Hei Hei! Hoho! Aktivis Iklim Ini Dibayar untuk Pergi.

Mereka membawa palu ke pompa bensin dan menempelkan diri mereka pada mahakarya museum dan jalan raya yang sibuk. Mereka telah merantai diri mereka ke bank, bergegas ke Grand
Arena pacuan kuda Prix dan menambatkan diri mereka ke goal posting sebagai puluhan ribu penggemar sepak bola Inggris mencemooh.

Aktivis yang melakukan tindakan gangguan di seluruh dunia ini selama tahun lalu mengatakan bahwa mereka putus asa untuk menyampaikan urgensi krisis iklim dan bahwa cara paling efektif untuk melakukannya adalah di depan umum, memblokade terminal minyak dan mengganggu aktivitas normal.

Mereka juga berbagi garis kehidupan keuangan yang mengejutkan: pewaris dua keluarga Amerika yang menjadi sangat kaya dari minyak.

Dua organisasi nirlaba yang relatif baru, yang dibantu oleh batang atas minyak, mendanai lusinan kelompok protes yang didedikasikan untuk mengganggu bisnis seperti biasa melalui pembangkangan sipil, sebagian besar di Amerika Serikat, Kanada, dan Eropa. Sementara relawan dengan kelompok lingkungan yang mapan seperti Greenpeace Internasional telah lama menggunakan taktik mengganggu untuk menarik perhatian pada ancaman ekologi, organisasi baru mendanai aktivis akar rumput.

Dana Darurat Iklim yang berbasis di California didirikan pada tahun 2019 dengan etos bahwa perlawanan sipil merupakan bagian integral untuk mencapai perubahan sosial dan politik yang meluas dan cepat yang diperlukan untuk mengatasi krisis iklim.

Margaret Klein Salamon, direktur eksekutif dana tersebut, menunjuk pada gerakan-gerakan sosial di masa lalu – para suffragists, hak-hak sipil dan aktivis hak-hak gay – yang mencapai kesuksesan setelah pengunjuk rasa melakukan demonstrasi tanpa kekerasan ke jalan-jalan.

“Tindakan menggerakkan opini publik dan apa yang diliput media, dan menggerakkan ranah apa yang mungkin secara politis,” kata Ms. Salamon. “Sistem normal telah gagal. Sudah waktunya bagi setiap orang untuk menyadari bahwa kita perlu melakukan ini.”

Sejauh ini, dana tersebut telah memberikan lebih dari $7 juta, dengan goal mendorong masyarakat ke mode darurat, katanya. Meskipun Amerika Serikat berada di puncak memberlakukan undang-undang iklim bersejarah, RUU itu memungkinkan lebih banyak ekspansi minyak dan gas, yang menurut para ilmuwan perlu segera dihentikan untuk mencegah bencana planet.

Berbagi tujuan ini dengan Dana Darurat Iklim adalah Kampanye Persamaan. Didirikan pada tahun 2020, ia memberikan dukungan keuangan dan pembelaan hukum kepada orang-orang yang tinggal di dekat jaringan pipa dan kilang yang mencoba menghentikan ekspansi bahan bakar fosil, melalui metode termasuk pembangkangan sipil.

Menariknya, kedua organisasi tersebut didukung oleh keluarga kaya minyak yang keturunannya merasa bertanggung jawab untuk membalikkan kerusakan yang dilakukan oleh bahan bakar fosil. Aileen Getty, yang kakeknya menciptakan Getty Oil, membantu menemukan Dana Darurat Iklim dan sejauh ini telah memberikannya $1 juta. Kampanye Persamaan dimulai pada tahun 2020 dengan $30 juta dari dua anggota keluarga Rockefeller, Rebecca Rockefeller Lambert dan Peter Gill Case. John D. Rockefeller mendirikan Standard Oil pada tahun 1870 dan menjadi miliarder pertama di negara itu.

“Saatnya memasukkan kembali jin ke dalam botol,” tulis Mr. Case dalam email. “aku merasa memiliki kewajiban moral untuk melakukan bagian aku. Bukankah begitu?”

Kepercayaan pada kekuatan transformatif dari pembangkangan sipil yang ekstrem tidak universal, dan beberapa tindakan oleh kelompok-kelompok tersebut, terutama yang didukung oleh Dana Darurat Iklim, telah mengganggu publik.

Para pengunjuk rasa telah diteriaki, diancam, dicap fanatik lingkungan dan diseret oleh para penumpang yang marah. Penelitian dari University of Toronto dan Stanford University juga menemukan bahwa sementara protes yang lebih mengganggu menarik publisitas, mereka dapat merusak kredibilitas gerakan dan mengasingkan potensi dukungan.

Tetapi Ms. Salamon dan para aktivis yang didukung oleh Climate Emergency Fund mengatakan penolakan tidak dapat dihindari. Mereka menunjuk kepada Pendeta Dr. Martin Luther King Jr., yang, menurut jajak pendapat Gallup, memiliki peringkat ketidaksetujuan 63 persen pada tahun-tahun menjelang kematiannya.

“Kami tidak berusaha menjadi populer,” kata Zain Haq, salah satu pendiri kelompok Kanada Save Old Growth, yang memblokir jalan untuk menggagalkan penebangan hutan kuno di British Columbia dan menerima $170.000 dari Dana Darurat Iklim. “Pemberontakan sipil secara historis adalah tentang menantang cara hidup.”

Ada beberapa bukti bahwa kelompok protes iklim yang lebih baru telah mendapatkan daya tarik. Para peneliti menemukan bahwa Extinction Rebellion dan Gerakan Matahari Terbit telah memainkan peran besar dalam meningkatkan kesadaran dan mendorong kebijakan iklim. Dalam hal efektivitas biaya, kelompok protes sering mengalahkan kelompok lingkungan nirlaba tradisional “Big Green” dalam membantu menurunkan emisi gas rumah kaca, menurut temuan tersebut.

Untuk Kampanye Persamaan, menghentikan ekspansi minyak dan gas lebih lanjut memiliki dampak yang dapat diukur. Pembatalan perpanjangan pipa minyak Keystone XL, setelah bertahun-tahun perlawanan dari suku, petani dan peternak lokal, mencegah pelepasan sebanyak 180 juta ton emisi gas rumah kaca per tahun, menurut satu perkiraan. Kampanye Persamaan mendanai kampanye melawan sejumlah proyek bahan bakar fosil lainnya dan membantu para aktivis yang sering menjadi sasaran apa yang oleh direktur eksekutif kelompok itu, Katie Redford, digambarkan sebagai tuduhan yang dibesar-besarkan dan penangkapan palsu.

“Agar iklim dan secara harfiah bagi umat manusia untuk menang, kita membutuhkan mereka untuk menang, dan untuk menghentikan industri dari membangun lebih banyak barang yang menempatkan gas rumah kaca ke lingkungan,” kata Ms. Redford.

Aktivis iklim menerima dana jauh lebih sedikit daripada kelompok lingkungan utama, terutama dari kepentingan filantropi, yang hanya memberikan sebagian kecil dari pengeluaran mereka untuk masalah iklim di seluruh dunia. Menurut ClimateWorks Foundation, kurang dari 2 persen dana filantropi global pada tahun 2020 digunakan untuk mitigasi perubahan iklim (meskipun bagiannya terus meningkat), sebagian di antaranya didedikasikan untuk aktivitas akar rumput dan pembangunan gerakan.

Baik Ms. Redford dan Ms. Salamon mengatakan bahwa kelompok mereka hanya membiayai kegiatan hukum, seperti pelatihan, pendidikan, perjalanan, dan pencetakan serta biaya perekrutan. Penerima hibah harus memastikan bahwa uang tersebut tidak digunakan untuk kegiatan yang dilarang oleh undang-undang.

Mereka juga menentang saran bahwa aktivis yang membayar membuat tindakan mereka kurang otentik, mencatat bahwa penerima telah bekerja sepanjang waktu sebagai sukarelawan, seringkali menguras rekening bank mereka dalam prosesnya. “Ini adalah gairah mereka,” kata Ms. Salamon.

“Tidak adil untuk terus meminta penduduk asli, kulit hitam, cokelat, dan orang miskin yang tinggal di garis depan untuk melakukan pekerjaan ini secara gratis hanya karena mereka melakukannya di ‘waktu luang,’” kata Ms. Redford.

Aktivis di pihak penerima menggambarkan uang itu sebagai anugerah. Beberapa telah keluar dari kelas untuk mengabdikan diri pada aktivisme iklim penuh waktu, didorong oleh rasa urgensi dan kewajiban moral. Yang lain menyulap beberapa pekerjaan untuk membayar tagihan.

Miranda Whelehan, dari kelompok Inggris Just Stop Oil, mengatakan para anggota telah bekerja terlalu keras dan stres sampai Dana Darurat Iklim memberi mereka hampir $1 juta dan membantu menutupi gaji untuk 40 penyelenggara dan aktivis.

“Jelas, kalian hanya bisa melakukan sebanyak itu sebagai sukarelawan,” kata Ms. Whelehan. “Perusahaan minyak besar memiliki jutaan, jika bukan miliaran.”

Berkali-kali, para aktivis mengatakan bahwa mereka tidak ingin terlibat dalam pembangkangan sipil tetapi upaya yang lebih tradisional belum dapat mencegah meluasnya bencana iklim. “Kami telah mencoba segala sesuatu yang lain,” kata Louis McKechnie, anggota Just Stop Oil yang telah ditangkap sekitar 20 kali.

Winona LaDuke, direktur eksekutif kelompok nirlaba lingkungan Native Honor the Earth, mengatakan bahwa organisasinya telah menghabiskan tujuh tahun melawan saluran pipa Jalur 3 di Minnesota, menghadiri setiap pertemuan dan dengar pendapat peraturan, dan sia-sia.

Dia mengatakan dia telah ditangkap dan didakwa dengan pelanggaran meskipun berada di properti umum dan sangat bersyukur bahwa Kampanye Persamaan, yang telah memberi kelompoknya lebih dari $400.000, telah memegang teguh dukungannya.

“Kami mempertaruhkan tubuh kami karena kami tidak memiliki jalur hukum lain – kami tidak memiliki apa-apa,” kata LaDuke. “Kami tahu kami akan ditangkap.”

Bagi beberapa aktivis, pembangkangan sipil terbukti secara tak terduga memuaskan.

Peter Kalmus, seorang ilmuwan iklim yang bekerja untuk NASA, mengatakan dia telah menghabiskan 16 tahun mencoba untuk memaksa eksekutif perusahaan, pemimpin pemerintah dan masyarakat untuk bertindak atas darurat iklim. Pada akhirnya, dia menyimpulkan bahwa dia dan gerakan lingkungan sangat dirugikan.

Pada bulan April, Pak Kalmus adalah salah satu dari sekitar 1.000 ilmuwan di 25 negara yang memblokir lalu lintas dan merantai diri mereka sendiri, di antara target lainnya, gerbang Gedung Putih dan pintu cabang bank sebagai bagian dari Pemberontakan Ilmuwan. Para peserta tidak dibayar, tetapi kelompok tersebut menerima $100.000 dari Dana Darurat Iklim untuk gaji penyelenggara dan konsultan, sewa ruang dan biaya perjalanan.

Setelah itu, Dr. Kalmus – yang menyatakan bahwa dia tidak berbicara untuk NASA – mengatakan umpan balik telah mengalir dari seluruh dunia yang mengatakan bahwa dia telah membuat perbedaan dan telah membuat orang terinspirasi.

“aku mendapat pesan setiap hari dari orang-orang yang mengatakan bahwa itu memberi mereka harapan,” kata Dr. Kalmus. “Tampaknya mengkomunikasikan urgensi itu jauh lebih dari apa pun.”

Bagi yang lain, memprotes datang dengan biaya pribadi. Mr. McKechnie mengatakan dia telah dikeluarkan dari Universitas Bournemouth karena aktivisme iklimnya. Pada bulan Maret, ia memulai aksinya yang mungkin paling umum, menggunakan dasi berulir dengan logam untuk menambatkan dirinya ke sebuah goal posting selama pertandingan sepak bola Liga Premier. Dia mengatakan dia merasakan “kebencian dan ancaman” dari semua orang di kerumunan dan telah ditendang dan ditendang saat dia dikawal keluar. Mr. McKechnie ditangkap, dan dia mengatakan bahwa dia telah menerima begitu banyak ancaman pembunuhan sehingga dia telah menghapus akun media sosialnya.

Tapi dia juga tidak tergerak dalam tekadnya. “Bahkan jika 1 persen penonton melihat siapa kami dan apa yang kami lakukan, itu akan menjadi kemenangan besar,” katanya.

Tidak lama kemudian, Mr. McKechnie menghadiri pertemuan Just Stop Oil, di mana setiap orang yang hadir ditanya apa yang membawa mereka ke sana. Seorang rekan mengangkat tangannya, kata Mr. McKechnie, dan “dia berkata, ‘Yah, aku berada di pertandingan sepak bola, dan seorang pengecut mengunci dirinya di lapangan.’”

“aku benci harus melakukan semua ini,” lanjut Mr. McKechnie. “Tetapi satu-satunya cara untuk membuat mereka mendengarkan dan melindungi masa depan generasi aku sendiri adalah dengan membuat gangguan yang begitu keras sehingga bahkan dengan kepala terkubur di pasir, itu akan menenggelamkannya.”

Mr. Case mengatakan bahwa terlalu dini untuk mengatakan apakah Kampanye Persamaan telah mencapai tujuannya, tetapi dia dan Ms. Lambert berkomitmen untuk membelanjakan “pada tingkat yang tinggi” hingga 2030.

Beberapa tahun ke depan sangat penting. Ilmuwan iklim mengatakan negara-negara harus mengurangi emisi gas rumah kaca sekitar 50 persen pada akhir dekade ini untuk menghindari efek paling parah dari pemanasan planet.

Dalam sebuah email, Ms. Getty mengatakan keyakinannya pada efektivitas aktivisme tidak tergoyahkan, terutama dengan waktu yang hampir habis. Pembangkangan sipil dimaksudkan untuk berfungsi sebagai alarm, katanya, dan ketidaknyamanan yang disebabkan oleh protes yang mengganggu memucat dibandingkan dengan apa yang mungkin ada di toko.

“Jangan lupa bahwa kita sedang berbicara tentang kepunahan,” tulis Getty dalam email. “Bukankah kita memiliki tanggung jawab untuk mengambil segala cara untuk mencoba melindungi kehidupan di Bumi?”