Hakim Menghina Cushman & Wakefield dalam Penyelidikan Trump di New York

Seorang hakim negara bagian New York pada hari Selasa menahan salah satu perusahaan real estat terbesar di dunia – yang menilai beberapa properti mantan Presiden Donald J. Trump – sebagai penghinaan terhadap pengadilan di tengah penyelidikan sipil mengenai apakah mantan presiden secara salah menggelembungkan nilai asetnya.

Hakim, Arthur F. Engoron, mengatakan firma itu, Cushman & Wakefield, telah gagal memenuhi panggilan pengadilan dari kantor jaksa agung New York dalam penyelidikannya terhadap Trump dan bisnis keluarganya. Dia memerintahkan firma itu untuk membayar denda $10.000 setiap hari mulai Kamis sampai perusahaan itu memberikan dokumen yang diminta kepada jaksa agung, Letitia James.

Hakim Engoron, yang secara terpisah menghina Trump pada bulan April, menghukum perusahaan tersebut karena gagal menanggapi permintaan pengadilan sebelum batas waktu awal bulan ini. “Cushman & Wakefield hanya menyalahkan dirinya sendiri jika memilih untuk memperlakukan tenggat waktu yang menjulang dengan angkuh,” tulis Hakim Engoron dalam sebuah perintah Selasa malam.

Seorang juru bicara perusahaan real estat mengatakan pada hari Rabu bahwa perusahaan telah melakukan “biaya dan upaya besar” untuk mematuhi panggilan pengadilan dan akan mengajukan banding atas putusan tersebut.

“Putusan untuk menghina Cushman & Wakefield menunjukkan kegagalan untuk memahami sejauh mana Cushman telah mematuhi perintah Pengadilan,” kata juru bicara itu.

Perintah penghinaan datang pada saat kritis dalam penyelidikan Ms. James tentang apakah Mr. Trump dan bisnis keluarganya, Trump Organization, dengan curang melebih-lebihkan nilai klub golf, hotel, dan properti real estat lainnya dalam laporan keuangan tahunan.

Minggu depan, penyelidiknya dijadwalkan untuk menanyai Trump dan dua anaknya di bawah sumpah, puncak dari penyelidikan tiga tahun.

Kantornya dapat mengajukan gugatan terhadap Trump dan perusahaan dalam minggu-minggu setelah wawancara, yang akan menuduh mereka secara curang menggelembungkan nilai properti Trump untuk mengamankan persyaratan pinjaman yang menguntungkan dan keuntungan finansial lainnya.

Cushman & Wakefield, yang mempekerjakan 60.000 orang di lebih dari 60 negara, didirikan di New York lebih dari satu abad yang lalu dan telah menjadi salah satu perusahaan real estat terbesar di dunia. Di luar layanan broker, perusahaan juga menilai properti komersial untuk klien.

Perusahaan tersebut disewa oleh Trump Organization untuk menilai tiga propertinya di pusat investigasi Ms. James — Seven Springs Estate di Westchester County, NY; Klub Golf Nasional Trump, Los Angeles di California; dan 40 Wall Street di Lower Manhattan.

Ms. James telah mencari informasi tentang penilaian tersebut dari Cushman & Wakefield dan informasi tentang hubungannya yang lebih luas dengan Mr. Trump.

Ms. James, seorang Demokrat, telah menulis di dokumen pengadilan bahwa praktik bisnis Organisasi Trump adalah “penipuan atau menyesatkan,” tetapi berpendapat bahwa kantornya perlu menanyai Trump – serta dua anak tertuanya, Ivanka Trump dan Donald Trump Jr. — untuk menentukan karyawan Trump Organization mana yang bertanggung jawab atas kesalahan apa pun.

Karena penyelidikannya bersifat perdata, Ms. James dapat mengajukan gugatan, tetapi bukan tuntutan pidana. Namun, gugatan dapat memberikan pukulan yang signifikan bagi mantan presiden. Jika Trump terbukti bertanggung jawab di pengadilan, seorang hakim dapat menjatuhkan hukuman finansial yang berat dan membatasi operasi Trump Organization di New York, pada saat Mr. Trump akan mencalonkan diri sebagai presiden lagi.

Trump, yang harus membayar $110.000 agar perintah penghinaannya dicabut musim semi ini, telah membantah semua kesalahan dan menyebut penyelidikan James sebagai “perburuan penyihir.”

Hakim Engoron telah menyimpulkan bahwa Trump gagal untuk sepenuhnya mematuhi panggilan pengadilan Ms. James untuk dokumen pribadinya. Trump akhirnya dibebaskan dari penghinaan, tetapi hanya setelah dia membayar denda dan pengacaranya mengklarifikasi sejauh mana mereka mencari catatannya.