Garis Depan Berikutnya dalam Perang Aborsi: Mahkamah Agung Negara Bagian

WASHINGTON — Segar dari rumpun politik Mahkamah Agung Amerika Serikat, perjuangan atas aborsi sekarang bergerak ke tempat-tempat yang siap menjadi garis depan berikutnya dalam perang partisan negara itu: pengadilan tertinggi negara bagian.

Di Florida, tujuh hakim yang ditunjuk oleh gubernur Partai Republik akan memutuskan apakah hak eksplisit Konstitusi Negara untuk privasi, yang melindungi hak aborsi dalam putusan masa lalu, tetap menjadi preseden. Di Michigan, sebuah pengadilan dengan mayoritas 4-3 calon Demokrat telah diminta untuk menyimpulkan apakah undang-undang berusia 91 tahun yang melarang aborsi adalah konstitusional. Di Kentucky, keputusan tentang larangan hampir semua aborsi tampaknya terikat pada Mahkamah Agung yang sebagian besar terdiri dari hakim-hakim terpilih non-partisan.

Di negara-negara bagian itu dan lainnya, pembalikan federal dari Roe v. Wade melemparkan salah satu isu paling meledak-ledak secara politis di negara itu ke dalam ruang sidang yang, hingga saat ini, sebagian besar beroperasi di bawah radar politik nasional.

Tekanan politik yang meningkat pada hakim – dan pergeseran ke kanan dari beberapa pengadilan – menunjukkan bahwa pilihan bagi para pendukung hak aborsi untuk melunakkan dampak dari keputusan aborsi federal mungkin terbatas. Ini juga mencerminkan bagaimana politik partisan muncul sebagai kekuatan pendorong dalam bagaimana beberapa hakim memerintah.

Selama dekade terakhir ini, Partai Republik nasional dan kelompok konservatif lainnya telah menghabiskan banyak uang untuk menggerakkan legislatif dan pengadilan negara bagian ke kanan. Inisiatif Keadilan Keadilan partai mengatakan telah menghabiskan lebih dari $21 juta sejak pembentukannya pada tahun 2014 untuk memilih kaum konservatif ke pengadilan negara bagian, dan akan menghabiskan lebih dari $5 juta tahun ini. Jaringan Krisis Yudisial, sebuah kelompok advokasi konservatif yang telah menjadi pendukung utama calon Partai Republik baru-baru ini ke Mahkamah Agung AS, juga telah menginvestasikan uang dalam perlombaan mahkamah agung negara bagian.

Partai Demokrat juga telah menggelontorkan jumlah uang yang semakin besar ke dalam pemilihan pengadilan, seperti halnya sekutu seperti serikat pekerja — tetapi tidak sebanyak, dan tidak selama yang dimiliki Partai Republik. Tetapi kecenderungan ke kanan dari pengadilan federal semakin mendorong progresif untuk melihat pengadilan negara bagian sebagai benteng potensial terhadap keuntungan yang lebih konservatif, kata Joshua A. Douglas, seorang sarjana pemilihan dan hak suara di University of Kentucky.

Fokus hak di pengadilan dapat membayar mahal dalam pertempuran hukum atas aborsi, menurut Douglas Keith, seorang ahli masalah peradilan negara di Brennan Center for Justice di New York University.

Reynolds, seorang Republikan, mengubah pengadilan menjadi benteng konservatif. Bulan lalu, seminggu sebelum Mahkamah Agung AS membatalkan putusannya di Roe v. Wade, hakim Iowa membalikkan putusan 2018 mereka sendiri tentang aborsi.

Montana juga mengakui hak konstitusional untuk aborsi. Dalam pemilihan primer non-partisan bulan lalu untuk salah satu dari tujuh kursi Mahkamah Agung, baik Inisiatif Keadilan Yudisial dan Partai Republik negara bagian menghabiskan uang untuk memastikan bahwa seorang kandidat yang didukung oleh lawan aborsi, James Brown, akan menentang hakim petahana, Ingrid Gustafson, Di bulan November. Gustafson dinominasikan ke bangku pada tahun 2017 oleh gubernur saat itu, Steve Bullock, seorang Demokrat.

Pembalikan hak aborsi di Iowa “bukan yang terakhir yang mungkin kita lihat,” kata Keith. “Kurangnya perhatian yang didapat pengadilan-pengadilan ini dari kiri, secara komparatif, akan pulang untuk bertengger.”

Sebuah ujian besar membayangi di Florida, di mana Undang-Undang Konstitusi Negara Bagian menyatakan bahwa “setiap orang memiliki hak untuk dibiarkan sendiri dan bebas dari campur tangan pemerintah ke dalam kehidupan pribadi orang tersebut.”

Mahkamah Agung Florida sebelumnya mengutip bahwa jaminan eksplisit privasi dalam mencabut undang-undang yang membatasi akses ke aborsi. Preseden itu sekarang tampaknya terancam punah.

Pada 2019, tiga hakim agung terakhir yang dicalonkan oleh gubernur Demokrat pensiun. Gubernur Ron DeSantis, seorang Republikan yang telah menjadikan oposisi terhadap aborsi sebagai inti dari kemungkinan kampanye presiden, menggantikan mereka dengan kaum konservatif.

Dari hak suara hingga pemilihan ulang, Mahkamah Agung Negara Bagian telah memutuskan dengan andal dalam mendukung kaum konservatif dalam beberapa tahun terakhir. Daniel A. Smith, seorang ilmuwan politik Universitas Florida yang mengawasi pengadilan, mengatakan dia yakin itu tidak mungkin berubah.

“aku pikir Mahkamah Agung AS mengirimkan sinyal kepada hakim di pengadilan tinggi negara bagian bahwa preseden tidak lagi penting,” katanya. Dr Smith meramalkan bahwa jaminan konstitusional privasi “akan dipangkas” ketika pengadilan negara bagian membuat keputusan aborsi.

Jaksa Agung Daniel Cameron dari Kentucky, seorang Republikan, pada hari Minggu meminta Mahkamah Agung Negara Bagian untuk mengeluarkan perintah darurat yang menangguhkan keputusan pengadilan yang lebih rendah yang memungkinkan satu-satunya penyedia aborsi di negara bagian itu tetap buka. Pengadilan menolak permintaan itu pada Selasa.

Dalam pemilihan Mahkamah Agung Negara Bagian musim gugur ini, Perwakilan Negara Bagian Joseph Fischer, mungkin penentang utama aborsi di Badan Legislatif, mencalonkan diri untuk menggulingkan Michelle M. Keller, yang diangkat ke pengadilan pada tahun 2013 oleh Steve Beshear, seorang Demokrat yang saat itu menjabat sebagai Ketua Mahkamah Agung. gubernur.

Partai politik nasional dan kelompok kepentingan akan memfokuskan uang dan perhatian mereka pada musim gugur ini di pengadilan tertinggi negara bagian di empat negara bagian – Illinois, Michigan, Carolina Utara dan Ohio – di mana pemilihan dapat mengubah mayoritas pengadilan dari Demokrat ke Republik atau sebaliknya. Tapi negara bagian lain bisa ikut bermain.

Enam dari tujuh hakim di Mahkamah Agung yang dipimpin Demokrat di Kansas harus mencalonkan diri untuk pemilihan retensi, dan beberapa kemungkinan akan menjadi target Partai Republik yang marah dengan putusan pengadilan pada 2019 bahwa aborsi adalah hak konstitusional. Partai Republik Arkansas mendukung mantan ketua partai negara bagian melawan hakim petahana Demokrat dalam upaya untuk menghapus kaum moderat yang tersisa dari pengadilan yang sudah konservatif.

Bahkan lebih dari aborsi, fokus pada pengadilan negara bagian telah mencerminkan politik redistricting, terutama setelah putusan Mahkamah Agung AS tahun 2019 yang menyerahkan pengawasan gerrymander partisan ke badan legislatif dan pengadilan negara bagian. Partai Republik Nasional mengatakan mengubah pengadilan tertinggi negara bagian adalah satu-satunya cara untuk menghentikan Demokrat mendapatkan kekuasaan dengan berhasil menggugat untuk membalikkan peta politik Partai Republik, sebuah strategi yang mereka sebut dengan mengejek “tuntut sampai biru.”

“Jika Partai Republik dan konservatif ingin mengontrol proses pemilihan ulang, maka memenangkan kendali legislatif negara bagian tidak cukup. kalian juga perlu mengontrol mahkamah agung,” kata Andrew Romeo, juru bicara Komite Kepemimpinan Negara Republik.

Kelly Burton, presiden Komite Distrik Demokratik Nasional, yang telah mendukung banyak gugatan itu, mengatakan pertempuran itu lebih tentang menghentikan otokrasi yang merayap daripada tentang mengubah batas-batas politik.

“Ini tentang kasus hak suara,” katanya. “Ini tentang perebutan akses ke aborsi. Dan pada dasarnya, kami mencoba untuk melindungi pengadilan ini sebagai penengah yang netral, sementara Partai Republik ingin membuat mereka kurang independen dan lebih partisan.”

Beberapa hakim mengatakan mereka merasa terjebak di tengah ketika tekanan partisan melonjak.

Maureen O’Connor, seorang Republikan yang merupakan ketua hakim Mahkamah Agung Ohio, diancam akan dimakzulkan oleh beberapa orang di partainya musim semi ini setelah dia memilih dengan hakim Demokrat untuk menghapus peta politik yang dibuat-buat oleh Partai Republik.

Bagi beberapa orang, katanya, pemilihannya untuk pemilihan ulang “menunjukkan integritas dan independensi dan penghormatan terhadap supremasi hukum dan Konstitusi. Bagi orang lain, aku adalah pengkhianat.”

Nathan Hecht, ketua hakim Mahkamah Agung Texas yang semuanya Partai Republik, telah berkampanye selama bertahun-tahun untuk menghapus sistem pemilihan partisan negara bagian untuk posisi yudisial. “Texas memiliki salah satu sistem terbodoh di dunia,” katanya, dan dia khawatir bahwa keberpihakan yang tumbuh akan memperburuknya.

Namun, dia mengatakan dia pikir ada peluang bagus bahwa ketika masalah yang memecah belah seperti aborsi “berlimpah ke negara bagian, negara bagian akan menemukan cara untuk mencapai jalan tengah yang belum dapat ditemukan oleh anggota parlemen federal.” Tapi dia menambahkan, “aku tidak akan bertaruh untuk itu.”

Pada hari Jumat, pengadilan Texas mencabut pembekuan pengadilan yang lebih rendah pada undang-undang 1925 yang melarang aborsi dan memberikan kemungkinan hukuman penjara bagi mereka yang menyediakannya. Sidang lengkap tentang undang-undang tersebut akan diadakan kemudian.

Sheelagh McNeill penelitian yang disumbangkan.