Felicia Sonmez Dipecat oleh The Washington Post

Felicia Sonmez, seorang reporter The Washington Post yang dalam beberapa hari terakhir telah menjadi pusat perdebatan mengenai kebijakan media sosial organisasi dan budaya ruang redaksi, dipecat pada hari Kamis, menurut tiga orang yang mengetahui masalah tersebut yang berbicara. dengan syarat anonimitas untuk membahas masalah kepegawaian.

Sonmez dipecat melalui email pada Kamis sore, menurut salah satu orang. Dalam surat pemutusan email, yang dilihat oleh The New York Times, Ms. Sonmez diberitahu bahwa The Post mengakhiri pekerjaannya, efektif segera, “untuk pelanggaran yang mencakup pembangkangan, memfitnah rekan kerja kalian secara online dan melanggar standar The Post tentang kolegialitas dan inklusivitas di tempat kerja.”

Email, dari Wayne Connell, kepala sumber daya manusia Post, juga mengatakan “upaya publik Ms. Sonmez untuk mempertanyakan motif rekan jurnalis kalian” merusak reputasi The Post.

“Kami tidak dapat membiarkan kalian terus bekerja sebagai jurnalis yang mewakili The Washington Post,” kata surat itu.

Akun Slack internal Ms. Sonmez dinonaktifkan pada Kamis sore, menurut tangkapan layar yang dilihat oleh The Times. Dihubungi melalui telepon, Ms. Sonmez mengatakan bahwa sebuah pernyataan akan datang dari The Washington Post Newspaper Guild.

Pernyataan serikat mengatakan tidak akan mengomentari masalah personalia individu. “Kami mewakili dan memberikan dukungan kepada semua anggota menghadapi disiplin,” katanya. Berita bahwa Sonmez tidak lagi dipekerjakan oleh The Post dilaporkan sebelumnya oleh The Daily Beast.

Sonmez, seorang reporter politik nasional, menggugat surat kabar tersebut dan beberapa editor top tahun lalu, dengan mengatakan bahwa mereka telah mendiskriminasi dia dengan melarangnya meliput stories tentang kekerasan seksual setelah dia secara terbuka mengidentifikasi dirinya sebagai korban penyerangan. Kasus tersebut dihentikan pada bulan Maret, dengan hakim mencatat bahwa The Post telah mengaitkan pelarangan peliputan tersebut bukan karena dia menjadi korban kekerasan seksual, tetapi karena kekhawatiran bahwa pernyataan publiknya telah menciptakan kesan bias. Pengacara Sonmez saat itu mengatakan dia berencana untuk mengajukan banding.

Dalam seminggu terakhir, dia menjadi pusat perhatian publik atas budaya ruang redaksi. Pada hari Jumat, Dave Weigel, seorang reporter politik di surat kabar itu, me-retweet lelucon seksis yang menyiratkan bahwa wanita adalah biseksual atau bipolar. Sonmez kemudian mentweet, “Fantastis bekerja di outlet berita di mana retweet seperti ini diizinkan!”

Weigel meminta maaf atas tweet tersebut. Pada hari Senin, dia diskors oleh The Post selama sebulan tanpa bayaran, menurut seseorang yang mengetahui masalah tersebut.

Sonmez kemudian berselisih pendapat di Twitter dengan Jose A. Del Real, seorang reporter yang mengakui bahwa tweet Mr. Weigel “tidak dapat diterima” tetapi menegur Sonmez karena “menggalang internet untuk menyerang” Mr. Weigel. Tuan Del Real kemudian mengirim beberapa tweet tentang “serangkaian serangan yang tak henti-hentinya” terhadapnya, dan Ms. Sonmez dipertanyakan mengapa The Post tidak melakukan apa pun untuk menegurnya atas tweetnya tentang dia, termasuk yang mengatakan dia telah terlibat dalam “pelecehan publik yang berulang dan menargetkan seorang rekan.”

Pada hari-hari berikutnya, Sonmez menulis banyak posting di Twitter tentang budaya ruang redaksi di The Post dan apa yang dia katakan adalah cara yang tidak merata dari kebijakan media sosial yang diterapkan pada reporter yang berbeda. Kadang-kadang dia berkelahi dengan sesama jurnalis di The Post di Twitter.

Banyak orang di ruang redaksi mendukung Ms. Sonmez sepanjang gugatannya dan berterima kasih kepadanya atas pembelaannya untuk korban pelecehan seksual, menurut dua karyawan Post saat ini, tetapi sentimen mulai bergeser minggu ini saat dia terus men-tweet tentang The Post.

Beberapa merasa Sonmez menyakiti institusi dan tidak setuju dengan penggunaan forum publik untuk mengkritik rekan kerja, kata orang-orang.

Yang lain mempermasalahkan tanggapannya terhadap email dari editor nasional, Matea Gold, yang telah mendesak orang untuk menjaga kesehatan mental mereka setelah penembakan bulan lalu di Buffalo, NY, dan Uvalde, Texas.

Sonmez mengirim balasan-semua ke ruang berita mengatakan bahwa dia pernah dihukum setelah memberi tahu editor bahwa dia perlu berjalan-jalan setelah membaca buku yang sulit story.

Sonmez membela diri dalam serangkaian tweet lainnya pada Kamis pagi, sebelum dia dipecat, dengan mengatakan, “aku sangat peduli dengan rekan kerja aku, dan aku ingin institusi ini memberikan dukungan untuk semua karyawan. Saat ini, Post adalah tempat di mana banyak dari kita takut trauma kita akan digunakan untuk melawan kita, berdasarkan tindakan masa lalu perusahaan.”

Pertengkaran itu menjadi semacam ujian kepemimpinan bagi Sally Buzbee, yang menjadi editor eksekutif The Post Juni lalu. Buzbee menulis dua memo ke ruang redaksi dalam seminggu terakhir meminta rekan kerja untuk tidak saling menyerang di media sosial.

“Kebijakan media sosial ruang redaksi secara khusus menunjukkan perlunya kolegialitas,” tulis Buzbee dalam email pada hari Selasa.

Benjamin Mullin pelaporan kontribusi.