FTC Menggugat untuk Memblokir Kesepakatan Meta Virtual Reality karena Menghadapi Teknologi Besar

WASHINGTON — Komisi Perdagangan Federal pada hari Rabu mengajukan perintah untuk memblokir Meta, perusahaan yang sebelumnya dikenal sebagai Facebook, dari membeli perusahaan realitas virtual bernama Within, yang berpotensi membatasi dorongan perusahaan ke dalam apa yang disebut metaverse dan menandakan perubahan dalam cara agensi mendekati kesepakatan teknologi.

Gugatan antimonopoli adalah yang pertama diajukan di bawah Lina Khan, ketua komisi dan kritikus progresif terkemuka dari konsentrasi perusahaan, terhadap salah satu raksasa teknologi. Ms. Khan berpendapat bahwa regulator harus menghentikan pelanggaran undang-undang persaingan dan perlindungan konsumen ketika datang ke ujung tombak teknologi, termasuk virtual dan augmented reality, dan tidak hanya di area di mana perusahaan telah menjadi raksasa.

Permintaan FTC untuk sebuah perintah menempatkan Ms. Khan di jalur tabrakan dengan Mark Zuckerberg, kepala eksekutif Meta, yang juga disebut sebagai terdakwa dalam permintaan tersebut. Dia telah menggelontorkan miliaran dolar untuk membangun produk untuk realitas virtual dan augmented, bertaruh bahwa dunia metaverse yang imersif adalah batas teknologi berikutnya. Gugatan itu bisa menghambat ambisi itu.

“Meta bisa saja memilih untuk mencoba bersaing dengan Within dalam hal kelayakan,” kata FTC dalam gugatannya, yang diajukan di Pengadilan Distrik Amerika Serikat untuk Distrik Utara California. “Sebaliknya, ia memilih untuk membeli” sebuah perusahaan papan atas yang oleh pemerintah disebut sebagai kategori “sangat penting”.

Dalam sebuah pernyataan, Meta mengatakan kasus FTC “berdasarkan ideologi dan spekulasi, bukan bukti. Gagasan bahwa akuisisi ini akan mengarah pada hasil antipersaingan di ruang dinamis dengan masuk dan pertumbuhan sebanyak kebugaran online dan terhubung sama sekali tidak kredibel. Perusahaan menambahkan bahwa gugatan itu adalah serangan terhadap inovasi, dengan agensi “mengirim pesan mengerikan kepada siapa saja yang ingin berinovasi dalam VR”

Meta mengatakan akan mengakuisisi Within, yang memproduksi aplikasi kebugaran yang sangat populer bernama Supernatural, tahun lalu dengan jumlah yang tidak diungkapkan. Perusahaan telah mempromosikan headset realitas virtualnya untuk tujuan kebugaran dan kesehatan.

Gugatan tersebut merupakan bagian dari gelombang tindakan terhadap Meta dan perusahaan teknologi besar lainnya seperti Google, Apple dan Amazon, yang semakin menghadapi pengawasan atas kekuatan dan dominasi mereka. Di bawah pendahulu Ms. Khan, FTC mengajukan gugatan terhadap Facebook yang berpendapat bahwa perusahaan menutup persaingan yang baru lahir melalui akuisisi. Departemen Kehakiman juga telah menggugat Google atas apakah perusahaan menyalahgunakan monopoli atas pencarian online.

Lebih banyak kasus bisa datang. FTC sedang menyelidiki apakah Amazon telah melanggar undang-undang antimonopoli, dan Departemen Kehakiman menyelidiki dominasi Google atas teknologi periklanan dan kebijakan App Store Apple.

Zuckerberg telah mendorong Meta dari akarnya di jejaring sosial karena aplikasi perusahaan, seperti Facebook dan Instagram, menghadapi persaingan yang semakin ketat dan masalah seperti privasi dan informasi yang salah.

Untuk mendukung dorongan ke metaverse, Mr. Zuckerberg telah menugaskan kembali karyawan dan menempatkan seorang letnan atas yang bertanggung jawab atas upaya tersebut. Dia juga memberi wewenang kepada para letnan untuk mengejar beberapa game paling populer di ruang VR. Pada tahun 2019, Facebook membeli Beat Games, pembuat judul hit Beat Saber, salah satu game VR teratas di platform Oculus.

Meta dijadwalkan untuk melaporkan pendapatan kuartalan pada hari Rabu. Perusahaan baru-baru ini memangkas tunjangan karyawan dan mengekang pengeluaran di tengah kondisi ekonomi yang tidak menentu.

Langkah FTC dapat dilihat sebagai upaya untuk belajar dari sejarah. Agensi tersebut menyetujui akuisisi Instagram oleh Facebook pada 2012, aplikasi berbagi foto yang telah berkembang menjadi lebih dari satu miliar pengguna reguler. Instagram telah membantu Meta mendominasi pasar berbagi foto sosial, meskipun perusahaan rintisan lain bermunculan sejak saat itu.

John Newman, wakil direktur Biro Persaingan FTC, mengatakan bahwa agensi bertindak berdasarkan kesepakatan dalam karena Meta “mencoba untuk membeli jalannya ke puncak.” Perusahaan sudah memiliki aplikasi kebugaran realitas virtual terlaris, katanya, tetapi kemudian memilih untuk mengakuisisi aplikasi Supernatural Within “untuk membeli posisi pasar.” Dia menyebut kesepakatan itu “akuisisi ilegal, dan kami akan mengupayakan semua bantuan yang sesuai.”

Suara FTC untuk mengesahkan pengarsipan dibagi 3 menjadi 2.

Ini adalah berita yang berkembang story dan akan diperbarui.