Golden State Mengalahkan Boston Celtics untuk Memenangkan Kejuaraan NBA

BOSTON — Ternyata dinasti baru saja dihentikan.

Golden State telah memenangkan kejuaraan NBA lagi, empat musim setelah yang terakhir. Ini adalah gelar ketujuh waralaba dan keempat untuk tiga superstarnya: Stephen Curry, Klay Thompson dan Draymond Green, yang telah menghabiskan dekade terakhir tumbuh bersama, menang bersama dan, selama tiga tahun terakhir, belajar betapa rapuhnya kesuksesan.

Pada hari Kamis, mereka mengalahkan Boston Celtics, 103-90, di Game 6 final NBA. Mereka memenangkan seri, 4-2, dan merayakan kemenangan mereka di lantai parket TD Garden, di bawah 17 spanduk kejuaraan, di depan kerumunan pendukung yang kecewa.

Dengan 24 detik tersisa dalam permainan, Curry menemukan ayahnya di dekat garis dasar, memeluknya dan gemetar saat dia terisak dalam pelukannya. Kemudian Curry berbalik ke arah permainan. Dia meletakkan tangannya di atas kepalanya dan berjongkok, lalu jatuh ke lapangan.

“aku pikir aku pingsan,” kata Curry kemudian.

Dia memikirkan beberapa bulan terakhir babak playoff, tentang tiga tahun terakhir, tentang orang-orang yang tidak berpikir dia bisa berada di sini lagi.

“kalian merinding hanya dengan memikirkan semua cuplikan dan episode yang kami lalui untuk kembali ke sini,” kata Curry.

Curry, yang mencetak 34 poin dalam clinching game, dinobatkan sebagai yang paling berharga player dari final. Ini adalah pertama kalinya dalam karirnya dia memenangkan penghargaan.

“Tanpa dia, semua ini tidak akan terjadi,” kata Pelatih Golden State Steve Kerr. “Bagi aku, ini adalah pencapaian puncaknya.”

Boston melakukan perlawanan.

Celtics memimpin 14-2 untuk membuka permainan, bermain lebih baik daripada yang mereka lakukan di awal yang tidak bersemangat untuk Game 5, tetapi senjata Golden State mengancam untuk membanjiri mereka. Selama hampir enam menit waktu bermain dari akhir kuarter pertama hingga awal kuarter kedua, Boston tidak bisa mencetak gol.

Golden State membangun keunggulan 21 poin di kuarter kedua, dan mempertahankan keunggulan itu di awal kuarter ketiga.

Dengan 6 menit 15 detik tersisa di kuarter ketiga, Curry mencetak gol kelimanya di 3 game, memberi timnya keunggulan 22 poin. Dia mengulurkan tangan kanannya dan menunjuk jari manisnya, yakin dia sedang dalam perjalanan untuk mendapatkan cincin kejuaraan keempatnya.

Momen itu mungkin memotivasi Celtics, yang merespons dengan skor 12-2. Namun, pada akhirnya, mereka memiliki terlalu banyak alasan untuk pulih.

Golden State merayakannya setelah dua musim mencatat rekor di bawah standar, salah satunya menjadikannya tim terburuk di NBA. Para pemain dan pelatihnya menghabiskan musim-musim itu menunggu cedera Thompson sembuh, cedera Curry (lebih sedikit) sembuh, dan untuk potongan baru atau muda dari mereka. daftar untuk tumbuh dalam mengambil peran penting.

Ketika mereka menjadi utuh kembali, ketiga-player core berbicara tentang memperkuat warisannya.

Mereka jauh lebih muda ketika perjalanan mereka bersama dimulai. Golden State menyusun Curry pada 2009, Thompson pada 2011 dan Green pada 2012.

Curry berusia 27 tahun ketika mereka memenangkan kejuaraan pertama mereka bersama pada tahun 2015. Thompson dan Green sama-sama berusia 25 tahun.

Musim itu juga menjadi yang pertama bagi Kerr sebagai pelatih tim.

Golden State pergi 67-15 dan melenggang melalui playoff ke final NBA, tidak tahu betapa sulitnya mencapainya. Tahun berikutnya tim membuat rekor liga dengan 73 kemenangan musim reguler tetapi kalah dalam perjalanan kembali ke final. Kevin Durant bergabung dengan tim di agen bebas musim panas itu, dan Golden State memenangkan dua kejuaraan berikutnya, dipuji sebagai salah satu tim terbesar dalam sejarah NBA.

Sang juara tumbuh sebagai manusia dan sebagai pemain selama periode ini. Curry dan Green menambahkan anak-anak ke dalam keluarga mereka. Mereka adalah bintang rock di jalan, dengan segerombolan penggemar menunggu mereka di hotel mereka. Tiga gelar juara dalam empat musim membuat Golden State tampak tak terkalahkan.

Hanya luka yang bisa menghentikan mereka.

Perjalanan dinasti berakhir dengan cara yang menghancurkan pada tahun 2019 selama penampilan final kelima berturut-turut mereka. Durant telah berjuang dengan cedera betis, kemudian robek tendon Achilles kanannya di Game 5 final melawan Toronto dan meninggalkan tim untuk Nets di luar musim. Thompson merobek ligamen anterior cruciatum di lutut kirinya selama pertandingan berikutnya. Raptors memenangkan kejuaraan hari itu.

“Itu adalah akhir dari sebuah era di Oracle,” kata Curry, mengacu pada bekas arena Golden State di Oakland, California. Tim pindah ke Chase Center di San Francisco pada 2019. Dia menambahkan: “kalian sedang bersiap-siap untuk musim panas. , mencoba untuk berkumpul kembali dan mencari tahu apa yang akan terjadi tahun depan.”

Dua musim kesia-siaan berikutnya sulit bagi mereka semua, tetapi tidak lebih dari untuk Thompson, yang juga merobek tendon Achilles kanannya selama musim gugur 2020, membuatnya absen selama satu tahun tambahan.

Selama final tahun ini, dia sering memikirkan perjalanan itu.

“aku tidak akan mengubah apa pun,” kata Thompson. “aku sangat berterima kasih dan semua yang aku lakukan hingga saat itu mengarah pada ini.”

Menuju musim ini, Golden State tidak diharapkan untuk kembali ke tahap ini begitu cepat. Ini terutama benar karena menjelang musim, tanggal kembalinya Thompson tidak jelas.

Tapi kemudian, harapan. Golden State membuka kampanye 2021-22 dengan memenangkan 18 dari 20 pertandingan pertamanya. Tim telah menemukan permata di Gary Payton II, yang telah disingkirkan oleh tim lain karena ukuran tubuhnya atau karena dia bukan penembak 3 poin yang menonjol. Andrew Wiggins, diperoleh dalam perdagangan 2020 dengan Minnesota, Kevon Looney, yang direkrut beberapa minggu setelah kejuaraan 2015 itu, dan Jordan Poole, pick akhir putaran pertama pada 2019, menunjukkan mengapa tim sangat menghargai mereka.

Curry mencetak rekor karir untuk 3-pointer dan membimbing para pemain muda tim.

Siapa yang bisa mengatakan betapa bagusnya tim ini setelah Thompson kembali?

Jawaban itu datang di babak playoff.

Golden State mengalahkan Denver Nuggets dalam lima pertandingan, dan Memphis Grizzlies dalam enam pertandingan. Kemudian Dallas hanya mengambil satu pertandingan dari Golden State di final Wilayah Barat.

Curry, Thompson dan Green, mesin dari lima putaran final berturut-turut, masuk ke seri kejuaraan tahun ini benar-benar berubah.

“Hal-hal yang aku hargai hari ini, belum tentu aku hargai saat itu,” kata Green. “Pada 2015, aku benci memotret dan, kalian tahu, aku tidak benar-benar menggabungkan dua dan dua. Seperti, kawan, kenangan ini sangat penting. ”

Mereka bersumpah untuk tidak menerima begitu saja bagian dari pengalaman final, bahkan bagian negatifnya.

Sepanjang seri, penggemar Boston meneriakkan Green menggunakan sumpah serapah. Selama perayaan sampanye di ruang ganti pasca pertandingan, rekan satu timnya menirukan mereka.

“Ini indah,” kata Green. “kalian merangkul masa-masa sulit, dan itulah yang kami lakukan dan itulah cara kami menjadi yang teratas. Bagi kami, itu adalah hal yang indah. Mendengar rekan satu tim aku melantunkan itu, tidak ada yang lebih baik dari itu.”

Mereka menghadapi tim Boston Celtics yang masih muda, sama seperti pada tahun 2015, dipimpin oleh Jayson Tatum berusia 20-an, Jaylen Brown dan Marcus Smart, digembalakan oleh negarawan tua Al Horford. Celtics melakukan hampir segalanya dengan cara yang sulit saat mereka mencari gelar juara ke-18 dari franchise tersebut.

Mereka menyapu bersih Nets di babak pertama tetapi bermain tujuh pertandingan melawan Milwaukee Bucks dan Miami Heat. Mereka menang ketika mereka harus, dan melakukan terlalu banyak turnover ceroboh ketika mereka tidak melakukannya.

Boston adalah tim yang lebih muda, lebih kuat dan lebih atletis di final. Celtics tidak takut Golden State, atau panggung besar, dan membuktikannya dengan memenangkan Game 1 di jalan. Hingga Game 5, Celtics tidak pernah kalah dalam pertandingan playoff.

Curry berhasil melawan pertahanan Boston di Game 4, mencetak 43 poin. Kemudian di Game 5, Celtics menghalangi usahanya, hanya untuk mendapatkan rekan setimnya yang kalah.

Pada konferensi pers Rabu sore, Green mengingat momen selama penerbangan Golden State ke Boston dari San Francisco antara Game 5 dan 6. Dia, Thompson dan Curry sedang duduk bersama ketika mereka ditemukan oleh Bob Myers, manajer umum tim dan presiden bola basket. operasi.

“Dia seperti: ‘Ya ampun, kalian semua lucu. Kalian masih duduk bersama. Kalian tidak mengerti, ini 10 tahun. Seperti, ini tidak terjadi. Orang-orang masih duduk bersama di meja yang sama,’” kenang Green. “Dia seperti, ‘Pria bahkan tidak berada di tim yang sama selama 10 tahun, apalagi masih duduk di sana di meja yang sama dan menikmati percakapan dan kehadiran satu sama lain.’”

Pada konferensi pers terpisah beberapa menit kemudian, Thompson ditanya tentang momen itu dan mengapa mereka bertiga masih menikmati kebersamaan satu sama lain. Curry berdiri di dinding, mengawasi, menunggu gilirannya untuk berbicara.

“Yah, aku tidak tahu tentang itu,” kata Thompson. “Aku berutang uang pada Draymond dalam bentuk domino, jadi aku tidak ingin melihatnya terlalu sering.”

Curry membungkuk di pinggang, berlipat ganda dengan tawa pelan.

“aku setengah tertidur,” lanjut Thompson. “Draymond dan Bob mengobrol dengan hati mereka selama enam jam dalam perjalanan pesawat. Aku hanya mencoba untuk tidur.”

Curry kemudian berkata, “Semua kepribadian sangat berbeda. Semua orang berasal dari latar belakang yang berbeda. Tapi kita semua telah memikirkan unit kolektif tentang bagaimana kita melakukan sesuatu, apakah itu di ruang ganti, di pesawat, di hotel, seperti apa pun itu. Kami tahu bagaimana bersenang-senang dan jeli dan menjaga hal-hal tetap ringan tetapi juga memahami apa yang kami coba lakukan dan mengapa itu semua penting dalam hal memenangkan pertandingan. ”

Hari berikutnya mereka memenangkan kejuaraan keempat mereka bersama-sama. Mereka berkumpul dalam kerumunan dan melompat-lompat bersama. Ketika Curry memenangkan MVP final, mereka meneriakkan “MVP” bersama dengan semua orang di atas panggung.

Lama setelah perayaan berakhir, Thompson dan Curry tetap di sana bersama-sama, kadang-kadang duduk bersama, kadang-kadang menari bersama. Thompson melihat ke bawah panggung dan berkata dia tidak ingin pergi.

Curry turun sebelum Thompson melakukannya, tetapi pertama-tama dia berdiri di anak tangga teratas. Dia memegang cerutu di antara bibirnya, dan menggenggam piala MVP di tangan kirinya.