Hukum Baru di Sierra Leone Membentuk Kembali Medan Pertempuran Lingkungan

DAKAR, Senegal — Ini adalah perjuangan yang dihadapi masyarakat di seluruh dunia: menghentikan perusahaan dari merampas tanah mereka, mencemari lingkungan mereka dan memaksa mereka untuk pindah.

Ketika seorang investor besar melihat peluang untuk mendapatkan keuntungan dari pertambangan atau pertanian skala besar, cara hidup yang telah lama mapan, dan bahkan hak kepemilikan tanah, sering kali tidak berarti apa-apa.

Tapi di satu negara Afrika Barat, Sierra Leone, aturan perjuangan seperti itu mungkin akan berubah drastis.

Di bawah undang-undang baru yang disahkan minggu ini, perusahaan yang beroperasi di Sierra Leone harus mendapatkan persetujuan tegas dari masyarakat setempat sebelum memulai mining, kegiatan industri atau pertanian. Warga yang memiliki tanah akan dapat memveto proyek apa pun yang memengaruhinya. Dan perusahaan harus membantu membayar biaya hukum apa pun yang dikenakan masyarakat lokal dalam negosiasi — yang berarti bahwa mereka kemungkinan besar akan membiayai keahlian hukum yang digunakan untuk melawan mereka.

Para ahli lingkungan dan hak atas tanah memuji undang-undang tersebut sebagai langkah berani bagi negara berpenduduk delapan juta orang, yang tetap berada di antara yang termiskin di dunia meskipun memiliki sumber daya alam yang luas, dan bahkan sama intensifnya. mining dan perkebunan kelapa sawit dan tebu telah menyebabkan deforestasi, tanah longsor dan erosi tanah.

Undang-undang baru, yang diperkirakan akan ditandatangani presiden minggu depan, adalah yang pertama diterapkan di sebagian besar wilayah suatu negara, dan akan menjadi salah satu yang paling protektif di dunia, menurut pengamat hak asasi manusia dan lingkungan.

“Sepengetahuan kami, tidak ada rezim hukum di mana pun, di kedua belahan bumi, yang memberikan hak yang begitu kuat kepada masyarakat yang menghadapi bahaya,” kata Sonkita Conteh, direktur program Sierra Leone di Namati, sebuah organisasi nirlaba yang memberikan pelatihan hukum kepada masyarakat lokal. .

Undang-undang tersebut juga menimbulkan penolakan, dengan perusahaan memperingatkan bahwa hal itu akan menghambat pengembangan lahan baru. Setidaknya satu investor signifikan mengatakan bahwa dia tidak akan mencoba proyek baru di Sierra Leone karena salah satu undang-undang baru.

Organisasi nirlaba dan internasional telah lama berjuang untuk memaksa pemerintah dan bisnis untuk meminta persetujuan dari penduduk lokal sebelum memulai proyek skala besar, dengan negara-negara Latin dan Amerika Tengah di garis depan perjuangan ini.

“Biasanya perusahaan diberikan konsesi sebelum mereka mendapatkan persetujuan dari masyarakat, dan kemudian mereka ‘memberi tahu’ mereka,” kata Natalia Greene, seorang aktivis perubahan iklim yang berbasis di Ekuador. “Mereka menawarkan sandwich kepada orang-orang, membuat mereka menandatangani sesuatu, dan hanya itu.”

Di Sierra Leone, sampai sekarang, sebagian besar masyarakat tidak banyak bicara tentang proyek. Perusahaan mining emas, titanium atau berlian, atau minyak kelapa sawit yang sedang tumbuh, sering kali melewati penduduk melalui kesepakatan dengan kepala daerah atau pejabat pemerintah untuk beroperasi di tanah mereka, menurut pengamat.

Cormac Cullinan, seorang pengacara lingkungan yang berbasis di Cape Town, mengatakan hak atas apa yang oleh para ahli hukum disebut “persetujuan atas dasar informasi awal tanpa paksaan” adalah masalah di seluruh dunia.

“Mereka yang tinggal di suatu tempat memiliki hak moral terbesar untuk diajak berkonsultasi dan untuk mengatakan tidak,” kata Cullinan, yang mewakili Penduduk Asli Afrika Selatan yang berusaha menghentikan pembangunan markas besar Afrika di Amazon di Cape Town.

“Tetapi hak itu seringkali tidak diakui dalam hukum.”

Ini berubah di beberapa negara. Pada tahun 2018, tetangga Sierra Leone, Liberia, mengadopsi undang-undang yang memerlukan persetujuan terlebih dahulu dari penduduk pedesaan di sebagian besar wilayah negara itu, meskipun tidak seperti di Sierra Leone, pemerintah masih dapat menghindari masyarakat lokal untuk mengizinkan mining kegiatan. Pada bulan Februari, pengadilan tertinggi Ekuador mengabadikan hak yang sama, tetapi itu hanya berlaku untuk 14 kelompok Pribumi yang diakui di negara itu.

Dua undang-undang baru Sierra Leone, Undang-Undang Hak Tanah Adat dan Undang-Undang Komisi Pertanahan Nasional, berjalan paling jauh, menurut para ahli lingkungan, mengakhiri perjuangan satu dekade oleh organisasi lokal melawan perampasan tanah dan polusi. Undang-undang ketiga, diadopsi pada hari Selasa, memperkuat perlindungan masyarakat terhadap mining kegiatan.

Hukum akan berlaku untuk setiap provinsi Sierra Leone, tetapi tidak untuk ibu kota, Freetown, dan daerah sekitarnya, yang memiliki sistem hukum yang berbeda. Sekitar 95 persen negara diatur oleh hukum adat, dengan aturan tidak tertulis dan tradisi lisan menentukan siapa yang dapat memiliki, menggunakan, atau mengalihkan tanah, yang seringkali merugikan kelompok etnis dan perempuan tertentu.

Salah satu undang-undang tersebut juga akan mengakhiri aturan era kolonial yang mencegah keturunan budak yang dibebaskan memiliki tanah di luar Freetown.

Conteh, ahli hukum di Namati, mengatakan bahwa sampai sekarang keluarga dapat dengan mudah dirampas tanah mereka, baik karena mereka memiliki sedikit bukti kepemilikan, atau karena perusahaan akan membuat kesepakatan dengan perantara.

Undang-undang baru di Sierra Leone mengalihkan kekuasaan dari perantara seperti pemimpin masyarakat kepada orang-orang yang memiliki atau secara langsung menggunakan tanah tersebut.

Ia juga menyatakan bahwa perempuan harus memiliki hak yang sama atas tanah, tanpa campur tangan dan diskriminasi, a problem yang telah lama melanda Sierra Leone.

Sementara perempuan merupakan mayoritas tenaga kerja pertanian negara, mereka sering menghadapi hambatan untuk memiliki tanah, menurut Aisha Fofana Ibrahim, seorang profesor studi gender di Universitas Sierra Leone. Hal itu membuat mereka bergantung pada suami atau kerabat laki-laki mereka dan berisiko kehilangan akses ke tanah jika terjadi perceraian atau kematian, katanya.

Undang-undang baru membentuk komite yang bertugas mengelola tanah komunal dan menyelesaikan sengketa tanah, setidaknya 30 persen dari anggotanya harus perempuan. “Hukum adalah kemenangan besar bagi perempuan,” kata Dr. Fofana Ibrahim.

Tapi Idrissa Tarawallie, seorang profesor ilmu politik di universitas yang sama, mengatakan dia lebih ambivalen tentang manfaat undang-undang tersebut. Salah satu undang-undang tersebut dapat memperkuat masyarakat dalam berhubungan dengan perusahaan asing, katanya. Tetapi yang lain, yang menjanjikan proses baru untuk menentukan siapa yang memiliki tanah, dapat mengadu domba beberapa warga Sierra Leone satu sama lain.

“Tanah di Sierra Leone terkait dengan masalah suku, etnis, dan asal usul,” kata Dr. Tarawallie. “Tapi setelah Ebola dan Covid, itu adalah berlian baru,” tambahnya. “Menerapkan pendekatan liberal untuk kepemilikan tanah tanpa penerapan tradisi dan budaya secara menyeluruh dapat menyebabkan bentrokan.”

Beberapa perusahaan juga mengkritik undang-undang tersebut. Gerben Haringsma, direktur negara untuk Sierra Leone di Socfin, sebuah perusahaan berbasis di Luksemburg yang telah menanam kelapa sawit di negara itu selama satu dekade dan telah menghadapi tuduhan perampasan tanah, berpendapat bahwa undang-undang tersebut akan membuat investasi skala besar baru di bidang pertanian. impossible.

Haringsma mengatakan dalam email bahwa dia menyambut baik undang-undang yang menjelaskan siapa yang memiliki tanah di Sierra Leone. Namun dia berpendapat bahwa dengan undang-undang hak atas tanah, terlalu banyak anggota masyarakat sekarang harus terlibat dalam proses pengambilan keputusan investor.

“Dengan undang-undang ini, populasi tidak perlu dilindungi karena investor besar tidak dapat memulai proyek besar lagi,” kata Haringsma.

Ms. Greene, konsultan Ekuador, mengatakan bahwa masyarakat adat dan komunitas lokal di seluruh dunia harus memiliki informasi yang lebih baik tentang proyek yang mempengaruhi mata pencaharian mereka, serta hak untuk memveto.

Dan diberi kesempatan, mereka akan menggunakan hak veto itu, dia berkata: “Sebagian besar komunitas, jika mereka diberi tahu dengan benar tentang semua dampak lingkungan, akan mengatakan tidak.”