House GOP berkumpul di sekitar Trump setelah pencarian FBI.

Penggeledahan rumah mantan Presiden Donald J. Trump di Florida pada hari Senin oleh FBI terus mengguncang Washington dan, lebih luas lagi, politik Amerika, di tengah pusaran pertanyaan tentang apa yang membuat Departemen Kehakiman mengambil langkah yang begitu menakjubkan.

Pencarian dilakukan setelah kunjungan sebelumnya musim semi ini ke Mar-a-Lago, klub pribadi dan kediaman Trump di Palm Beach, Fla., oleh agen federal – termasuk pejabat kontra-intelijen Departemen Kehakiman – untuk membahas materi yang tidak pantas dimiliki Trump. dibawa bersamanya ketika dia meninggalkan Gedung Putih.

Trump hadir secara singkat untuk kunjungan sebelumnya, seperti setidaknya salah satu pengacaranya, menurut orang-orang yang mengetahui situasi tersebut.

Materi-materi itu berisi banyak halaman dokumen rahasia, menurut seseorang yang mengetahui isinya. Secara hukum, materi kepresidenan harus disimpan dan dikirim ke Arsip Nasional ketika seorang presiden meninggalkan jabatannya. Masih belum jelas bahan spesifik apa yang mungkin dicari agen pada hari Senin atau mengapa Departemen Kehakiman dan FBI memutuskan untuk melanjutkan pencarian sekarang.

Trump telah menunda pengembalian 15 kotak materi yang diminta oleh pejabat Arsip Nasional selama berbulan-bulan, hanya melakukannya pada bulan Januari ketika ancaman tindakan untuk mengambilnya meningkat. Kasus ini dirujuk ke Departemen Kehakiman oleh arsip awal tahun ini.

Kredit…MediaPunch, melalui Associated Press

Dalam melakukan pencarian, agen federal membuka brankas, kata Trump.

Pencarian tersebut menandai perubahan luar biasa terbaru dalam penyelidikan jangka panjang terhadap tindakan Trump sebelum, selama dan setelah kepresidenannya—dan bahkan saat dia mempertimbangkan untuk mengumumkan pencalonan lain untuk Gedung Putih.

Itu terjadi ketika Departemen Kehakiman telah meningkatkan penyelidikan terpisahnya terhadap upaya Trump untuk tetap menjabat setelah kekalahannya dalam pemilihan dalam pemilihan 2020 dan ketika mantan presiden juga menghadapi penyelidikan kriminal yang dipercepat di Georgia dan tindakan sipil di New York .

Trump telah lama menyebut FBI sebagai alat Demokrat yang telah keluar untuk menangkapnya, dan pencarian tersebut memicu reaksi marah di antara para pendukungnya di Partai Republik dan di sayap kanan politik Amerika.

Perwakilan Kevin McCarthy dari California, pemimpin Partai Republik di DPR, menyarankan bahwa dia bermaksud untuk menyelidiki Jaksa Agung Merrick B. Garland jika Partai Republik mengambil alih DPR pada bulan November. Delegasi House Republicans dijadwalkan melakukan perjalanan ke klub golf Mr. Trump di Bedminster, NJ, untuk makan malam bersamanya pada Selasa malam.

Retorika agresif menyebar di sebelah kanan saat Senin malam berubah menjadi Selasa pagi.

“Ini. Cara. War,” Gateway Pundit, outlet pro-Trump, menulis dalam sebuah posting online yang dengan cepat diperkuat oleh akun Telegram yang terhubung dengan Stephen K. Bannon, mantan penasihat politik Trump.

FBI perlu meyakinkan hakim bahwa ada kemungkinan penyebab kejahatan telah dilakukan, dan bahwa agen mungkin menemukan bukti di Mar-a-Lago, untuk mendapatkan surat perintah penggeledahan. Melanjutkan penggeledahan di rumah mantan presiden hampir pasti membutuhkan persetujuan dari pejabat tinggi di biro dan Departemen Kehakiman.

Pencarian, bagaimanapun, tidak berarti jaksa telah menentukan bahwa Trump melakukan kejahatan.

Terlepas dari sifat penggeledahan yang bersejarah dan politis, baik FBI maupun Departemen Kehakiman tidak memberikan komentar publik atau menjelaskan dasar tindakannya, sejalan dengan kebijakan mereka untuk tidak membahas investigasi yang sedang berlangsung.

Mr Trump berada di daerah New York pada saat pencarian. “Satu hari lagi di surga,” katanya Senin malam selama rapat umum telepon untuk Sarah Palin, yang mencalonkan diri untuk kursi kongres di Alaska.

Eric Trump, salah satu putranya, mengatakan kepada Fox News bahwa dialah yang memberi tahu ayahnya bahwa penggeledahan sedang berlangsung, dan dia mengatakan surat perintah penggeledahan itu terkait dengan dokumen kepresidenan.

Trump, yang berkampanye untuk presiden pada tahun 2016 mengkritik praktik Hillary Clinton dalam memelihara server email pribadi untuk pesan terkait pemerintah saat dia menjadi menteri luar negeri, dikenal sepanjang masa jabatannya untuk merobek materi resmi yang dimaksudkan untuk diadakan untuk pemilihan presiden. arsip. Seseorang yang akrab dengan kebiasaannya mengatakan bahwa itu termasuk materi rahasia yang robek di kamar tidurnya dan di tempat lain.

Pencarian itu setidaknya sebagian untuk mengetahui apakah ada catatan yang tersisa di klub, kata seseorang yang akrab dengannya. Itu terjadi pada Senin pagi, kata orang itu, meskipun Trump mengatakan agen masih ada beberapa jam kemudian.

“Setelah bekerja dan bekerja sama dengan instansi Pemerintah terkait, penggerebekan mendadak di rumah aku ini tidak perlu atau tidak pantas,” kata Trump, seraya menegaskan bahwa itu adalah upaya untuk menghentikannya mencalonkan diri sebagai presiden pada 2024. “Serangan seperti itu hanya bisa dilakukan terjadi di negara-negara Dunia Ketiga yang rusak.”

“Mereka bahkan membobol brankasku!” dia menulis.

Trump tidak membagikan detail apa pun tentang apa yang menurut agen FBI sedang mereka cari.

Para pembantu Presiden Biden mengatakan mereka terkejut dengan perkembangan itu dan mengetahuinya dari Twitter.

Pencarian dilakukan ketika Departemen Kehakiman juga telah meningkatkan interogasi terhadap mantan ajudan Trump yang telah menjadi saksi diskusi dan perencanaan di Gedung Putih tentang upaya Trump untuk membatalkan kekalahannya dalam pemilihan.

Trump telah menjadi fokus pertanyaan yang diajukan oleh jaksa federal sehubungan dengan skema untuk mengirim pemilih “palsu” ke Kongres untuk sertifikasi Electoral College. Komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari di Capitol juga melanjutkan pekerjaannya dan mewawancarai saksi-saksi minggu ini.

Undang-undang yang mengatur pelestarian bahan Gedung Putih, Undang-Undang Catatan Presiden, tidak memiliki gigi, tetapi undang-undang pidana dapat berperan, terutama dalam kasus bahan rahasia.

KUHP, yang membawa hukuman penjara, dapat digunakan untuk mengadili siapa saja yang “dengan sengaja melukai atau melakukan perusakan terhadap properti Amerika Serikat” dan siapa pun yang “dengan sengaja dan melawan hukum menyembunyikan, memindahkan, memutilasi, melenyapkan atau menghancurkan” dokumen pemerintah.

Samuel R. Berger, warga negara security penasihat Presiden Bill Clinton, mengaku bersalah pada tahun 2015 atas tuduhan pelanggaran ringan karena menghapus materi rahasia dari arsip pemerintah. Pada tahun 2007, Donald Keyser, seorang pakar Asia dan mantan pejabat senior Departemen Luar Negeri, dijatuhi hukuman penjara setelah dia mengaku menyimpan lebih dari 3.000 dokumen sensitif – mulai dari yang rahasia hingga sangat rahasia – di ruang bawah tanahnya.

Pada tahun 1999, CIA mengumumkan telah menangguhkan security izin mantan direkturnya, John M. Deutch, setelah menyimpulkan bahwa ia telah menangani rahasia nasional dengan tidak semestinya pada komputer desktop di rumahnya.

Pada bulan Januari tahun ini, arsip menemukan 15 kotak yang dibawa Trump ke Mar-a-Lago dari kediaman Gedung Putih ketika masa jabatannya berakhir. Kotak-kotak itu berisi materi yang tunduk pada Undang-Undang Kepresidenan, yang mengharuskan semua dokumen dan catatan yang berkaitan dengan urusan resmi diserahkan ke arsip.

Barang-barang di dalam kotak termasuk dokumen, kenang-kenangan, hadiah, dan surat. Arsip tidak menjelaskan materi rahasia yang ditemukannya selain mengatakan bahwa itu adalah “rahasia nasional” security informasi.”

Karena Arsip Nasional “mengidentifikasi informasi rahasia di dalam kotak,” badan tersebut “telah berkomunikasi dengan Departemen Kehakiman,” David S. Ferriero, arsiparis nasional, mengatakan kepada Kongres pada saat itu.

Jaksa federal kemudian memulai penyelidikan dewan juri, menurut dua orang yang diberi pengarahan tentang masalah tersebut. Jaksa mengeluarkan panggilan pengadilan awal tahun ini ke arsip untuk mendapatkan kotak dokumen rahasia, menurut dua orang yang mengetahui masalah tersebut, yang berbicara dengan syarat anonim karena penyelidikan yang sedang berlangsung.

Pihak berwenang juga membuat permintaan wawancara kepada orang-orang yang bekerja di Gedung Putih pada hari-hari terakhir kepresidenan Trump, menurut salah satu orang.

Pada musim semi, sekelompok kecil agen federal – termasuk setidaknya satu yang terlibat dalam kontra intelijen – mengunjungi Mar-a-Lago untuk mencari beberapa dokumen, menurut seseorang yang mengetahui pertemuan tersebut.

Pertanyaan tentang bagaimana Trump menangani materi dan dokumen sensitif yang dia terima sebagai presiden membayangi sepanjang waktunya di Gedung Putih, dan seterusnya.

Dia diketahui merobek-robek kertas resmi yang diberikan kepadanya, memaksa petugas untuk merekatkannya kembali. Dan sebuah buku yang akan datang oleh seorang reporter New York Times mengungkapkan bahwa anggota staf akan menemukan gumpalan kertas robek menyumbat toilet, dan percaya bahwa dia telah melemparkannya ke dalamnya.

Pertanyaan tentang bagaimana Mr. Trump menangani materi rahasia rumit, karena, sebagai presiden, ia memiliki wewenang untuk membuka informasi pemerintah apa pun. Tidak jelas apakah Trump, sebelum meninggalkan kantor, telah mendeklasifikasi materi yang ditemukan arsip di dalam kotak. Di bawah hukum federal, ia tidak lagi mempertahankan kemampuan untuk mendeklasifikasi dokumen setelah meninggalkan kantor.

Saat menjabat, ia menggunakan kekuatan untuk mendeklasifikasi informasi beberapa kali karena pemerintahannya secara terbuka merilis materi yang membantunya secara politik, terutama pada isu-isu seperti penyelidikan hubungan kampanyenya dengan Rusia.

Menjelang akhir pemerintahan, Trump merobek foto-foto yang membuatnya penasaran dari President’s Daily Brief — ringkasan informasi yang sering dirahasiakan tentang potensi nasional security ancaman — tetapi tidak jelas apakah dia membawa mereka ke Florida. Dalam salah satu contoh yang menonjol tentang bagaimana dia menangani materi rahasia, Trump pada tahun 2019 mengambil citra satelit mata-mata yang sangat rahasia dari situs peluncuran rudal Iran, mendeklasifikasinya dan kemudian merilis foto itu di Twitter.

Awal tahun ini, Kash Patel, mantan pejabat senior Departemen Pertahanan dan loyalis Trump yang disebut Trump sebagai salah satu perwakilannya untuk terlibat dengan Arsip Nasional, menyarankan kepada situs sayap kanan Breitbart bahwa Trump telah mendeklasifikasi dokumen sebelumnya. meninggalkan Gedung Putih dan tanda-tanda yang tepat belum disesuaikan.

Awak televisi lokal menunjukkan pendukung Trump berkumpul di dekat Mar-a-Lago pada Senin malam, beberapa dari mereka bersikap agresif terhadap wartawan.

Trump menjelaskan dalam pernyataannya bahwa dia melihat potensi nilai politik dalam pencarian, sesuatu yang digaungkan oleh beberapa penasihatnya.

Tim politiknya mulai mengirimkan permintaan penggalangan dana tentang pencarian pada Senin malam.

Jonathan Martin, Luke Broadwater dan Glenn Sariawan pelaporan kontribusi.