Hakim Sotomayor dan Barrett Mengatakan Mahkamah Agung Tetap Kolegial

WASHINGTON — Dua anggota Mahkamah Agung, satu liberal dan lainnya konservatif, bersikeras selama wawancara bersama yang diumumkan pada hari Kamis bahwa hubungan di antara para hakim tetap hangat dan hormat.

“Pada dasarnya, aku mengerti mereka orang baik,” kata Hakim Sonia Sotomayor, yang ditunjuk oleh Presiden Barack Obama, tentang rekan-rekannya.

Hakim Amy Coney Barrett, yang ditunjuk oleh Presiden Donald J. Trump, menyamakan pengadilan dengan perjodohan. “Kami memiliki masa hidup, jadi kami rukun,” katanya. “kalian tidak akan memutuskan hubungan dengan orang-orang yang akan menghabiskan karier bersama kalian.”

Pada saat kedua hakim itu berbicara, mereka juga tahu bahwa pengadilan, dalam serangkaian keputusan 6 banding 3 yang dibagi menurut garis ideologis, akan memperluas hak senjata, membatasi kemampuan Badan Perlindungan Lingkungan untuk mengatasi perubahan iklim dan memperluas peran agama dalam kehidupan masyarakat.

“Mereka tahu lebih banyak daripada yang kami ketahui saat itu,” kata Janet Tran, pejabat institut yang membantu mengatur percakapan itu, dalam sebuah wawancara minggu ini.

Para hakim, yang duduk berdampingan di Mahkamah Agung, diwawancarai secara virtual oleh Akhil Reed Amar, seorang profesor hukum di Yale. Wawancara berlangsung pada hari pertama dijadwalkan konferensi pribadi hakim setelah publikasi bocoran draf pendapat.

Profesor Amar tidak menanyakan tentang kebocoran atau kasus yang tertunda, dan sebagian besar diskusi menyangkut berbagai aspek pendidikan, terutama kewarganegaraan. Tetapi para hakim berulang kali bersusah payah untuk mengatakan bahwa hubungan di antara para hakim itu ramah.

“Salah satu keajaiban berada di Mahkamah Agung adalah aku mengetahui bahwa setiap rekan aku sama-sama bersemangat tentang Konstitusi, sistem pemerintahan kita dan melakukannya dengan benar seperti aku,” kata Hakim Sotomayor. “Kita mungkin tidak setuju tentang bagaimana menuju ke sana, dan kita sering melakukannya, tetapi itu tidak berarti aku melihat mereka dan mengatakan kalian orang jahat.”

Dalam masa jabatan yang berakhir pada bulan Juni, Hakim Sotomayor dan Barrett memberikan suara bersama-sama 29 persen dari waktu dalam kasus-kasus yang terbagi yang diperdebatkan di depan pengadilan yang beranggotakan sembilan orang.

Terlepas dari ketidaksepakatan, Hakim Barrett berkata, “salah satu hal penting tentang pengadilan adalah bahwa itu adalah lembaga kolegial.”

“aku memiliki kasih sayang yang tulus untuk semua rekan aku,” tambahnya.

Hakim Clarence Thomas, berbicara di sebuah konferensi di Dallas sehari setelah percakapan dengan dua rekannya direkam, memberikan penjelasan yang kurang optimis tentang hubungan di pengadilan, menyamakan kebocoran dengan perselingkuhan dan mengatakan itu telah menyebabkan hilangnya kepercayaan.

Hakim Sotomayor dan Barrett telah membuat penampilan publik lainnya baru-baru ini, umumnya di lingkungan akademis atau di hadapan audiens yang bersimpati pada pandangan yurisprudensi mereka.

Pada bulan Juni, misalnya, Hakim Sotomayor berbicara di konvensi tahunan American Constitution Society, sebuah kelompok liberal. Dia kemudian mengatakan bahwa dia berharap “untuk mendapatkan kembali kepercayaan publik bahwa kami – sebagai pengadilan, sebagai institusi – tidak tersesat.”

Tahun lalu, Hakim Barrett mengatakan kepada hadirin di Kentucky bahwa “aku” goal hari ini untuk meyakinkan kalian bahwa pengadilan ini tidak terdiri dari sekelompok hack partisan.”

Dia berbicara di Universitas Louisville’s McConnell Center, setelah diperkenalkan oleh Senator Mitch McConnell, Republik dari Kentucky dan pemimpin minoritas, yang membantu menemukan pusat tersebut dan berperan penting dalam memastikan konfirmasinya yang terburu-buru.

Di bangku dan dalam perbedaan pendapatnya, Hakim Sotomayor terkadang menggunakan nada yang lebih tajam. Ketika kasus aborsi diperdebatkan pada bulan Desember, dia mengatakan dia khawatir tentang apa yang akan dilakukan Roe ke pengadilan.

“Akankah lembaga ini bertahan dari bau busuk yang tercipta dalam persepsi publik bahwa Konstitusi dan pembacaannya hanyalah tindakan politik?” dia bertanya.

Dalam perbedaan pendapat pada bulan Juni, dia mengkritik apa yang dia sebut “pengadilan yang gelisah dan baru dibentuk” yang siap untuk mempertimbangkan kembali bahkan preseden baru-baru ini.

Dalam video lain yang diposting Kamis, Hakim Samuel A. Alito Jr., penulis opini mayoritas dalam keputusan aborsi bulan lalu, membahas apa yang dia katakan sebagai ancaman besar terhadap kebebasan beragama dalam pidato utama di Roma, pada jamuan makan malam untuk University of Inisiatif Kebebasan Beragama Notre Dame.

“Kita tidak bisa dengan mudah berasumsi bahwa kebebasan beragama yang dinikmati hari ini di Amerika Serikat, di Eropa dan di banyak tempat lain akan selalu bertahan,” katanya pekan lalu. “Kebebasan beragama itu rapuh, dan intoleransi serta penganiayaan agama telah menjadi ciri yang berulang dalam sejarah manusia.”

Dalam sebuah wawancara minggu ini, Profesor Amar dari Yale mengatakan dia telah dikejutkan oleh kehangatan kedua hakim ketika dia berbicara dengan mereka pada bulan Mei. “Perasaan aku adalah bahwa ini adalah dua orang yang tidak memiliki darah buruk,” katanya.

Hakim Barrett mengatakan tradisi pengadilan – termasuk berjabat tangan sebelum berdebat, sering makan siang di mana berbicara tentang kasus dilarang dan perayaan ulang tahun – membina hubungan baik.

“Kita berkumpul,” katanya. “Kami menyanyikan ‘Selamat Ulang Tahun.’ Kami bersulang. Dan, kalian tahu, kami mengakui satu sama lain sebagai orang yang menandai perayaan khusus dalam hidup seseorang.”

Hakim Sotomayor mengatakan bahwa beberapa kegiatan pengadilan harus tetap dirahasiakan.

“Tidak ada yang mau rekaman nyanyian kami,” katanya.