Gubernur Republik Ini Memberikan Hasil, dan Banyak Pemilih Menyukai Mereka karena Itu

Penyembur api Partai Republik dan pejuang budaya seperti Donald Trump dan Perwakilan Matt Gaetz dan Marjorie Taylor Greene biasanya menarik banyak perhatian media.

Orang Amerika dapat menyimpulkan dari sini bahwa ada hubungan yang mencolok, dan mungkin disayangkan, antara ekstremisme dan kesuksesan politik.

Tapi Partai Republik tidak berharap untuk gelombang merah di ujian tengah semester hanya karena meronta-ronta norma atau skandal menjual. Kebenaran jauh lebih dangkal, namun juga penting bagi partai untuk menginternalisasi dan lebih baik untuk politik secara umum: Di negara bagian di seluruh negeri, gubernur Republik memberikan hasil nyata bagi orang-orang yang secara fisik lebih dekat daripada pejabat federal.

Sekarang, memang benar bahwa partai yang mengendalikan kepresidenan hampir selalu dicambuk dalam pemilihan paruh waktu, dan inflasi akan menjadi hambatan besar bagi partai mana pun yang berkuasa. Dan juga benar bahwa di antara para gubernur itu adalah pejuang budaya seperti Gubernur Ron DeSantis dari Florida dan Gubernur Greg Abbott dari Texas.

Tetapi orang terlalu sering mengabaikan gagasan bahwa hasil aktual, terutama yang terkait dengan masalah dompet, sering kali sama pentingnya dengan retorika. Dilihat seperti itu, banyak Republikan — beberapa dengan profil publik yang tinggi, dan beberapa yang terbang di bawah radar — sangat unggul.

Debat Opini
Akankah Demokrat menghadapi penghapusan paruh waktu?

Mulailah dengan ukuran paling sederhana: popularitas. Di seluruh negeri, 13 dari 15 gubernur paling populer adalah Partai Republik. Daftar itu tidak hanya mencakup status merah. Faktanya, gubernur Republik negara bagian biru seperti Phil Scott dari Vermont, Charlie Baker dari Massachusetts dan Larry Hogan dari Maryland termasuk yang paling populer.

Ada banyak alasan mengapa gubernur GOP tampaknya berhasil. Memang benar bahwa gubernur tidak dapat mengambil kredit untuk semuanya. Terkadang mereka hanya beruntung. Tetapi mereka membuat pilihan kebijakan, dan yang dibuat oleh gubernur sejak awal Covid telah membuat perbedaan pada khususnya.

Misalnya, lihat data Biro Statistik Tenaga Kerja terbaru tentang pengangguran. Di 10 negara bagian dengan tingkat terendah pada Juni, delapan dipimpin oleh gubernur Republik. Beberapa gubernur yang tidak sering tampil dalam berita nasional menonjol, seperti Pete Ricketts dari Nebraska, Chris Sununu dari New Hampshire, Spencer Cox dari Utah dan Phil Scott dari Vermont. Negara bagian mereka memiliki tingkat pengangguran di bawah 2,5 persen, dan dari 20 negara bagian dengan tingkat pengangguran terendah, hanya empat yang dipimpin oleh Demokrat.

Negara-negara bagian dengan gubernur Republik juga unggul dalam pemulihan ekonomi sejak awal pandemi. Yang menonjol dalam ukuran ini termasuk Mr. Abbott dan Doug Ducey dari Arizona.

Hasil ini mencerminkan banyak hal — beberapa negara bagian telah tumbuh dan yang lain menyusut, misalnya — tetapi setidaknya sebagian merupakan hasil dari pilihan kebijakan yang dibuat oleh para pemimpin terpilih mereka sejak awal pandemi. Misalnya, gubernur seperti Kristi Noem di South Dakota sering menolak penguncian dan penutupan ekonomi.

Gubernur Partai Republik juga jauh lebih mungkin untuk mengembalikan anak-anak ke sekolah secara langsung, meskipun ada kritik keras.

Kebijakan Covid tidak menjelaskan segalanya. Tata kelola fiskal juga telah membuat perbedaan. Kartu Laporan Fiskal Cato Institute tentang gubernur Amerika untuk tahun 2020 (edisi terbaru yang tersedia), yang menilai mereka berdasarkan catatan pajak dan pengeluaran, memberikan nilai tinggi bagi banyak anggota Partai Republik. Hampir semua negara bagian dengan peringkat teratas dalam laporan ini memiliki gubernur dari Partai Republik, seperti Kim Reynolds dari Iowa atau Mr. Ricketts. (Beberapa gubernur Demokrat juga berperingkat tinggi, termasuk Steve Sisolak dari Nevada dan Roy Cooper dari North Carolina.) Beberapa telah membuat tanda mereka dengan pemotongan pajak yang menarik majikan, yang lain dengan kontrol pengeluaran, yang lain dengan campuran.

Sebagian besar negara bagian mengamanatkan anggaran berimbang, sehingga kebijakan perpajakan dan pengeluaran penting untuk stabilitas fiskal. Pajak yang rendah cenderung menarik dan mempertahankan pemberi kerja dan karyawan. Anggaran yang dibatasi membantu memastikan bahwa pajak dapat dijaga tetap rendah tanpa mengorbankan peringkat obligasi, yang mungkin menjadi masalah jika pengeluaran yang dibiayai utang diperlukan dalam krisis atau untuk mencoba merangsang bisnis untuk mempekerjakan lebih banyak.

Asa Hutchinson dari Arkansas telah memotong pajak untuk individu, mengurangi jumlah kurung pajak dan memotong tarif pajak penghasilan badan. Tuan Sununu telah menahan pengeluaran, memveto proposal pajak gaji dan memotong pajak bisnis. Brian Kemp dari Georgia, sebaliknya, benar-benar menghentikan beberapa pemotongan pajak yang telah dijadwalkan — dan berfokus hampir secara eksklusif pada pengendalian pengeluaran, mengeluarkan arahan bagi lembaga negara untuk menghasilkan pemotongan anggaran dan menjaga pertumbuhan dana umum 2020 menjadi 1 persen kecil.

Bahkan di Vermont biru, Mr. Scott telah membatasi pengeluaran dana umum — meskipun menjadi bebek aneh di antara gubernur karena ia tidak dibatasi oleh amandemen anggaran berimbang — untuk naik rata-rata tahunan hanya 2,4 persen antara 2017 dan 2020, dan dia juga telah memotong pajak. Dia menandatangani undang-undang untuk memastikan bahwa reformasi pajak federal yang dilembagakan di bawah Mr. Trump dan membatasi pengurangan pajak negara bagian dan lokal tidak akan mengakibatkan Vermonters dipalu. Dia juga telah memotong tarif pajak penghasilan individu, mengurangi jumlah kurung pajak dan menolak pajak gaji baru yang mendukung rencana cuti berbayar sukarela untuk pengusaha sektor swasta.

Partai Republik yang memiliki dampak besar pada kehidupan sehari-hari banyak orang Amerika – tidak seperti, katakanlah, Perwakilan Kevin McCarthy atau tentu saja Mr. Trump, dan dalam hal kualitas ekonomi negara bagian, pasar kerja lokal, dan pendidikan – berhasil. Dalam sistem federalis kita, banyak kekuasaan masih berada di tangan negara bagian dan bukan pemerintah federal dan menentukan banyak hal tentang kehidupan warga negara.

Ini adalah alasan besar bahwa Partai Republik berada dalam posisi yang baik menuju ujian tengah semester. Ini harus menjadi peringatan bagi Joe Biden dan Demokrat — dan bagi beberapa pejuang budaya. Pertarungan berita kabel tentang apa pun yang membuat marah hari ini dapat membuat para politisi menjadi sorotan. Tapi kebijakan ekonomi yang sehat dan fokus pada pekerjaan, bukan sandiwara, memberikan basic hasil sehari-hari yang diinginkan, dibutuhkan, dan akan dihargai oleh orang Amerika.

Liz Mair (@LizMair), ahli strategi untuk kampanye oleh Scott Walker, Roy Blunt, Rand Paul, Carly Fiorina, dan Rick Perry, adalah pendiri dan presiden Mair Strategies.