Hakim Membuang Kesepakatan Permohonan untuk Pasangan dalam Kasus Mata-Mata Kapal Selam

WASHINGTON – Seorang hakim federal pada hari Selasa membatalkan perjanjian pembelaan untuk pasangan Maryland yang telah mencoba untuk menjual rahasia kapal selam ke negara asing, dengan alasan bahwa waktu penjara untuk salah satu terdakwa kurang dari beberapa pengedar narkoba tingkat rendah menerima.

Pasangan itu, Jonathan dan Diana Toebbe, awalnya mengaku bersalah pada Februari atas tuduhan bahwa mereka mengambil bagian dalam konspirasi untuk menjual rahasia kapal selam. Plot mereka mulai terungkap segera setelah mereka menjalankannya, ketika pejabat intelijen Brasil menyerahkan kepada FBI sebuah surat yang ditulis secara anonim oleh pasangan itu pada tahun 2020, menawarkan untuk menjual rahasia nuklir. Pengungkapan itu memulai upaya panjang untuk mempelajari identitas pasangan itu dan mengambil kembali rahasia yang mereka curi.

Tuan Toebbe telah menyetujui kesepakatan yang akan mengirimnya ke penjara selama 12 tahun, sementara Toebbe setuju untuk menjalani hukuman tiga tahun, yang kemungkinan akan membebaskannya dalam dua tahun.

Keputusan hakim memaksa Toebbes untuk menarik permohonan mereka, dan Hakim Gina M. Groh dari Pengadilan Distrik Federal untuk Distrik Utara Virginia Barat menetapkan tanggal persidangan untuk Januari. Pengacara sekarang harus melihat apakah mereka dapat mencapai kesepakatan pembelaan baru yang mungkin diterima oleh Hakim Groh atau melanjutkan persidangan.

Dalam komentarnya, Hakim Groh menyarankan bahwa dia hanya akan menerima kesepakatan dalam pedoman hukuman. Itu mungkin berarti bahwa baik Tuan maupun Nyonya Toebbe akan menghadapi hukuman penjara lebih dari 15 tahun. Sebuah kalimat yang panjang bisa mendorong Toebbe pergi ke pengadilan untuk melihat apakah juri akan membebaskannya.

Kasus itu menarik perhatian banyak orang. Ini menggabungkan perdagangan buku mata-mata yang coba digunakan pasangan itu, kartu memori yang disembunyikan di sandwich selai kacang, bungkus permen karet, dan kotak Band-Aid, dengan tekanan kehidupan pinggiran kota, seperti pencarian pengasuh bayi yang panik sehingga mereka bisa mati.

Kredit…Fasilitas Penjara dan Pemasyarakatan Regional Virginia Barat, melalui Agence France-Presse/Getty Images

Tetapi kasus ini juga menimbulkan pertanyaan tentang mengapa pasangan dengan kehidupan yang nyaman di lingkungan kelas menengah Annapolis, Md., akan mempertaruhkan segalanya untuk mencoba menjual rahasia kepada pemerintah asing. Di pengadilan, seorang pengacara untuk Toebbe merujuk pada kesulitan pribadi yang harus dihadapinya, tanpa menjelaskan lebih lanjut.

Bahkan saat sidang hari Selasa dimulai, Hakim Groh menyatakan skeptis tentang kesepakatan pembelaan, menunjukkan bahwa kesepakatan itu akan membiarkan Toebbe keluar dari penjara terlalu cepat.

Hakim Groh mengatakan kejahatan Toebbe membuatnya “penjahat dari jenis terburuk, itu sebabnya 36 bulan mengganggu aku.”

“Ada pengedar narkoba tingkat rendah yang dipenjara lebih dari 36 bulan,” kata hakim.

Baik jaksa dan pengacara pembela berpendapat kesepakatan yang disepakati itu adil. Dalam kasus Ms. Toebbe, dia tidak akan pernah bisa bekerja sebagai guru dan akan lama berpisah dari anak-anaknya.

“Dia akan menjadi seseorang yang akan menjalani sisa hidupnya dengan surat merah ini padanya,” kata Barry P. Beck, seorang pengacara untuk Toebbe.

Jaksa mencatat bahwa Mr. Toebbe, yang telah dilatih tentang propulsi nuklir dan menangani data rahasia, memikul sebagian besar tanggung jawab. Tetapi mereka menambahkan bahwa dia telah bekerja sama dengan upaya Angkatan Laut untuk melakukan penilaian kerusakan dan informasi yang dia berikan hanya diklasifikasikan sebagai rahasia, bukan sebagai rahasia atau sangat rahasia.

“Kerja sama pasca-pembelaannya sangat besar, sangat substansial,” kata Jarod J. Douglas, asisten pengacara Amerika Serikat. “Sangat penting untuk penilaian yang lebih besar dari perilaku terdakwa yang mungkin tidak pernah kita ketahui. Angkatan Laut tidak akan pernah tahu apa perilakunya, dan apa cakupannya, tanpa kerja samanya.”

Tapi Hakim Groh tidak yakin. Setelah reses, dia membaca dari pernyataan dampak yang disampaikan oleh Wakil Laksamana William Houston dari Angkatan Laut yang menguraikan kerusakan yang telah dilakukan Toebbes terhadap armada kapal selam dan kapal selam nasional. security.

“Negara ini telah menghabiskan miliaran dolar untuk mengembangkan teknologi propulsi nuklir angkatan laut,” kata Hakim Groh, membaca dari pernyataan itu. “Tn. Tindakan Toebbe telah membahayakan integritas informasi yang dilindungi ini, sehingga mengurangi keuntungan militer yang diberikan oleh penelitian dan pengembangan selama puluhan tahun.”

Informasi yang dicuri Toebbe dari Angkatan Laut, kata pernyataan itu, dapat memberi kesempatan kepada angkatan laut asing untuk menutup kesenjangan dengan Amerika Serikat, sesuatu yang akan membutuhkan upaya dan sumber daya yang luar biasa untuk memulihkannya.

Setelah sidang, Edward B. MacMahon, pengacara Toebbe, mengatakan pembela akan kembali menangani kasus ini.

“Kami pikir pembelaan ini mewakili penyelesaian kasus yang adil dan kecewa hakim tidak menerimanya,” kata MacMahon.

Bukti yang disajikan sebelumnya dalam persidangan menunjukkan Tuan Toebbe bergulat dengan pertanyaan tentang negara mana yang harus didekati, dan Toebbe memiliki sedikit keraguan.

Ms. Toebbe, seorang guru SMA dengan gelar Ph.D. dalam arkeologi, sangat kritis terhadap Presiden Donald J. Trump dan secara terbuka mempertimbangkan untuk meninggalkan Amerika Serikat, kata mantan mahasiswa. Tetapi pengacara pembela untuk Toebbe mencatat ketidaksukaan terhadap Trump atau keadaan politik Amerika bukanlah hal yang aneh.

Pemerintah AS tidak pernah mengakui negara mana yang didekati pasangan itu karena telah mencoba untuk menyimpan banyak detail – termasuk bagaimana Toebbe mencuri rahasia dari US Navy Yard di Washington – dari catatan pengadilan.