Gubernur Hochul dan Murphy akan Membagi Biaya Terowongan Gateway

Selama 20 tahun terakhir, rencana untuk menggali terowongan kereta api baru di bawah Sungai Hudson – salah satu proyek transportasi paling ambisius dan penting di negara ini – telah berulang kali tersandung oleh perselisihan politik.

Jadi, ketika gubernur New York dan New Jersey sepakat pada hari Selasa untuk membagi secara merata bagian mereka dari proyek tahap pertama senilai $ 14 miliar – yang dikenal sebagai Gateway – pengumuman itu membuat catatan yang akrab.

Bagaimanapun, dua gubernur yang berbeda telah mencapai kesepakatan serupa pada tahun 2015, ketika Chris Christie adalah kepala eksekutif New Jersey dan Andrew M. Cuomo masih bertanggung jawab di Albany. Untuk mengatakan bahwa kemajuan di terowongan telah lambat sejak saat itu akan menjadi pernyataan yang meremehkan.

Sementara penggalian terowongan yang sebenarnya masih lebih dari satu tahun lagi, pengumuman pada hari Selasa adalah tanda bahwa Gateway akhirnya akan bergerak maju.

Perencana proyek berlomba untuk mengunci dana federal sementara mereka mendapat dukungan dari pemerintahan Biden dan para pemimpin Demokrat di Washington.

Sebelum pemerintah federal dapat setuju untuk membayar setengah atau lebih dari biaya, kedua negara bagian harus mencapai pemahaman tentang pembagian bagian lokal. Negara bagian tidak merinci bagaimana mereka berencana untuk membayar bagian mereka, tetapi New Jersey sebelumnya mengatakan bahwa mereka akan meningkatkan sebagian sahamnya dengan menerbitkan obligasi.

“Kesepakatan ini merupakan langkah maju yang besar bagi Gateway,” kata Senator Charles Schumer, pemimpin mayoritas Demokrat. “aku telah memberi tahu gubernur New York dan New Jersey kecuali mereka mencapai kesepakatan dengan cepat, kami tidak akan dapat memperoleh dana federal untuk pendanaan putaran pertama.”

Proyek Gateway tampaknya berada di jalur cepat menuju pendanaan federal sebelumnya, selama pemerintahan Obama. Namun momentum itu hilang ketika Donald J. Trump terpilih pada 2016. Trump menolak memberikan Gateway persetujuan dan pendanaan yang dibutuhkan selama empat tahun menjabat.

Bagaimana membagi biaya telah menjadi sumber kepahitan di masa lalu. Cuomo, seorang Demokrat yang mengundurkan diri sebagai gubernur tahun lalu setelah dituduh melakukan pelecehan seksual, menolak kewajiban apa pun dan dengan terkenal menyatakan, “Ini bukan terowongan aku.”

Dia akhirnya mencapai kesepakatan dengan Mr Christie, seorang Republikan dengan sejarah berdiri di jalan terowongan trans-Hudson baru. Pada tahun 2010, Mr. Christie menghentikan pembangunan versi sebelumnya, yang dikenal sebagai terowongan ARC.

Meskipun memiliki pembiayaan federal semua berbaris, Mr Christie membatalkan proyek, menolak kemungkinan bahwa New Jersey akan dibebani dengan pembengkakan biaya yang berpotensi besar dan kuat.

Salah satu komplikasi dalam mencapai kesepakatan pembagian biaya adalah bahwa pengguna utama terowongan adalah penduduk New Jersey yang bepergian ke New York City untuk bekerja. Mereka menaiki New Jersey Transit, yang keretanya penuh sesak sebelum pandemi. Perencana transit mengharapkan lebih banyak permintaan untuk bepergian melintasi Hudson dalam beberapa dekade mendatang. Namun, New Jersey Transit telah membawa pengendara yang jauh lebih sedikit dalam dua tahun terakhir karena banyak pekerja yang menjauh dari kantor mereka.

Sekarang, Gubernur New Jersey, Philip D. Murphy, bekerja sama dengan penerus Mr. Cuomo, Kathy Hochul. Kedua Demokrat, mereka telah menjadi pendukung vokal Gateway.

Proyek Gateway yang luas juga melibatkan perluasan Stasiun Pennsylvania di Manhattan dan penggantian jembatan rel utama di New Jersey yang mengarah ke Hudson. Daripada menunggu Gateway untuk menerima semua persetujuan yang dibutuhkan, Ms. Hochul telah mendorong Penn Station, yang dia sebut “lubang neraka,” untuk direnovasi sebelum daripada setelah Gateway selesai.

Ms. Hochul berencana untuk membiarkan developers mengelilingi stasiun dengan menara super tinggi dengan imbalan pembayaran yang akan digunakan untuk perkiraan biaya renovasi sebesar $7 miliar. Rencana itu mendapat tentangan dari tokoh masyarakat yang mempertanyakan apakah akan ada cukup permintaan ruang kantor di Midtown untuk membayar renovasi.

Perjanjian formal, nota kesepahaman, yang ditandatangani oleh gubernur pada hari Selasa mencakup “Fase 1” Gateway, yang mencakup Portal North Bridge dan terowongan Hudson. Mereka sepakat bahwa negara bagian akan membagi secara merata bagian lokal dari biaya bagian-bagian proyek tersebut.

“Proyek Terowongan Gateway Hudson sangat penting untuk koridor Timur Laut, dan pengumuman hari ini merupakan langkah maju yang penting dalam mewujudkan visi ini,” kata Ms. Hochul.

Mr Murphy mengatakan perjanjian resmi “menandai tonggak penting menuju penyelesaian proyek transportasi yang paling signifikan tidak hanya di New Jersey, tetapi di seluruh Amerika Serikat.”

Konstruksi jembatan, yang membawa kereta Koridor Timur Laut di atas Sungai Hackensack, dijadwalkan akan dimulai musim panas ini. Jembatan, yang digunakan oleh New Jersey Transit dan Amtrak, diperkirakan menelan biaya sekitar $1,9 miliar, dan para gubernur mengatakan pemerintah federal akan menanggung sekitar 60 persen dari total itu.

Itu membuat setiap negara bagian menyiapkan $386,2 juta untuk jembatan itu, kata mereka. New Jersey akan bertanggung jawab atas pembengkakan biaya yang disebabkan oleh penundaan dan kenaikan biaya konstruksi, kata memorandum itu.