Gubernur GOP Menyebabkan Kekacauan dengan Membawa Migran ke Pantai Timur

WASHINGTON — Lever Alejos kehabisan uang dan pilihan ketika dia tiba di Texas Selatan bulan lalu, setelah perjalanan 1.300 mil dari Venezuela yang memuncak dengan dia menyeberangi Rio Grande di air hingga ke dagunya. Patroli Perbatasan dengan cepat menangkapnya, dan setelah dibebaskan, dia ditawari pilihan: naik bus seharga $50 ke San Antonio, atau naik bus gratis ke Washington, DC, yang dibayar oleh Negara Bagian Texas.

“aku menginginkan San Antonio, tetapi aku kehabisan uang,” kata Alejos, 28, yang tidak memiliki keluarga di Amerika Serikat. “aku naik bus ke Washington.”

Beberapa hari kemudian, dia tiba di ibu kota negara, di antara bus penuh migran yang lelah. Dia menghabiskan malam pertama di alun-alun di seberang Union Station tetapi akhirnya menemukan tempat tidur di Central Union Mission, di mana dia berharap untuk tinggal sampai dia dapat mengajukan permohonan suaka, mendapatkan izin kerja dan mencari pekerjaan — sebuah proses yang bisa memakan waktu berbulan-bulan.

Taktik politik oleh gubernur Texas dan Arizona untuk mengatasi masalah yang disebabkan oleh rekor tingkat migrasi di perbatasan mulai diterapkan di Washington, karena ratusan migran tidak berdokumen yang tiba dengan bus gratis milik gubernur setiap minggu semakin membebani pajak ibu kota. kemampuan untuk menyediakan makanan dan perumahan darurat.

Tanpa uang dan tidak ada keluarga yang menerimanya, para migran ini membanjiri imigran nirlaba dan kelompok sukarelawan lainnya, dengan banyak yang berakhir di tempat penampungan tunawisma atau di bangku taman. Lima bus tiba pada hari baru-baru ini, menumpahkan para pemuda dan keluarga yang tidak punya tempat untuk pergi ke jalan-jalan di dekat Capitol.

Sejak April, Texas telah mengirimkan lebih dari 6.200 migran ke ibu kota negara, dengan Arizona mengirimkan 1.000 tambahan sejak Mei. Masuknya itu telah mendorong Muriel E. Bowser, walikota Demokrat Washington, untuk meminta Departemen Pertahanan untuk mengirim Garda Nasional. Permintaan itu telah membuat marah organisasi-organisasi yang telah membantu para migran tanpa dukungan kota.

Sebagian besar pengendara bus baru-baru ini adalah orang-orang Venezuela yang melarikan diri dari negara mereka yang dilanda krisis, dan banyak juga yang tiba di New York, seringkali melalui Washington. Eric Adams, walikota New York City, mengumumkan tindakan darurat pada hari Senin untuk memungkinkan kota dengan cepat membangun kapasitas tempat penampungan tambahan. Walikota, juga seorang Demokrat, mengatakan kota itu telah menerima 4.000 pencari suaka sejak Mei, memicu pertumbuhan 10 persen dalam populasi tunawisma, dengan sekitar 100 pendatang baru setiap hari.

Warga Venezuela muncul setiap hari di kantor Catholic Charities of the Archdiocese of New York untuk mencari bantuan. “Perhatian utama mereka adalah tempat tinggal, makanan untuk anak-anak mereka,” kata Maryann Tharappel, yang memimpin layanan imigran dan pengungsi organisasi tersebut.

“Infrastruktur di New York tidak dibangun untuk ini,” katanya. “Kami tidak berada di perbatasan.”

Gubernur Greg Abbott dari Texas dan Gubernur Doug Ducey dari Arizona, keduanya dari Partai Republik, menyalahkan Presiden Biden atas rekor jumlah migran yang melintasi perbatasan selatan.

Kota-kota di sepanjang perbatasan di Texas dan Arizona kadang-kadang kewalahan dengan lonjakan penyeberangan perbatasan tidak sah yang memuncak di bawah pemerintahan Biden, yang berusaha untuk mengurai beberapa pembatasan perbatasan yang keras yang diberlakukan oleh mantan Presiden Donald J. Trump.

Sementara ribuan migran telah diusir dengan cepat di bawah perintah kesehatan terkait pandemi yang dikenal sebagai Judul 42, ribuan lainnya diizinkan masuk ke negara itu untuk mengajukan klaim suaka karena mereka tidak dapat dikembalikan ke Meksiko atau negara mereka sendiri.

Pejabat negara bagian di Texas dan Arizona telah menyapa banyak migran setelah mereka dibebaskan dari tahanan Patroli Perbatasan AS, menawarkan mereka tumpangan bus gratis ke Washington dalam upaya untuk memaksa pemerintah federal untuk bertanggung jawab atas apa yang mereka katakan sebagai sistem imigrasi yang gagal.

Setelah mencapai tujuan mereka, para migran dapat tinggal di negara itu selama berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun sementara mereka berjuang melawan kasus deportasi mereka di pengadilan; mereka diizinkan untuk bekerja sementara mereka mengejar klaim suaka.

Situasi menjadi akut dalam beberapa minggu terakhir dengan kedatangan begitu banyak orang Venezuela, yang tidak dapat diusir dengan Judul 42 karena Meksiko tidak akan membawa mereka dan pemerintah mereka sendiri tidak memiliki kesepakatan dengan Amerika Serikat untuk menerima penerbangan deportasi. Dan tidak seperti kebanyakan migran dari Meksiko dan Amerika Tengah yang memiliki keluarga dan teman di Amerika Serikat, orang Venezuela sering kali tiba tanpa uang dan tujuan.

Patroli Perbatasan menemui 110.467 warga Venezuela di sepanjang perbatasan selatan dalam sembilan bulan pertama tahun fiskal ini, dibandingkan dengan 47.408 orang di seluruh tahun fiskal 2021. Secara keseluruhan penyeberangan tidak sah telah menurun dengan datangnya suhu musim panas.

Situasi ini telah menyebabkan tuduhan bolak-balik dengan walikota Demokrat di Pantai Timur dalam beberapa pekan terakhir. Dalam salvo terbaru, pada hari Senin, Bapak Abbott mengirim surat kepada walikota, Bapak Adams dan Ibu Bowser, mengundang mereka untuk berkeliling “situasi mengerikan” di perbatasan dengan Meksiko.

“Ketertarikan kalian baru-baru ini dalam krisis bersejarah dan dapat dicegah ini adalah perkembangan yang disambut baik – terutama karena presiden dan pemerintahannya tidak menunjukkan penyesalan atas tindakan mereka atau keinginan untuk mengatasi situasi itu sendiri,” tulis Abbott.

Fabien Levy, sekretaris pers walikota New York, memiliki pernyataan ini: “Alih-alih berfoto di perbatasan, kami berharap Gubernur Abbott akan memfokuskan energi dan sumber dayanya untuk memberikan dukungan dan sumber daya kepada para pencari suaka di Texas karena kami telah bekerja keras di sana. pekerjaan yang dilakukan di New York City.”

Gubernur Texas dan walikota sepakat pada satu hal: Ketiganya meminta pemerintah federal untuk bertindak.

“Krisis migran yang dihadapi kota dan negara kita melalui permainan politik yang kejam dari gubernur Texas dan Arizona harus ditangani di tingkat federal,” tulis Bowser dalam sebuah surat kepada pejabat Gedung Putih.

Dalam meminta pusat pemrosesan di DC Armory dan aktivasi Garda Nasional, dia mengatakan bahwa jumlah migran telah mencapai “titik kritis” yang telah “membanjiri” kemampuan distrik untuk menangani mereka.

Permintaan Ms. Bower mendapat teguran dari advokat imigran yang mengatakan dia telah mengabaikan permintaan berulang untuk tempat penampungan, pusat istirahat dan tes cepat virus corona untuk para migran, antara lain.

“Hal terakhir yang kami inginkan adalah tanggapan militer terhadap krisis kemanusiaan,” kata Andrea Scherff, penyelenggara inti Jaringan Bantuan Bersama Solidaritas Migran, sebuah koalisi kelompok akar rumput.

Memperhatikan bahwa Washington adalah kota perlindungan bagi para imigran, dia berkata, “Kita harus memenuhi kebutuhan perumahan untuk semua orang.”

Pemerintahan Biden mengatakan telah berhubungan dengan Walikota Bowser, tetapi Karine Jean-Pierre, sekretaris pers Gedung Putih, mengatakan para gubernur menggunakan para migran sebagai “alat politik” untuk tujuan mereka sendiri.

“Ada proses untuk mengelola migran di perbatasan. Ini bukan,” katanya, menambahkan bahwa pemerintah terus mengusir beberapa migran, menempatkan yang lain dalam tahanan dan membebaskan mereka yang memenuhi syarat untuk dirawat oleh organisasi nirlaba lokal “sambil menunggu pemrosesan.”

Sekitar 15 kelompok agama dan berbasis masyarakat di Washington telah membuka pintu mereka bagi para migran, menawarkan mereka makanan, mandi dan barang-barang kebersihan selama siang hari. Tetapi peningkatan frekuensi bus, dari dua menjadi empat sehari hingga sekarang terkadang delapan, telah menghabiskan donasi dan melebihi kapasitas, dan banyak sukarelawan telah tertular Covid-19, kata Ms. Scherff.

“Para walikota telah bermain di tangan gubernur Partai Republik,” kata Adam Isacson, seorang sarjana di Kantor Washington di Amerika Latin yang mempelajari perbatasan.

“Tentu saja mereka membuat keributan tentang kedatangan migran karena mereka yang membutuhkan tempat berlindung adalah beban bagi layanan sosial kota mereka,” katanya. Tapi “tenor komentar mereka,” katanya, memberikan amunisi kepada gubernur untuk mendorong tindakan keras terhadap imigrasi, termasuk langkah-langkah seperti mendirikan tembok perbatasan dan menghilangkan suaka.

Pada malam baru-baru ini, para migran yang turun dari tiga bus disambut oleh sukarelawan dan staf dari SAMU First Response, sebuah organisasi bantuan internasional yang telah menerima sejumlah dana dari Badan Manajemen Darurat Federal dan mulai beroperasi di Washington pada akhir Juni.

Mereka diberi air, pizza dan granola bar, dan beberapa diberikan tiket untuk perjalanan selanjutnya. Pada pukul 1 dini hari, sebagian besar telah menetap untuk bermalam di lantai marmer Aula Timur Stasiun Union. Lainnya, dari bus sebelumnya, terpaksa tidur di jalanan. Ini menciptakan tablo yang tidak biasa: orang Amerika tanpa tempat tinggal di satu sisi alun-alun; di sisi lain, para migran dengan barang-barang mereka yang sedikit tergeletak di tanah—semuanya terlihat dari Capitol.

Tatiana Laborde, direktur pelaksana SAMU, mengatakan organisasinya memiliki cukup dana untuk membeli tiket ke tujuan lain bagi sekitar sepertiga migran yang mereka layani. Tempat penampungan kelompok di Montgomery County, Md., tidak dapat menyediakan perumahan jangka panjang, katanya.

Sepuluh anggota Dewan Kota mengirim surat kepada walikota Washington mendesaknya untuk tidak hanya mencari bantuan federal, tetapi juga melepaskan dana darurat dan meminta anggota staf untuk membantu para migran, serta menyediakan pengujian Covid, hotel isolasi, dan sumber daya lainnya.

“Ini adalah krisis yang diciptakan oleh para pemimpin Republik di negara bagian lain, namun sayangnya walikota harus mengalokasikan sumber daya secara lokal,” kata Brianne Nadeau, anggota dewan yang menyiapkan surat itu.

Banyak orang Venezuela mengatakan bahwa mereka melakukan perjalanan ke Amerika Serikat karena mereka percaya bahwa pintu negara itu terbuka.

“Di TikTok kami melihat bahwa orang-orang dengan mudah masuk ke Amerika Serikat,” kata Yennifer Ortiz, yang melakukan perjalanan bersama pasangannya, Luis Moreno, dan putri mereka yang berusia 5 tahun, Sofia.

Perjalanan mereka ke Amerika Serikat berlangsung selama 45 hari, termasuk sembilan hari melintasi hutan berbahaya di perbatasan Kolombia dan Panama yang dikenal sebagai Celah Darién, kata Moreno.

Pada saat mereka mencapai Texas, mereka tidak punya uang dan dengan senang hati naik bus gratis ke Washington. “Mereka memberi tahu kami bahwa di sini, akan ada orang yang menerima dan membantu kami,” kata Ortiz.

Ketika bus mereka berhenti sekitar jam 8 pagi pada hari baru-baru ini, para sukarelawan mengarahkan mereka ke pusat istirahat yang dikelola oleh sebuah gereja, di mana mereka mandi dan menerima hadiah. fresh ganti baju. Mereka menghabiskan malam pertama mereka di bangku taman, dan sejak itu telah terpental di antara rumah-rumah orang Amerika, kata mereka.

Juan Rojas, 22, mengatakan bahwa ketika dia dan seorang teman tiba di Washington, mereka dikirim ke tempat penampungan kota yang menampung sebagian besar orang Amerika, di mana mereka merasa tidak diinginkan.

“Orang-orang itu meneriaki kami, dan kami tidak bisa mengerti sepatah kata pun,” katanya. “Jelas mereka tidak menginginkan kita di sana.” Pasangan itu pergi setelah dua malam dan menghabiskan seminggu tidur di jalanan, katanya.

Dalam beberapa hari terakhir, kata Mr. Rojas, mereka telah dijamu oleh seorang “wanita yang membantu para migran” beberapa malam dan di hotel-hotel yang diatur oleh sukarelawan pada malam-malam lainnya. Dia mengatakan bahwa dia belum menyerah pada Amerika setelah pengembaraannya.

Tapi dia tidak optimis. “Di Texas, mereka memberi tahu kami bahwa di sini, kami akan mendapatkan bantuan dengan perumahan, pekerjaan, dan semua yang kami butuhkan,” katanya. “Itu semua bohong.”