Harriet Hageman, Siap Mengalahkan Liz Cheney, Memiliki Sejarah Anti-Lingkungan

Perwakilan Liz Cheney telah menarik sebagian besar perhatian dalam perebutan kursi kongres tunggal Wyoming berkat kecaman vokalnya terhadap mantan Presiden Donald J. Trump dan apa yang dia gambarkan sebagai ancaman terhadap demokrasi yang ditimbulkan oleh para pengikut sayap kanannya.

Tetapi penantang yang tampaknya siap untuk menggesernya di pemilihan pendahuluan Partai Republik hari Selasa, Harriet Hageman, memiliki rekam jejak di Wyoming dalam advokasi sengit pada isu-isu yang sangat relevan dengan peternak, energi dan mining minat.

Dia menghabiskan beberapa dekade sebagai pengacara pengadilan melawan pencinta lingkungan di negara bagian Amerika yang paling sedikit penduduknya dan menentang aturan federal yang melindungi tanah, air, dan spesies yang terancam punah. Kasusnya yang paling luas jangkauannya adalah tantangan sukses dari peraturan federal era Clinton untuk melindungi jutaan hektar Hutan Nasional dari pembangunan jalan, mining dan perkembangan lainnya. Seorang hakim federal menempatkan perintah pada peraturan pada tahun 2003.

Hageman juga mewakili kelompok-kelompok yang berusaha menghapus perlindungan bagi serigala abu-abu di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah dan mengizinkan negara untuk mengelola perburuan. Sebagai kandidat gubernur yang gagal pada tahun 2018, dia menyarankan untuk mentransfer satu juta hektar tanah federal ke negara bagian, yang diperingatkan oleh lawan akan menyebabkan penjualan area berburu, memancing, dan hiking yang berharga.

“Dia memiliki reputasi panjang di antara kelompok konservasi dan olahragawan sebagai anti-federalis, terutama dalam hal kepemilikan tanah,” kata Dan Smitherman, direktur negara bagian Wyoming di Wilderness Society. “Sebagian besar kelompok konservasi utama dan mungkin 50 hingga 60 persen dari kelompok olahragawan menganggap kita akan bermain bertahan melawannya ketika menyangkut masalah tanah publik dan mungkin beberapa masalah seperti serigala dan beruang.”

Pada jamuan makan siang minggu lalu untuk Kamar Dagang Rock Springs, sebuah komunitas yang dibangun di atas ekstraksi bahan bakar fosil, Ms. Hageman berjanji untuk menjadi juara di Washington untuk industri-industri tersebut jika terpilih.

“aku pikir kita perlu membuat pemerintah federal sebagian besar tidak relevan dengan kehidupan kita sehari-hari,” kata Hageman kepada hadirin.

Dan dia memperingatkan bahwa undang-undang iklim dan pajak Demokrat akan “menghancurkan” Wyoming, setelah menyatakan bahwa batu bara adalah “sumber daya yang terjangkau, bersih, dan dapat diterima yang harus kita semua gunakan.”

Seorang juru bicara Ms. Hageman, Tim Murtaugh, mengatakan pada hari Selasa bahwa, jika terpilih, “Harriet Hageman akan menjadikan pertempuran melawan negara bagian administrasi sebagai masalah tanda tangannya di Kongres, karena Wyoming sering menjadi sasaran pemerintah federal, yang menyerang industri sumber daya dan menguasai terlalu banyak tanahnya.”

Sebelum pemilihan pendahuluan, Hageman, 59, memimpin hampir 30 poin dalam jajak pendapat baru-baru ini, sebuah cerminan dari kesetiaan Partai Republik kepada Trump di negara bagian yang dimenangkannya dengan 70 persen suara pada tahun 2020.

Cheney, 56, telah membuat marah mantan presiden dan sebagian besar basis partainya dengan menjabat sebagai wakil ketua komite DPR yang menyelidiki pengepungan Capitol pada 6 Januari. Dari Partai Republik yang memilih untuk memakzulkan Trump karena menghasut massa hari itu, dia adalah orang terakhir yang menghadapi pemilih utama. Empat dari 10 anggota DPR Republik yang memilih menentang mantan presiden pensiun, tiga kehilangan pemilihan pendahuluan mereka dan dua selamat untuk mencapai pemilihan umum musim gugur ini.

“Kami muak dengan komite 6 Januari,” kata Hageman pada rapat umum di Casper pada akhir Mei yang menjadi berita utama Trump. “Dan kami muak dengan Liz Cheney.”

Itu tidak selalu begitu. Ms. Hageman adalah mantan sekutu dekat Ms. Cheney. Dia memperkenalkan Ms. Cheney di sebuah konvensi partai negara bagian pada tahun 2016 sebagai “konservatif konstitusional yang berani.” Tahun itu, Ms. Hageman juga menyebut Mr. Trump “rasis dan xenofobia.”

Namun, seperti banyak pejabat dan calon kandidat di Partai Republik, Hageman mengalami pertobatan di mana dia datang untuk mendukung Trump dengan antusias. Pada tahun 2020, ketika dia berkampanye dan memenangkan perlombaan internal partai untuk menjadi salah satu anggota Komite Nasional Republik di Wyoming, Hageman secara terbuka mendukung Trump. Dia menjelaskan bahwa dia telah disesatkan sebelumnya oleh “kebohongan Demokrat dan teman-teman Liz Cheney di media” yang diceritakan tentang Mr. Trump.

Saat kampanyenya mendapatkan momentum tahun ini, dia semakin berani dalam menerima klaim palsu Trump bahwa dia dirampok dari pemilihan ulang. “Benar-benar pemilihan itu dicurangi,” kata Hageman baru-baru ini di sebuah forum di Casper. “Apa yang terjadi pada tahun 2020 adalah sebuah parodi.” (Tidak ada bukti penipuan yang meluas pada tahun 2020.)

Pada debat tunggal kampanye, pada bulan Juni, Hageman marah setelah dua pertanyaan pertama memusatkan perhatian pada peran Trump dalam pelanggaran 6 Januari atas Capitol, subjek penyelidikan DPR yang sidang prime-time-nya telah secara mencolok menampilkan Ms. Cheney.

“Situasi J-6,” seperti yang disebut Ms. Hageman, “bukanlah yang dibicarakan orang-orang di Wyoming.” Dia menambahkan: “Apa yang mereka bicarakan adalah krisis gas. Mereka berbicara tentang harga makanan.”

Dalam perjalanan ribuan mil di sekitar Wyoming, Ms. Hageman memperluas pesannya, berusaha untuk membuat perlombaan bukan referendum tentang Mr. Trump daripada pilihan antara apakah dia atau Ms. Cheney lebih setia mewakili tradisi inti negara bagian.

Dia memperkenalkan dirinya sebagai “Wyomingite generasi keempat.” Dia menggambarkan asuhannya di sebuah peternakan dekat Fort Laramie, di mana dia belajar nilai “mengendarai merek” – yaitu, dia menjelaskan, “kesetiaan pada pakaian yang kalian kerjakan.”

Terlepas dari akar Wyoming Ms. Cheney sendiri — ayahnya, mantan Wakil Presiden Dick Cheney, dan ibunya, Lynne, adalah kekasih sekolah menengah di Casper — Ms. Hageman menggambarkan saingannya, seorang anggota kongres tiga periode, sebagai orang luar yang tidak setia dan tawanan dari Washington.

“aku akan merebut kembali kursi kongres Wyoming dari Virginia yang saat ini memegangnya,” katanya pada rapat umum dengan Trump.

Hageman, putri seorang anggota lama Badan Legislatif Negara Bagian, memperoleh gelar sarjana hukum dari Universitas Wyoming. Dia menjadi aktif di Partai Republik Laramie County dan menjadi delegasi di Konvensi Partai Republik Nasional di Cleveland pada tahun 2016. Di sana, dia adalah bagian dari upaya terakhir oleh para pendukung Senator Ted Cruz dari Texas untuk menghentikan pencalonan Mr. Trump, yang dia sebut kandidat “terlemah” yang bisa dicalonkan oleh Partai Republik.

Dua tahun kemudian, Ms. Hageman mencalonkan diri sebagai gubernur Wyoming, tidak pernah menyebut Mr. Trump dalam iklan TV-nya. Dia finis ketiga di primer.

Sebelas bulan lalu, Trump mendukung Ms. Hageman setelah mewawancarai dan menyeleksi calon potensial di klub golfnya di New Jersey. Pada saat itu, dia telah menyelesaikan pembalikan penuhnya pada kebugaran Trump untuk menjabat, menyatakannya sebagai “presiden terhebat dalam hidup aku.”