Gempa Menghancurkan di Afghanistan Meninggal Lebih Dari 1.000 Orang

KABUL, Afghanistan — Selama dua dekade terakhir, bagian tenggara Afghanistan dekat perbatasan Pakistan diganggu oleh aktivitas pemberontak, karena pos polisi dan militer sering kewalahan oleh pejuang Taliban, dan hanya menerima sedikit manfaat dari kehadiran militer Amerika.

Pengambilalihan Taliban pada bulan Agustus akhirnya membawa perdamaian relatif bagi penduduk yang jauh, meskipun kesulitan yang terus mereka hadapi karena negara itu mengalami kekeringan dan keruntuhan ekonomi.

Kemudian Rabu dini hari, gempa bumi berkekuatan 5,9 skala Richter melanda wilayah itu, menghancurkan sedikit kedamaian dan stabilitas yang dapat dipertahankan oleh orang-orang di sana setelah bertahun-tahun mengalami kesulitan dan kekerasan.

Lebih dari 1.000 orang tewas dan 1.600 lainnya luka-luka dalam gempa itu, kata para pejabat, memberikan pukulan lain ke negara yang telah bergulat dengan krisis kemanusiaan dan ekonomi yang mengerikan sejak pengambilalihan Taliban pada Agustus.

Gempa – yang paling mematikan di negara itu dalam dua dekade – melanda sekitar 28 mil barat daya kota Khost, ibu kota provinsi di tenggara negara itu, kata Survei Geologi Amerika Serikat, dan memiliki kedalaman sekitar enam mil. Namun kerusakan terparah terjadi di Provinsi Paktika yang bertetangga, yang terletak di sepanjang perbatasan dengan Pakistan.

“Hampir semua rumah sakit pemerintah dan swasta penuh dengan korban,” kata Awal Khan Zadran, seorang dokter di distrik Urgun, Paktika. Beberapa dari yang terluka dibawa ke Kabul, ibu kota Afghanistan, dengan helikopter dan lainnya diangkut ke provinsi terdekat, katanya.

Pada saat yang sama, Taliban telah berjuang untuk menarik bantuan asing dari donor Barat sejak mengumumkan dekrit yang melarang anak perempuan menghadiri sekolah menengah dan membatasi hak-hak perempuan. Di bawah pemerintahan sebelumnya yang didukung Barat, bantuan asing mendanai 75 persen anggaran pemerintah, termasuk layanan kesehatan dan pendidikan—bantuan yang tiba-tiba terputus setelah Taliban merebut kekuasaan.

Tantangan-tantangan itu hanya menambah perjuangan Afghanistan untuk bangkit dari perang puluhan tahun. Korban kumulatif dari serangkaian konflik yang merentang kembali ke tahun 1970-an telah menyebabkan lebih dari setengah dari sekitar 40 juta orang di negara itu membutuhkan bantuan kemanusiaan, menurut Perserikatan Bangsa-Bangsa. Tiga perempat penduduk hidup dalam kemiskinan akut.

Gempa hari Rabu hanya menambah kesengsaraan itu.

Sarhadi Khosti, 26, yang tinggal di distrik Sperah, Provinsi Khost, mengatakan dia terbangun oleh guncangan setelah pukul 1 pagi, dan sejumlah rumah – terutama yang terbuat dari tanah liat atau kayu – telah hancur total.

“Untuk saat ini, kami masih sibuk menarik korban tewas atau luka-luka dari bawah puing-puing,” katanya.

Raees Hozaifa, direktur informasi dan budaya di provinsi timur Paktika, mengatakan bahwa 1.000 orang di provinsi itu telah tewas dan 1.500 lainnya terluka. Penduduk setempat mengatakan tanah longsor yang mengikuti gempa telah sepenuhnya menyapu bersih setidaknya satu desa, dan yang lain mengatakan bahwa ratusan orang terperangkap di bawah rumah yang dihancurkan.

Di Provinsi Khost, Shabir Ahmad Osmani, direktur informasi dan budaya, mengatakan bahwa 40 orang tewas di sana dan lebih dari 100 lainnya terluka.

Upaya pencarian dan penyelamatan terus berlanjut, dipimpin oleh Kementerian Pertahanan negara itu, tetapi angin dan hujan lebat mencegah helikopter mendarat dan korban kemungkinan akan meningkat, kata badan tanggap darurat PBB.

Mohammad Almas, kepala bantuan dan permohonan di Qamar, sebuah badan amal di Afghanistan yang aktif di daerah itu, mengatakan dia memperkirakan jumlah korban tewas akhir akan tinggi, karena daerah yang terkena dampak jauh dari rumah sakit dan karena gempa terjadi pada malam hari, ketika sebagian besar orang-orang sedang tidur di dalam ruangan.

Sebanyak 17 anggota keluarga yang sama tewas di satu desa ketika rumah mereka runtuh, katanya; hanya satu anak yang selamat. Mr Almas, dihubungi melalui telepon dari Pakistan, mengatakan bahwa lebih dari 25 desa hampir hancur total, termasuk sekolah, masjid dan rumah.

Berbukit, bergunung-gunung dan di banyak daerah tidak dapat diakses kecuali melalui jalan tanah, provinsi Paktika adalah salah satu daerah paling pedesaan di Afghanistan, di mana beberapa orang mencari nafkah dengan menebang pohon secara ilegal untuk dijual kayu bakarnya.

Itu juga salah satu yang termiskin, dengan penduduk di beberapa daerah tinggal di rumah dari tanah dan tanah liat. Daerah tersebut didominasi oleh Pashtun, kelompok etnis yang sama dengan sebagian besar anggota Taliban.

Pemerintah Taliban pada hari Rabu meminta organisasi bantuan untuk memberikan dukungan kemanusiaan, bahkan ketika penguasa militan semakin menjauhkan diri dari Barat menyusul penolakan mereka untuk melonggarkan pembatasan pendidikan perempuan sambil memberlakukan aturan kejam lainnya.

Presiden Biden mengarahkan Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat dan bagian lain dari pemerintahan untuk menilai cara terbaik membantu Afghanistan setelah gempa, Jake Sullivan, pejabat nasional security penasihat, mengatakan pada hari Rabu dalam sebuah pernyataan.

Sullivan mengatakan mitra kemanusiaan pemerintah sudah dalam proses memberikan perawatan medis dan pasokan kepada mereka yang ada di lapangan.

“Kami berkomitmen untuk melanjutkan dukungan kami untuk kebutuhan rakyat Afghanistan saat kami berdiri bersama mereka selama dan setelah tragedi mengerikan ini,” kata Sullivan.

Bahkan sebelum gempa bumi, pemerintahan Biden menghadapi tekanan yang meningkat untuk memberikan lebih banyak dukungan kemanusiaan kepada warga Afghanistan—sebuah masalah yang menjadi semakin memecah belah secara politik setelah Taliban mengambil alih kekuasaan.

Pemerintah telah mengambil beberapa langkah, termasuk membuat pengecualian untuk beberapa sanksi dan mengizinkan perusahaan pengiriman uang untuk mengirim uang ke negara itu selama itu tidak menguntungkan orang-orang dalam daftar teroris.

Pada bulan Januari, PBB meminta lebih dari $5 miliar untuk bantuan kemanusiaan bagi Afghanistan untuk mencegah apa yang Martin Griffiths, koordinator bantuan darurat PBB, katakan bisa menjadi “bencana kemanusiaan besar-besaran.” Sebagian besar daya tarik itu adalah untuk makanan setelah keruntuhan ekonomi menjerumuskan separuh populasi ke dalam kerawanan pangan yang berpotensi mengancam jiwa.

Gempa itu terasa di beberapa bagian Pakistan, terutama di barat laut, tetapi negara itu terhindar dari jenis kerusakan yang terlihat di negara tetangga Afghanistan, kata para pejabat.

Beberapa daerah yang terkena gempa berada di daerah terpencil dan kasar di dekat perbatasan Pakistan dan merupakan tempat pertempuran sengit sebelum dan setelah pengambilalihan Taliban di Afghanistan. Telekomunikasi buruk atau tidak ada sama sekali, sehingga sulit untuk menghitung jumlah korban secara lengkap.

Bagi warga sipil di Afghanistan, gempa bumi adalah risiko lain di negara yang trauma oleh perang selama beberapa dekade. Banyak kota dan kota berpenduduk padat di negara itu terletak di atau dekat beberapa patahan geologis.

Gempa itu terasa di Kabul, ibu kota Afghanistan, dan di seluruh bagian utara Pakistan, menurut a map bahwa Pusat Seismologi Mediterania Eropa diposting di situs webnya.

Gempa tersebut, menurut US Geological Survey, tampaknya berasal dari pergerakan antara lempeng tektonik India dan Eurasia.

Badan tersebut mengatakan dalam sebuah laporan tahun ini bahwa lebih dari 7.000 orang tewas dalam dekade terakhir karena gempa bumi, rata-rata 560 orang per tahun. Di satu daerah antara Kabul dan Jalalabad, diperkirakan gempa berkekuatan 7,6 akan mempengaruhi tujuh juta orang.

Pada bulan Januari, dua gempa bumi melanda daerah pegunungan terpencil di Afghanistan barat, menewaskan sedikitnya 27 orang dan menghancurkan ratusan rumah.

Pada bulan Maret 2002, sedikitnya 1.500 orang tewas ketika serangkaian gempa bumi dengan kekuatan antara 5 dan 6 melanda Afghanistan utara, menghancurkan ibu kota distrik di Hindu Kush. Sebuah gempa tahun 1998 berkekuatan 6,9 menewaskan hingga 4.000 orang di utara Afghanistan.

Safiullah Padshah melaporkan dari Kabul, Afghanistan, Alissa J. Rubin dari Baghdad, Irak, dan Mike Ives dari Seoul. Christina Goldbaum berkontribusi pelaporan dari Bamiyan, Afghanistan, dan Najim Rahim dari Houston, Texas. Isabella Kwai, Emma Bubola dan Matthew Mpoke Bigg berkontribusi pelaporan dari London, dan Salman Masood dari Islamabad, Pakistan.