Galaksi Gerobak Adalah Bidikan Kosmik Terbaru dari Teleskop Webb

Para ilmuwan pada hari Selasa menerbitkan gambar terbaru dari NASA James Webb Space Telescope. Rilis terbaru mendokumentasikan galaksi Cartwheel, yang berjarak sekitar 500 juta tahun cahaya dari planet kita dan dinamai dengan tepat karena penampilannya yang seperti roda, lengkap dengan hub tengah, ban dan bahkan jari-jari fluorescent yang bergelombang. Webb juga merekam dua galaksi pendamping yang lebih kecil di samping Cartwheel.

Gambar-gambar baru ini muncul setelah peluncuran lima adegan awal NASA pada 12 Juli yang ditangkap oleh teleskop Webb, observatorium ruang angkasa paling kuat yang dibangun hingga saat ini. Sejak diluncurkan pada 25 Desember, 18 cermin emas heksagonal Webb telah disejajarkan untuk menangkap target lain di luar angkasa, meskipun tidak semua gambar telah dirilis. Snapshot termasuk nebula Cincin Selatan, yang menyerupai gelembung sabun yang mengembang dari bintang mati, dan nebula Carina yang mencolok, terdiri dari debu yang berputar-putar mirip dengan tebing bergerigi.

Para astronom telah mempelajari galaksi Cartwheel selama beberapa dekade. Awalnya, itu diperiksa dari dua observatorium darat di Australia, pertama teleskop Inggris Schmidt dan kemudian teleskop Anglo-Australia. Tapi yang paling terkenal dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, yang menghasilkan gambar pada 1990-an dengan lebih banyak detail susunan galaksi. Dan seperti halnya Webb, pada bulan Juli, mengungkapkan keberadaan galaksi yang lebih jauh yang bersembunyi dari pandangan kita, foto-foto Cartwheel-nya memperbesar formasi rinci bintang-bintang di dalam cincin galaksi dan lusinan sistem bintang lain di luarnya.

Munculnya Cartwheel berasal dari tabrakan dua galaksi yang terjadi ratusan juta tahun yang lalu. “Kami menduga bahwa Cartwheel mungkin mulai terlihat seperti Bima Sakti, dan kemudian galaksi lain ini bergerak,” kata Marcia Rieke, peneliti utama kamera inframerah-dekat, atau NIRCam, salah satu instrumen ilmiah teleskop Webb. Namun, galaksi yang lebih kecil, bukannya terjebak dalam spiral besar yang ditembusnya, terus bergerak menjauh dari galaksi yang lebih besar. Itu tidak terlihat dalam gambar yang diterbitkan NASA.

Tabrakan galaksi tidak jarang terjadi di luar angkasa, meskipun jarang menghasilkan bentuk sempurna yang memicu rasa ingin tahu manusia. Kirk Borne, yang merupakan penyelidik utama untuk pengamatan Hubble terhadap Cartwheel tetapi tidak terlibat dengan Webb, mengatakan bahwa bentuk aneh galaksi, yang terbentuk secara kebetulan selama penggabungan, telah memotivasi para astronom untuk mempelajarinya selama beberapa dekade.

Karena galaksi yang lebih kecil menabrak galaksi yang lebih besar — ​​dan langsung menembus bagian tengahnya — galaksi itu tidak terlalu mengganggu bentuk masing-masing galaksi, dan keduanya relatif mampu mempertahankan individualitasnya. “Apa yang mengubah bentuk Cartwheel adalah pengaruh medan gravitasi galaksi lain yang mengubah orbit bintang-bintang di galaksi Cartwheel asli,” kata Dr. Rieke.

Dr Borne, yang telah mempelajari tabrakan galaksi lain, menggambarkan galaksi yang lebih kecil sebagai peluru yang menembus galaksi besar. Setelah pengamatan objek kosmik pada 1990-an, para ilmuwan melihat jejak gas hidrogen yang tertinggal yang mengikuti galaksi yang lebih kecil, yang disebut Dr. Borne sebagai “meriam asap” yang menunjukkan bahwa ia terus bergerak setelah menciptakan formasi baru Cartwheel.

Sudah 1,5 kali ukuran Bima Sakti, Cartwheel masih berkembang, dan bintang-bintang baru sedang terbentuk baik di dalam cincin luarnya maupun di tepinya. Namun, tidak ada jawaban konkret tentang seberapa besar Cartwheel akan menjadi, kapan ia akan berhenti tumbuh atau bagaimana bentuknya saat ia berhenti.

Gambar Cartwheel sudah ada pada 12 Juli, meskipun tidak tersedia untuk umum sampai minggu ini. Mereka telah difilter untuk membuatnya lebih mudah diakses secara visual, menyoroti bintang muda berwarna biru cerah dan molekul berwarna merah dari bintang yang lebih tua dan debu luar angkasa yang mengambang di antara cincin. Sementara berwarna-warni, Joseph DePasquale, developers visual sains senior di Space Telescope Science Institute, yang mengelola pesawat ruang angkasa Webb dan Hubble, menekankan bahwa bintang dan debu sebenarnya terdeteksi sebagai cahaya inframerah, bukan warna.

Teknologi baru untuk mendeteksi cahaya dengan detail seperti itu adalah yang membedakan gambar Webb dari yang dibuat oleh Hubble dan teleskop Anglo-Australia. Sementara Hubble memiliki beberapa kemampuan untuk merekam cahaya dalam spektrum inframerah, Webb lebih maju dan membuat gambar yang lebih hidup. NIRCam, misalnya, yang dibuat oleh sekitar 25 orang yang bekerja dengan Dr. Rieke selama 11 tahun, membedakan warna inframerah bintang, yang tidak terlihat oleh mata manusia, satu sama lain.

Ketika Hubble menangkap Cartwheel pada 1990-an, “jari-jari” galaksi dikaburkan oleh awan gas yang menyebarkan cahaya, sehingga sulit untuk melihat ribuan bintang yang terbentuk di dalamnya. Sekarang, karena Webb dapat mempelajari panjang gelombang cahaya inframerah-tengah dan inframerah-dekat, ia mampu menyaring debu ruang angkasa. Itu membantu untuk mengkonfirmasi beberapa teori susunan Cartwheel yang terbentuk menggunakan teknologi Hubble dan untuk mengungkap informasi baru, seperti kurangnya pembentukan bintang di beberapa area di antara jari-jari roda.

“aku pikir kombinasi kedua teleskop, jauh dari membuat salah satunya menjadi usang, ini sebenarnya hanya meningkatkan manfaat dan kekuatan Hubble karena sekarang kita dapat melakukan perbandingan ini,” kata Dr. Borne.