Hei, Joe, Jangan Coba

WASHINGTON — Ruth Bader Ginsburg adalah kisah peringatan.

Dia melewatkan momen untuk meninggalkan panggung, mengabaikan dorongan ramah dari Demokrat dan permohonan dari sekutu Obama. Dia jatuh cinta dengan citra akhir hidupnya sebagai ikon budaya yang trendi: “Notorious RBG,” penyintas kanker berusia delapan puluh tahun yang dapat melakukan plank selama 30 detik. Dia pikir dia adalah orang yang sangat diperlukan, dan itu berakhir dengan bencana. Kematiannya membuka pintu ke pengadilan paling konservatif dalam hampir satu abad. Penggantinya, seorang fanatik agama langsung dari “The Handmaid’s Tale,” menghapus prestasi Hakim Ginsburg pada hak-hak perempuan.

Waktu keluar kalian dapat menentukan tempat kalian dalam buku-buku sejarah.

Ini adalah sesuatu yang harus diingat Joe Biden saat dia menaiki puncak kesuksesan. Lingkaran dalamnya, terganggu oleh stories tentang kekhawatiran atas usianya dan ketidakpopulerannya, akan mengatakan kemenangan beruntun ini memberi Biden dorongan untuk mencalonkan diri lagi.

Sebaliknya adalah benar. Itu harus memberinya kepercayaan diri untuk pergi, aman dalam pengetahuan bahwa dia telah membuat tanda.

Dengan bantuan Chuck dan Nancy, Presiden Biden telah memiliki serangkaian pencapaian legislatif di bidang manufaktur teknologi, senjata, infrastruktur — dan semoga segera, obat iklim dan resep — yang memvalidasi janjinya ketika dia mencalonkan diri. Ini adalah pencapaian asli yang telah dikejar Demokrat selama beberapa dekade, dan itu akan mempengaruhi generasi yang akan datang. Pada hari Senin, dari balkon di Ruang Biru, dia berbicara tentang pembunuhan drone terhadap Ayman al-Zawahri yang jahat, pemimpin tertinggi Al Qaeda, yang membantu merencanakan pembantaian 9/11. Pada hari Jumat, dia keluar lagi untuk membual tentang jumlah pekerjaan yang mengejutkan.

Menentang semua harapan, presiden telah mengubah narasi. Sebelumnya, riffnya adalah bahwa dia terlalu tua dan bergantung pada hubungan lintas partainya di Senat. Sekarang sekolah tua itu keren. Pria tua di penerbang telah menunjukkan bahwa dia bisa menyelesaikan sesuatu, seringkali dengan dukungan bipartisan.

Tetapi inilah saatnya bagi Biden untuk memutuskan apakah semua ini adalah bahan bakar untuk kampanye pemilihan ulang, ketika dia akan berusia 81 (82 pada Hari Peresmian), atau warisan untuk diistirahatkan.

Dia bisa pergi dengan tinggi, mengetahui bahwa dia telah memenuhi janjinya untuk kemajuan dan mengembalikan kesopanan ke Gedung Putih. Dia memang berfungsi sebagai balsem bagi Donald Trump yang bombastis. Selama dua tahun berikutnya dia bisa mendapatkan lebih banyak dari apa yang dia inginkan dan kemudian menyingkir. Itu akan menonjolkan diri dan patriotik, sangat kontras dengan Trump yang mementingkan diri sendiri dan pengkhianat.

Dia menawarkan dirinya sebagai pelarian dari Trump dan Trumpisme, cara untuk membantu kita mendapatkan bantalan kita setelah pemerintahan preman dan halusinasi dari seorang penipu. Kemudian dia dan timnya terbawa suasana dan mulai secara tidak realistis memasukkannya sebagai FDR dengan visi besar untuk membuat kembali kontrak sosial. Misi Biden bukanlah untuk menjadi seorang visioner tetapi untuk menjadi kekuatan yang menenangkan bagi sebuah negara yang sangat membutuhkan ketenangan, dan menjadi jembatan bagi generasi berikutnya. Jadi dia adalah orang yang logis, dan itu membuatnya tetap teguh pada pendiriannya yang tinggi: Apa yang benar-benar dibutuhkan negara?

Negara ini benar-benar perlu menghindari kembalinya Trump atau kebangkitan Ron DeSantis yang menjijikkan. Ada perasaan yang berkembang di Partai Demokrat dan di Amerika bahwa ini akan membutuhkan darah baru. Jika presiden membuat rencananya jelas sekarang, itu akan memberi Demokrat kesempatan untuk memilah-milah bidang mereka dan menyisakan waktu untuk freshcalon yang menginspirasi untuk muncul.

Biasanya, menjadi bebek lumpuh melemahkan kalian. Tetapi dalam kasus Biden, itu bisa memperkuatnya. Kita hidup di Washington di mana orang terlalu sering menempatkan kekuasaan di atas prinsip. Begitu banyak Republikan berperilaku aneh karena takut Trump akan menyerang mereka. Jadi tindakan pergi dapat meningkatkan Biden, membebaskannya dari tekanan pemilihan ulang yang khas, sehingga dia dan timnya dapat melakukan apa yang mereka anggap benar daripada apa yang secara politik bijaksana.

Ini juga akan mengambil tenaga dari apa yang pasti menjadi upaya Partai Republik untuk memakzulkannya jika mereka mendapatkan kembali DPR dan membuatnya kurang dari target serangan jahat mereka pada usia dan kemampuannya. Dua tahun berikutnya bisa menjadi neraka, dengan Partai Republik menghancurkan Biden dan menolak melakukan apa pun yang dapat dilihat menguntungkannya.

Penasihat Biden berpikir jika kalian mengabaikan pertanyaan usia, itu akan hilang. Tapi itu sudah menjadi topik hangat di kelompok fokus dan arus bawah di lingkaran Demokrat, karena anggota parlemen ditekan untuk menjawab apakah menurut mereka Biden harus mencalonkan diri lagi atau tidak. (Axios telah memulai penghitungan berjalan.)

Ini adalah saat-saat yang berbahaya — dengan inflasi yang merugikan kita, cuaca yang membunuh kita, perang Ukraina yang menggiling, ketegangan Cina yang mendidih, hak-hak perempuan dipertaruhkan, dan penyangkalan pemilu di CPAC, di mana Viktor Orbán memuntahkan empedu fasis kepada audiens yang sangat antusias. Mungkin yang terbaik adalah memiliki presiden yang terlepas dari pengekangan politik yang biasa.