Inggris Merombak Perawatan Medis untuk Remaja Transgender

Layanan Kesehatan Nasional di Inggris mengumumkan pada hari Kamis bahwa mereka menutup satu-satunya klinik gender pemuda di negara itu demi jaringan perawatan medis yang lebih terdistribusi dan komprehensif untuk remaja yang mencari hormon dan perawatan gender lainnya.

Penutupan itu mengikuti tinjauan eksternal dari klinik Tavistock di London, yang telah melayani ribuan pasien transgender sejak 1990-an. Tinjauan tersebut, yang sedang berlangsung, telah menimbulkan beberapa kekhawatiran, termasuk tentang waktu tunggu yang lama, dukungan kesehatan mental yang tidak memadai, dan lonjakan jumlah anak muda yang mencari perawatan gender.

Perbaikan layanan untuk kaum muda transgender di Inggris adalah bagian dari perubahan penting dalam praktik medis di beberapa negara Eropa dengan sistem perawatan kesehatan yang dinasionalisasi. Beberapa dokter di sana khawatir tentang peningkatan jumlah serta kelangkaan data tentang keamanan jangka panjang dan hasil transisi medis.

Di Amerika Serikat, dokter yang mengkhususkan diri dalam perawatan gender untuk remaja memiliki perasaan campur aduk tentang reformasi di Eropa. Meskipun banyak yang setuju bahwa perawatan kesehatan yang lebih komprehensif untuk remaja transgender sangat dibutuhkan, seperti juga lebih banyak studi tentang perawatan tersebut, mereka khawatir bahwa perubahan tersebut akan memicu gerakan politik yang berkembang di beberapa negara bagian untuk melarang perawatan semacam itu sepenuhnya.

“Bagaimana kita menarik garis sehingga kita tetap berhati-hati secara individual sambil mempertahankan standar keselamatan untuk semua orang? Itulah yang kami coba selesaikan,” kata Dr. Marci Bowers, ahli bedah ginekologi dan rekonstruktif dan presiden baru Asosiasi Profesional Dunia untuk Kesehatan Transgender, yang juga transgender. “Orang-orang di lapangan yang perlu membuat keputusan ini, bukan orang-orang di Washington atau badan legislatif negara bagian.”

NHS mengatakan pasien saat ini di klinik Tavistock dapat terus menerima perawatan di sana sebelum dipindahkan ke dua pusat baru di rumah sakit anak-anak di London dan Manchester. Klinik-klinik baru ini akan memperluas layanan gender di negara itu sambil memastikan anak-anak dirawat secara memadai karena autisme, trauma, dan masalah kesehatan mental. Para spesialis juga akan melakukan penelitian klinis tentang pengobatan gender.

Ada “pertanyaan penting yang belum terjawab” tentang penggunaan penghambat pubertas, tulis Dr. Hilary Cass, kepala tinjauan eksternal layanan identitas gender pemuda negara itu, dalam sebuah surat kepada kepala NHS Inggris minggu lalu.

Pemblokir pubertas, yang sebagian besar bersifat reversibel, dimaksudkan untuk memberi waktu kepada pasien yang lebih muda untuk membuat keputusan penting tentang perubahan medis permanen. Tetapi Dr. Cass mempertanyakan apakah kebanyakan remaja yang meresepkan obat-obatan ini diberikan dukungan untuk membalikkan arah, jika mereka memilih untuk melakukannya.

Tavistock menerima lebih dari 5.000 rujukan pasien pada tahun 2021, naik dari hanya 250 pada tahun 2011. Jenis pasien yang mencari rujukan juga telah bergeser selama dekade terakhir. Ketika klinik dibuka, terutama melayani anak-anak yang ditugaskan sebagai laki-laki saat lahir. Tahun lalu, dua pertiga pasiennya adalah perempuan saat lahir.

Tidak jelas mengapa jumlah pasien melonjak begitu drastis atau mengapa anak laki-laki transgender mendorong peningkatan tersebut.

Pendukung transgender di Inggris menyambut baik perubahan tersebut tetapi menekankan bahwa masih banyak pertanyaan yang tersisa tentang bagaimana hal itu akan mempengaruhi perawatan bagi kaum muda.

“Kami optimis, optimis hati-hati, tentang berita itu,” kata Susie Green, kepala eksekutif Mermaids, sebuah kelompok advokasi untuk transgender dan pemuda beragam gender. “Ada daftar tunggu dua setengah tahun yang harus dilihat untuk janji pertama kalian. Kami telah melihat kesusahan yang disebabkan oleh orang-orang muda karena itu.”

Tapi Ms. Green, yang memiliki anak perempuan transgender dewasa, mengatakan bahwa kelompoknya khawatir tentang apakah layanan kesehatan mental akan diprioritaskan daripada perawatan medis. Keberagaman gender, kata dia, tidak boleh diperlakukan sebagai gangguan jiwa.

“Kami tidak ingin ada hambatan lebih lanjut dalam hal akses ke intervensi medis,” kata Ms. Green.

Pada tahun 2020, seorang mantan pasien di Tavistock, Keira Bell, bergabung dengan gugatan yang dipublikasikan terhadap klinik tersebut. Dia mengklaim bahwa dia memakai penghambat pubertas pada usia 16 “setelah serangkaian percakapan dangkal dengan pekerja sosial,” dan payudaranya diangkat pada usia 20, keputusan yang kemudian dia sesali.

Pengadilan tinggi awalnya memutuskan bahwa anak-anak di bawah 16 tahun tidak mungkin cukup dewasa untuk menyetujui intervensi medis semacam itu. Tetapi keputusan itu dibatalkan pada bulan September tahun lalu, dengan hakim memutuskan bahwa “itu adalah untuk dokter daripada pengadilan untuk memutuskan” apakah seorang pasien muda dapat memberikan persetujuan.

Pada tahun 2020, karyawan di Tavistock mengangkat kekhawatiran tentang perawatan medis di klinik, mendorong NHS untuk menugaskan Dr. Cass, seorang dokter anak di London yang tidak berafiliasi dengan klinik, untuk tinjauan eksternal. Laporan sementaranya dirilis pada Februari tahun ini.

Layanan kesehatan nasional Swedia menetapkan tahun ini bahwa perawatan medis terkait gender untuk kaum muda hanya boleh diberikan dalam kasus luar biasa ketika anak-anak memiliki tekanan yang jelas atas jenis kelamin mereka, yang dikenal sebagai disforia. Semua remaja yang menerima pengobatan akan diminta untuk terdaftar dalam uji klinis untuk mengumpulkan lebih banyak data tentang efek samping dan hasil jangka panjang. Finlandia mengambil sikap yang sama tahun lalu.

“Posisi kami adalah kami tidak dapat melihat ini hanya sebagai masalah hak,” kata Dr. Thomas Linden, direktur Dewan Kesehatan dan Kesejahteraan Nasional negara itu, dalam sebuah wawancara Februari. “Kita harus melihat keselamatan pasien dan ketepatan dalam penilaian. Kami harus benar-benar yakin bahwa kami memberikan perawatan yang tepat kepada orang yang tepat.”

Sementara negara-negara Eropa ini telah membatasi perawatan transgender, pendekatan mereka jauh lebih permisif daripada di beberapa negara bagian AS yang konservatif. Undang-undang Alabama baru-baru ini menjadikan tindakan kriminal bagi dokter untuk meresepkan penghambat pubertas dan hormon kepada anak di bawah umur. Di Texas, orang tua yang mengizinkan anak-anak mereka menerima perlakuan gender telah diselidiki atas pelecehan anak. Kedua negara terikat dalam pertempuran pengadilan dengan kelompok hak-hak sipil.

Beberapa dokter Amerika khawatir bahwa perubahan standar di Eropa akan memperkuat anggapan bahwa perawatan gender berbahaya bagi kaum muda.

“Ketakutan aku adalah bahwa ini akan ditafsirkan sebagai langkah lain terhadap penyediaan perawatan yang menegaskan gender untuk anak-anak,” kata Dr. Angela Goepferd, direktur medis Program Kesehatan Gender di rumah sakit Anak Minnesota. Lebih banyak layanan dibutuhkan, kata mereka, bukan lebih sedikit. “Itulah tantangan kami di sini.”