Florida Izinkan Dokter Memesan Vaksin Covid untuk Anak Kecil

Menghadapi tekanan berat dari para profesional medis dan pemerintah federal, Florida mulai mengizinkan dokter anak, rumah sakit anak-anak, dan dokter lain pada hari Jumat untuk memesan vaksin virus corona untuk anak-anak bungsu, menurut pejabat negara bagian dan Gedung Putih. Pergeseran itu akan memastikan bahwa keluarga akan bisa mendapatkan suntikan di kantor dokter, meskipun lebih lambat daripada di setiap negara bagian lain di negara ini.

Gedung Putih memuji langkah itu sebagai langkah pertama yang penting, menyebutnya sebagai “pembalikan” oleh Gubernur Ron DeSantis, seorang Republikan dengan ambisi presiden yang sering menganggap dirinya sebagai penghalang bagi Presiden Biden. Administrasi Mr. DeSantis bersikeras bahwa mereka tidak beranjak dari posisi semula dan hanya mengizinkan pesanan setelah Food and Drug Administration mengizinkan vaksin Moderna dan Pfizer-BioNTech untuk anak-anak yang masih sangat kecil pada Jumat pagi. Panel ahli yang memberi nasihat kepada Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit diberikan pengesahannya pada hari Sabtu, dan direktur agensi kemudian mendukung rekomendasi tersebut, secara resmi membuka jalan bagi vaksinasi untuk dimulai minggu depan.

Tidak seperti 49 negara bagian lainnya dan Distrik Columbia, Florida tidak mengizinkan penyedia layanan kesehatan untuk memesan vaksin sebelum batas waktu 14 Juni dari pemerintah federal. Akibatnya, tidak ada dosis yang akan dikirim ke kantor dokter di negara bagian selama gelombang pertama pengiriman vaksin, yang dijadwalkan tiba mulai Senin. Gelombang kedua dari dosis yang dipesan sebelumnya, yang juga terlewatkan oleh Florida, dijadwalkan tiba sekitar seminggu kemudian.

“Negara bagian Florida dengan sengaja melewatkan beberapa tenggat waktu untuk memesan vaksin guna melindungi anak-anak bungsunya,” kata Dr. Ashish K. Jha, koordinator respons virus corona Gedung Putih, kepada wartawan, Jumat.

Dalam sebuah pernyataan, Bryan Griffin, wakil sekretaris pers untuk DeSantis, mengatakan bahwa mengkarakterisasi kebijakan Florida sebagai pembalikan adalah “benar-benar salah.”

“Kami selalu mempertahankan posisi bahwa negara bagian Florida telah memilih untuk tidak terlibat dalam preordering atau distribusi vaksin untuk anak di bawah 5 tahun,” katanya. “Negara bagian Florida tidak merekomendasikan vaksin untuk diberikan kepada anak-anak yang sehat,” tambahnya, mengacu pada pedoman yang dikeluarkan negara bagian pada Maret yang bertentangan dengan saran CDC.

Pejabat negara mengatakan pada hari Kamis bahwa dokter dapat memesan vaksin sesuai kebutuhan. Tetapi untuk melakukannya diperlukan portal negara yang tidak dibuka untuk pesanan tersebut hingga hari Jumat.

Lisa Gwynn, presiden American Academy of Pediatrics cabang Florida dan profesor di University of Miami, mengatakan bahwa dia telah menghubungi Departemen Kesehatan Florida tentang vaksin minggu lalu dan tidak diberitahu bahwa dokter akan diizinkan untuk memesan hanya setelah suntikan menerima otorisasi FDA.

“aku sudah bolak-balik, berhubungan dengan orang-orang di agensi,” katanya. “Mereka tidak mengatakan ini padaku.”

Vaksinasi untuk anak-anak yang sangat kecil biasanya diberikan di kantor dokter anak, tetapi tidak seperti apotek dalam program vaksin Covid federal, dokter tidak dapat memesan dosis sendiri, kata Dr. Gwynn. Dia menambahkan bahwa tampaknya beberapa pejabat Florida pada hari Kamis menyarankan agar dokter memesan vaksin langsung dari pemerintah federal, sebelum negara bagian itu membuka portal online-nya.

“Pertama mereka mengatakan penyedia dapat memesan langsung dari pemerintah federal,” katanya. “Itu tidak benar. Kami harus memesan melalui negara bagian.”

Pada hari Kamis, DeSantis membela penolakan pemerintahannya untuk memesan vaksin di muka untuk fasilitas medis yang dikelola negara. Itu termasuk kantor kesehatan masyarakat tingkat kabupaten, yang berada di bawah kendali negara bagian.

“aku akan mengatakan kami secara tegas menentang vaksin Covid untuk anak-anak,” katanya. “Ini adalah orang-orang yang tidak memiliki risiko mendapatkan apa pun.”

Pada Jumat pagi, subkomite kongres yang mengawasi tanggapan virus corona telah mengirim surat kepada DeSantis yang mendesaknya untuk membalikkan posisinya.

Noah Weiland pelaporan kontribusi.