menjual gas, mereka menamai perusahaan itu Alexela — sebuah palindrom — sehingga mereka hanya perlu memasang satu tanda yang bisa dibaca oleh pengemudi di kedua arah.

Usaha LNG mereka pada satu titik tampak gagal. Ternyata, jutaan dolar dan frustrasi selama bertahun-tahun berarti bahwa ketika Estonia dan Finlandia sepakat pada bulan April untuk berbagi biaya sewa kapal pemrosesan LNG dan membangun terminal terapung, penelitian dan pengembangan awal sudah dilakukan.

Pada bulan-bulan menjelang invasi Rusia, Haal mengatakan, melonjaknya harga gas telah mulai mengubah ekonomi investasi di terminal LNG. Sekarang, perhatian utamanya adalah memastikan bahwa pemerintah Estonia menyelesaikan sambungan pipa ke jaringan gas nasional tepat waktu.

Selama bertahun-tahun, pertanyaan untuk membangun lebih banyak fasilitas LNG — selain dua lusin yang sudah ada di Eropa — telah berulang kali diperdebatkan di pelabuhan dan ibu kota. Para penentang berpendapat bahwa pengiriman gas alam cair yang didinginkan jauh lebih mahal daripada aliran dari Rusia. Infrastruktur baru yang dibutuhkan dari terminal pelabuhan dan pipa menimbulkan tentangan lokal. Dan ada penolakan untuk menginvestasikan begitu banyak uang dalam bahan bakar fosil sehingga kesepakatan iklim pada akhirnya menargetkan kepunahan.

Salah satu negara yang mengatakan tidak adalah ekonomi terbesar Eropa, Jerman, yang mendapatkan 55 persen gasnya dari Rusia.

“Gambaran umum adalah bahwa Eropa memiliki kapasitas LNG lebih dari yang dibutuhkannya,” kata Nina Howell, mitra di firma hukum King and Spalding. Setelah invasi, proyek-proyek yang tidak dianggap layak secara komersial, “dan mungkin tidak akan berhasil, kemudian tiba-tiba mendapat dukungan pemerintah.”

Estonia, yang berbatasan 183 mil dengan Rusia, sebenarnya adalah negara Eropa yang paling tidak bergantung pada gasnya. Kira-kira tiga perempat pasokan energi Estonia berasal dari serpih minyak yang diproduksi di dalam negeri, memberikannya lebih banyak kemandirian tetapi menempatkannya di belakang pada tujuan iklim.

Namun, seperti bekas republik Soviet lainnya, Lithuania dan Latvia, serta negara-negara bekas blok Komunis seperti Polandia, Estonia selalu lebih waspada terhadap permainan kekuasaan Rusia.

Dua hari sebelum perang dimulai, perdana menteri Estonia mencela “negara-negara yang tidak berbatasan dengan Rusia” karena tidak memikirkan risiko ketergantungan pada energi Rusia.

Sebaliknya, Polandia pindah untuk berhenti dari gas alam Rusia dan mulai bekerja pada tahun 2013 pada pipa yang akan mengirimkan pasokan dari Norwegia. Ditargetkan selesai Oktober mendatang. Lithuania — yang pada satu titik telah menerima 100 persen pasokannya melalui pipa tunggal dari monopoli Rusia Gazprom — melanjutkan dan menyelesaikan terminal LNG kecilnya sendiri pada tahun 2014, tahun ketika Rusia mencaplok Krimea.

Terminal gas alam cair bukan satu-satunya sumber energi yang pernah diremehkan oleh negara-negara Eropa dan sekarang terpaksa dieksplorasi. Dalam keputusan yang disengketakan, Parlemen Eropa bulan lalu mengklasifikasikan kembali beberapa tenaga gas dan nuklir sebagai “hijau.” Belanda sedang mengkaji ulang fracking. Dan Jerman memperbaiki pembangkit listrik batu bara dan bahkan memikirkan kembali penolakannya terhadap energi nuklir.

Di Paldiski, turbin angin yang sangat besar berada di sepanjang pantai semenanjung Pakri. Pada hari ini, hembusan angin cukup kuat tidak hanya untuk memutar baling-baling tetapi juga untuk menghentikan pekerjaan di terminal terapung. Sebuah ekskavator beroda raksasa diparkir di atas pasir. Di ujung dermaga kerangka yang panjang, bagian atas pipa baja sepanjang 200 kaki yang telah terbanting ke dasar laut menyembul melalui air seperti cakrawala dari tumpukan cerobong asap berwarna karat.

Teluk Paldiski, yang bebas es sepanjang tahun dan memiliki akses langsung ke Laut Baltik, selalu menjadi pintu gerbang komersial dan strategis yang penting. Generasi sebelum Soviet memarkir kapal selam nuklir mereka di sana; Tsar Rusia Peter the Great membangun benteng militer dan pelabuhan di sana pada abad ke-18.

Sekarang, teluk itu kembali memainkan peran yang sama — hanya saja kali ini bukan untuk Rusia.