Giuliani Tidak Mungkin Menghadapi Tuntutan Pidana dalam Penyelidikan Lobi

Ketika Rudolph W. Giuliani berada di bawah pengawasan ketat atas upayanya untuk membatalkan hasil pemilu 2020, ancaman hukum lain diam-diam memudar: penyelidikan kriminal atas hubungannya dengan Ukraina selama kampanye presiden.

Penyelidikan, yang dilakukan oleh jaksa federal di Manhattan dan FBI, telah memeriksa apakah Giuliani secara ilegal melobi pemerintahan Trump atas nama pejabat Ukraina yang membantunya menuduh Joseph R. Biden Jr., yang saat itu diharapkan menjadi calon presiden dari Partai Demokrat.

Tetapi setelah hampir tiga tahun, penyelidikan terhadap Giuliani, mantan pengacara pribadi Donald J. Trump, tidak mungkin menghasilkan tuntutan, kata dua orang yang mengetahui masalah tersebut.

Sementara jaksa memiliki cukup bukti tahun lalu untuk membujuk hakim untuk memerintahkan penyitaan perangkat elektronik Mr Giuliani, mereka tidak menemukan pistol merokok dalam catatan, kata orang-orang, yang berbicara dengan syarat anonim untuk membahas penyelidikan federal.

Jaksa belum menutup penyelidikan, dan jika bukti baru muncul, mereka masih bisa mengejar Tuan Giuliani. Tetapi dalam tanda yang jelas bahwa penyelidikan hampir selesai tanpa dakwaan, penyelidik baru-baru ini mengembalikan perangkat elektronik tersebut kepada Tuan Giuliani, kata orang-orang. Mr. Giuliani juga bertemu dengan jaksa dan agen pada bulan Februari dan menjawab pertanyaan mereka, sebuah sinyal bahwa pengacaranya yakin dia tidak akan dituntut.

Penyelidikan Manhattan pernah menimbulkan bahaya hukum paling parah bagi Giuliani, yang kampanye tekanannya di Ukraina membantu membawa Trump ke pemakzulan pertamanya. Namun dalam beberapa pekan terakhir, ketika penyelidikan Manhattan telah berakhir, upaya Giuliani untuk mempertahankan Trump tetap berkuasa setelah pemilihan 2020 mendapat sorotan yang semakin tajam.

Dia telah muncul sebagai tokoh kunci dalam penyelidikan kriminal Georgia dalam upaya untuk membatalkan kekalahan Trump di negara bagian itu. Jaksa federal juga sedang memeriksa perannya dalam menciptakan papan tulis alternatif pemilih pro-Trump di beberapa negara bagian, dan dia telah menjadi fokus utama penyelidikan kongres terhadap serangan 6 Januari di Capitol.

Penyelidikan Manhattan menjangkau lebih jauh ke masa lalu untuk memeriksa keterlibatan Giuliani dengan orang-orang kuat Ukraina menjelang pemilihan presiden, ketika ia mengaburkan batas antara tujuan politiknya dan pengejaran bisnisnya dengan cara yang sangat tidak biasa.

Saat dia mendorong agenda Trump pada 2019, Giuliani mengembangkan hubungan dengan oligarki Ukraina di bawah dakwaan di Amerika Serikat, wawancara dan dokumen baru menunjukkan. Mr Giuliani tinggal di hotel bintang lima dan mengambil penerbangan pribadi milik perusahaan oligarki, sebuah pengaturan yang belum pernah dilaporkan sebelumnya tetapi menarik bagi pihak berwenang Manhattan, orang-orang yang mengetahui masalah tersebut mengatakan. (Kedua pria itu menyangkal mengetahui tentang pembayaran perjalanan, yang diatur oleh rekan mereka.)

Tuan Lutsenko melakukan perjalanan ke New York pada Januari 2019, dan bertemu dengan Tuan Giuliani selama berjam-jam, memberikan informasi yang diharapkan Tuan Giuliani akan merusak kampanye Tuan Biden. Bulan berikutnya, Mr. Giuliani mempertimbangkan untuk menerima $200.000 dari Mr. Lutsenko untuk mempertahankan firmanya dan tim hukum suami-istri untuk membantu memulihkan dana yang diyakini telah dicuri dari pundi-pundi pemerintah Ukraina.

Sebagai jaksa tertinggi negara itu, Lutsenko dapat memberikan apa yang sangat diinginkan oleh Giuliani dan Trump — pengumuman penyelidikan terhadap Biden dan Burisma, perusahaan energi Ukraina yang telah membayar putranya Hunter sebagai anggota dewan. Lutsenko juga menginginkan sesuatu: pemecatan duta besar Amerika untuk Ukraina, Marie L. Yovanovitch, yang telah berselisih dengannya. Selama berminggu-minggu, Giuliani mendesak pemerintahan Trump untuk mencopotnya, dan pada April 2019 dia dipanggil kembali.

Adalah melanggar hukum federal untuk mencoba mempengaruhi pemerintah AS atas nama pejabat asing tanpa mendaftar sebagai agen asing, meskipun penuntutan seperti itu sulit dan relatif jarang terjadi. Mr. Giuliani telah menyatakan bahwa dia membidik duta besar hanya karena dia yakin dia tidak setia kepada Mr. Trump dan memusuhi usahanya untuk menemukan informasi tentang Mr. Biden.

Argumen itu — bahwa dia bekerja semata-mata dalam kapasitasnya sebagai pengacara presiden, bukan untuk Tuan Lutsenko — dapat melemahkan premis sentral dari kasus pidana terhadapnya.

Tuan Giuliani akhirnya mengabaikan potensi kesepakatan $200.000 dengan Tuan Lutsenko, tantangan lain untuk membangun kasus kriminal. Melanggar undang-undang lobi tidak memerlukan uang untuk berpindah tangan, tetapi tidak adanya quid pro quo yang jelas mungkin tidak akan diterima dengan baik oleh juri.

Juru bicara kantor kejaksaan AS di Manhattan dan Biro Investigasi Federal menolak mengomentari penyelidikan tersebut.

Pihak berwenang di Manhattan juga secara singkat meneliti hubungan Giuliani dengan oligarki Ukraina, Dmitry Firtash, kata orang-orang yang mengetahui masalah tersebut.

Sebuah tinjauan New York Times terhadap dokumen dan pesan teks dan wawancara menemukan bahwa perusahaan Mr. Firtash menanggung puluhan ribu dolar dari biaya perjalanan Mr. Giuliani pada musim panas 2019, termasuk masa tinggalnya di hotel mewah dan penerbangan jet pribadi.

Pembayaran perjalanan tampaknya tidak melanggar hukum apa pun, tetapi pembayaran tersebut menunjukkan bahwa hubungan Tuan Giuliani dengan Tuan Firtash lebih besar daripada yang diketahui publik.

“Rudy Giuliani tidak tahu bahwa Firtash membayar untuk perjalanan itu,” kata Robert J. Costello, pengacara Mr. Giuliani, menambahkan bahwa “dia pasti tidak akan mengizinkannya jika dia tahu.”

Baik Mr Costello dan pengacara Mr Firtash, Lanny J. Davis, mengatakan klien mereka tidak pernah berbicara. “Sejauh yang Bapak Firtash ketahui, dia tidak pernah membayar atau mengizinkan dana apapun untuk dibayarkan kepada Giuliani,” kata Bapak Davis. Pengacara menyalahkan pembayaran pada “kesalahan yang tidak disengaja” oleh salah satu asisten administrasi Mr Firtash, yang katanya tidak melihat biaya Mr Guiliani di antara biaya perjalanan lainnya dan membayarnya “tanpa sepengetahuan atau wewenang Pak Firtash.”

Firtash didakwa di Amerika Serikat pada tahun 2013 karena berkonspirasi untuk menyuap pejabat di India dan telah berjuang untuk ekstradisi sambil dengan keras menyangkal tuduhan tersebut. Tuan Giuliani mempertimbangkan untuk mewakili Tuan Firtash dalam kasus ekstradisinya, tetapi dia dengan cepat menolak gagasan itu.

Sejarah Mr. Firtash di Ukraina, di mana dia menghasilkan banyak uang dalam bisnis energi dan secara terbuka menyerang kebijakan Mr. Biden terhadap negara, tampaknya telah menempatkan oligarki di radar Mr. Giuliani saat dia mencari kotoran tentang Mr. Biden.

Giuliani mulai menghubungi pengacara Firtash pada Juni 2019 untuk mencari informasi tentang korupsi di Ukraina, saat Trump mendesak presiden Ukraina, Volodymyr Zelensky, untuk menyelidiki Bidens. Pengacara Mr. Firtash mengatakan kepada Mr. Giuliani bahwa mereka tidak mengetahui sesuatu yang relevan.

Tidak ada indikasi Tuan Firtash membantu Tuan Giuliani dalam serangannya terhadap Biden, dan Tuan Davis mengatakan bahwa oligarki “dengan tegas menyangkal pernah membantu Giuliani atau siapa pun dalam upaya apa pun untuk menggali tanah.”

Meski begitu, pada musim panas 2019, rekanan Mr. Giuliani, Lev Parnas, bertemu dengan oligarki dan recommended dia menambahkan pengacara baru ke timnya, suami dan istri, yang membantu Mr. Giuliani menggali Biden. Pak Parnas dibayar untuk menjadi juru bahasa mereka, dan Pak Firtash setuju untuk membayar sebagian biaya perjalanan Pak Parnas.

Tawaran itu tampak ideal. Sekitar waktu ini, Tuan Giuliani sedang bersiap untuk pergi ke London, dan ingin menentukan siapa yang akan menanggung perjalanannya. “Mengalami kesulitan uang dalam perjalanan ke London,” tulis Pak Giuliani kepada Pak Parnas melalui pesan teks.

Selama perjalanan di akhir Juni, Tuan Giuliani bertemu di ruang konferensi hotel dengan beberapa rekan Firtash, termasuk seorang bankir yang sepupunya adalah seorang eksekutif Burisma.

Mr Davis mengatakan tujuan pertemuan itu adalah untuk membahas pendapat Mr Firtash bahwa ekstradisinya bermotif politik, dan rekan-rekannya tidak berbicara tentang Burisma. Rekan-rekan oligarki tidak meminta bantuan Mr. Giuliani, Mr. Davis menambahkan.

Hari itu, Mr. Giuliani meningkatkan hotel menjadi Ritz London. Perusahaan Mr. Firtash, Group DF, kemudian menanggung biaya tinggal sekitar $8,000, wawancara dan rekaman menunjukkan. Bulan berikutnya, perusahaan membayar $36.000 untuk penerbangan pribadi yang diambil Mr. Giuliani dari Republik Dominika ke Washington. Dan pada bulan Agustus itu, Tuan Giuliani bepergian dengan seorang teman dan seorang pengawalnya ke Spanyol dengan biaya lebih dari $30.000, biaya yang tercantum dalam tagihan kepada asisten Grup DF dan penasihat lama Tuan Firtash.

Mr. Costello mengatakan bahwa Mr. Giuliani “tidak tahu bagaimana hal itu bisa terjadi.”

Tuan Davis mengatakan kliennya, Tuan Firtash, menyetujui pembayaran hanya kepada Tuan Parnas — “dan tidak pernah untuk pengeluaran Tuan Giuliani.”

Oktober itu, Mr. Giuliani berencana untuk terbang ke luar negeri, tetapi perkembangan tak terduga muncul: penangkapan Mr. Parnas dan rekannya, Igor Fruman, atas tuduhan dana kampanye federal.

Mr Parnas, yang telah menyaksikan interaksi Mr Giuliani dengan Mr Lutsenko, mengatakan dia menawarkan untuk bekerja sama dengan penyelidikan, tetapi jaksa memilih untuk membawanya ke pengadilan, di mana dia dihukum tahun lalu. Dan meskipun Pak Fruman mengaku bersalah, dia tidak bekerja sama melawan Pak Giuliani.

Pelaporan disumbangkan oleh Masha Froliak, Michael Rothfeld, Maria Varenikova dan Kenneth P. Vogel. Susan C. Beachy penelitian yang disumbangkan.