Google Mengatakan Sudah Saatnya Pengguna Bisnis Kecil Lama Membayar

Ketika Google memberi tahu beberapa bisnis kecil pada bulan Januari bahwa mereka tidak lagi dapat menggunakan layanan email khusus dan aplikasi tempat kerja lainnya secara gratis, rasanya seperti janji yang dilanggar Richard J. Dalton Jr., pengguna lama yang mengoperasikan tes skolastik -persiapan perusahaan di Vancouver, British Columbia.

“Mereka adalah basically mempersenjatai kami untuk beralih ke sesuatu yang berbayar setelah mereka membuat kami terpikat pada layanan gratis ini,” kata Mr. Dalton, yang pertama kali membuat email kerja Google untuk bisnisnya, Your Score Booster, pada tahun 2008.

Google mengatakan pengguna lama dari apa yang disebutnya edisi gratis warisan G Suite, yang mencakup email dan aplikasi seperti Dokumen dan Kalender, harus mulai membayar biaya bulanan, biasanya sekitar $6 untuk setiap alamat email bisnis. Bisnis yang tidak secara sukarela beralih ke layanan berbayar pada tanggal 27 Juni akan secara otomatis dipindahkan ke layanan tersebut. Jika mereka tidak membayar sebelum 1 Agustus, akun mereka akan ditangguhkan.

Sementara biaya layanan berbayar lebih merupakan gangguan daripada pukulan finansial yang keras, pemilik usaha kecil yang terpengaruh oleh perubahan tersebut mengatakan bahwa mereka kecewa dengan cara Google menangani proses tersebut. Mau tak mau mereka merasa bahwa perusahaan raksasa dengan keuntungan miliaran dolar memeras orang-orang kecil — beberapa bisnis pertama yang menggunakan aplikasi Google untuk bekerja — hanya dengan sedikit uang.

“Itu menurut aku tidak perlu,” kata Patrick Gant, pemilik Think It Creative, a marketing konsultasi di Ottawa. “Sulit untuk merasa kasihan pada seseorang yang menerima sesuatu secara gratis untuk waktu yang lama dan sekarang diberitahu bahwa mereka harus membayarnya. Tapi ada janji yang dibuat. Itulah yang mendorong aku untuk membuat keputusan untuk menggunakan Google versus alternatif lain.”

Keputusan Google untuk membebankan biaya kepada organisasi yang telah menggunakan aplikasinya secara gratis adalah contoh lain dari pencariannya tentang cara untuk mendapatkan lebih banyak uang dari bisnis yang ada, mirip dengan cara Google terkadang menempatkan empat iklan di atas hasil pencarian, bukan tiga dan telah memuat lebih banyak iklan. ke dalam video YouTube. Dalam beberapa tahun terakhir, Google telah lebih agresif mendorong penjualan langganan perangkat lunak ke bisnis dan bersaing lebih langsung dengan Microsoft, yang program Word dan Excelnya menguasai pasar.

Setelah sejumlah pengguna lama mengeluh tentang perubahan ke layanan berbayar, tenggat waktu awal 1 Mei ditunda. Google juga mengatakan orang yang menggunakan akun lama untuk alasan pribadi daripada bisnis dapat terus melakukannya secara gratis.

Tetapi beberapa pemilik bisnis mengatakan bahwa ketika mereka mempertimbangkan apakah akan membayar Google atau mengabaikan layanannya, mereka berjuang untuk menghubungi dukungan pelanggan. Dengan tenggat waktu yang semakin dekat, enam pemilik usaha kecil yang berbicara kepada The New York Times mengkritik apa yang mereka katakan membingungkan dan terkadang membuat komunikasi yang bimbang tentang perubahan layanan.

“aku tidak keberatan kalian mengusir kami,” kata Samad Sajanlal, pemilik Supreme Equipment Company, yang melakukan konsultasi perangkat lunak dan layanan teknologi lainnya di McKinney, Texas. “Tapi jangan beri kami tenggat waktu yang tidak realistis untuk pergi dan mencari alternatif saat kalian masih memutuskan apakah kalian benar-benar ingin menendang kami sejak awal.”

Google mengatakan bahwa edisi gratis tidak menyertakan dukungan pelanggan, tetapi menyediakan berbagai cara bagi pengguna untuk menghubungi perusahaan untuk mendapatkan bantuan terkait transisi mereka.

Google meluncurkan Gmail pada tahun 2004 dan aplikasi bisnis seperti Docs and Sheets dua tahun kemudian. Raksasa pencarian sangat ingin perusahaan rintisan dan toko-toko besar untuk mengadopsi perangkat lunak kerjanya, sehingga menawarkan layanan tanpa biaya dan membiarkan perusahaan membawa domain khusus yang cocok dengan nama bisnis mereka ke Gmail.

Sementara itu masih menguji aplikasi, bahkan mengatakan kepada pemilik bisnis bahwa produk akan tetap gratis seumur hidup, meskipun Google mengatakan bahwa dari awal, persyaratan layanan untuk perangkat lunak bisnisnya menyatakan bahwa perusahaan dapat menangguhkan atau menghentikan penawaran di masa depan. Google menghentikan pendaftaran gratis baru pada bulan Desember 2012 tetapi terus mendukung akun yang kemudian dikenal sebagai edisi gratis lama G Suite.

Pada tahun 2020, G Suite diganti namanya menjadi Google Workspace. Sebagian besar orang — perusahaan mengatakan memiliki lebih dari tiga miliar pengguna — menggunakan versi gratis Workspace. Lebih dari tujuh juta organisasi atau individu membayar untuk versi dengan alat tambahan dan dukungan pelanggan, naik dari enam juta pada tahun 2020. Jumlah pengguna yang masih menggunakan versi lawas gratis dari tahun lalu berjumlah ribuan, kata seseorang yang mengetahui penghitungan tersebut yang meminta anonimitas karena orang tersebut tidak diizinkan untuk mengungkapkan angka-angka itu secara terbuka.

“Kami di sini untuk membantu pelanggan kami dengan transisi ini, termasuk diskon besar pada langganan Google Workspace,” Katie Wattie, juru bicara Google, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Pindah ke langganan Google Workspace dapat dilakukan dengan beberapa klik.”

Mr Dalton, yang membantu siswa Kanada masuk ke universitas-universitas Amerika, mengatakan upgrade paksa Google datang pada saat yang buruk. Pandemi virus corona menghancurkan bisnisnya, katanya. Tempat-tempat ujian secara teratur membatalkan ujian, beberapa universitas menangguhkan persyaratan ujian, dan lebih sedikit siswa yang mencari layanan persiapan.

Dari April 2020 hingga Maret 2021, pendapatan bisnis hampir setengahnya. Penjualan turun lagi 20 persen tahun depan. Hal-hal mulai meningkat dalam beberapa bulan terakhir, tetapi Penguat Skor kalian masih tertinggal dari kinerja prapandemi.

“Pada titik ini, aku fokus untuk memulihkan bisnis aku,” kata Dalton. “Hal terakhir yang ingin aku lakukan adalah mengubah layanan.” Jadi, dia meminta dua karyawan paruh waktu untuk mulai menggunakan alamat email pribadi mereka untuk bekerja, dan dia mempertimbangkan untuk mengupgrade 11 akun yang tersisa ke versi Google Workspace termurah.

Bisnis Pak Gant adalah toko satu orang, dan dia telah menggunakan Gmail secara gratis sejak tahun 2004. Dia mengatakan ini bukan tentang uang. Miliknya problem adalah kerumitan. Dia harus mencari tahu apakah akan terus menggunakan Google atau mencari opsi lain.

Gant masih mempertimbangkan apakah akan pindah ke Microsoft Outlook, Apple iCloud atau ProtonMail, atau tetap menggunakan Google. Dia akan memutuskan apa yang harus dilakukan pada akhir bulan. Microsoft akan menelan biaya 100 dolar Kanada setahun. Apple akan menelan biaya $50 dan ProtonMail $160. Google akan memberinya tiga bulan gratis dan kemudian membebankan jumlah yang sama seperti Apple selama setahun. Tahun depan, harga Google akan berlipat ganda.

Tuan Sajanlal, satu-satunya karyawan bisnisnya, mendaftar ke layanan bisnis Gmail pada tahun 2009. Bertahun-tahun kemudian, dia menambahkan saudara iparnya, Mesam Jiwani, ke akun G Suite-nya ketika dia memulai bisnisnya sendiri. Perusahaan itu, Sistem Pembayaran Cepat, telah membantu usaha kecil di negara bagian termasuk Texas dan New York untuk memproses pembayaran kartu kredit sejak 2020.

Ketika Tuan Sajanlal memberi tahu Tuan Jiwani bahwa Google akan mulai mengenakan biaya untuk setiap alamat email mereka, Tuan Jiwani berkata: “Apakah kalian serius? Mereka akan mulai menipu kita?”

Jiwani mengatakan bahwa dia menyimpan data transaksi untuk 3.000 kliennya di Google Drive, jadi dia mulai membayar layanan perusahaan, meskipun dia sedang mempertimbangkan untuk beralih ke penyedia perangkat lunak Zoho. Tuan Sajanlal pindah dari Google pada bulan Maret, menyiapkan email bisnisnya di server yang dihosting oleh Nextcloud.

Stian Oksavik, yang memiliki bisnis sampingan bernama BeyondBits di Loxahatchee, Fla., yang menyiapkan jaringan komputer untuk klien, pindah ke layanan iCloud Apple, yang telah ia akses sebagai bagian dari paket langganan yang ada.

“Itu bukan tentang jumlah yang mereka kenakan dan lebih banyak tentang fakta bahwa mereka mengubah aturan,” kata Oksavik. “Mereka bisa mengubah aturan lagi kapan saja.”