Inilah Mengapa Peter Meijer Kalah?

Tahun lalu Peter Meijer, perwakilan Michigan yang memilih untuk memakzulkan Donald Trump dan baru saja kalah dalam pemilihan pendahuluan, berbagi hipotetis mimpi buruk yang menggambarkan ketegangan sentral dalam politik Amerika.

“China menginvasi Taiwan,” katanya dalam wawancara podcast. “Kami mengirim Armada Ketujuh untuk mengintimidasi mereka, dan ini adalah musim panas, dan tiba-tiba, listrik padam di Phoenix dan orang-orang mati terbakar di rumah mereka, dan orang Cina mengatakan kami dapat menghidupkan kembali listrik jika kalian putar armada itu.” Ini tiba-tiba akan membuat keamanan siber menjadi masalah paling bergema di Amerika. Tetapi menempatkan skenario ini dalam perspektif, katanya, “jika kalian melakukan polling kepada publik, keamanan siber bahkan tidak akan masuk dalam 50 masalah teratas.”

Hal yang sama berlaku, katanya, tentang politik kekerasan politik: Ini adalah perhatian penting bahwa kalian tidak dapat menjalankan kampanye yang menang. “aku pikir 6 Januari seharusnya menjadi tanda peringatan,” kata Meijer. “Seharusnya, ‘Ini adalah rasa dari apa yang bisa terjadi jika kita terus menyusuri jalan ini.’ Sebaliknya, itu menjadi sesuatu yang dapat kalian pertanggungjawabkan, bahwa kalian dapat berdamai.” Tapi, dia menunjukkan, pemilih tidak melihat 6 Januari dan kekerasan politik sebagai perhatian utama untuk kehidupan sehari-hari mereka.

Kewajiban politik dari isu-isu tertentu — perubahan iklim, beberapa nasional security masalah, kesehatan masyarakat, dan, lebih khusus lagi, perlindungan untuk proses demokrasi — tersembunyi dan memudar ke dalam kehidupan sehari-hari, tetapi ketika menjadi akut, semuanya menjadi menyeluruh. Peralihan kekuasaan secara damai bukanlah sebuah problem kecuali itu benar-benar adalah problemdan kemudian itu satu-satunya problem.

Insentif politik bagi pejabat dan kandidat terpilih untuk menangani masalah eksistensial benar-benar rusak. Banyak orang berkumpul minggu ini untuk memastikan Tuan Meijer tidak akan kembali ke Kongres pada tahun 2023 dan sebaliknya akan digantikan pada tiket dan mungkin di Kongres oleh John Gibbs, yang mengatakan hasil pemilu 2020 “secara matematis impossible.”

Debat Opini
Akankah Demokrat menghadapi penghapusan paruh waktu?

Di pemilihan pendahuluan pada hari Selasa, pengerjaan ulang prioritas politik Trump mendominasi malam itu bahkan ketika cengkeramannya pada pemilih Partai Republik tampaknya agak memudar. Hubungan kebijakan pusat yang dibagikan secara publik oleh banyak Partai Republik yang menang adalah beberapa tingkat penolakan terhadap hasil pemilu 2020, mulai dari penghindaran diam-diam dan hati-hati hingga ledakan teori konspirasi. Pembeda antara kandidat Partai Republik yang menang atau kalah cenderung pada tingkat dukungan Trump; para pemenangnya sendiri sangat beragam dalam hal merek politik mereka sendiri, dari MAGA hard-core hingga pendirian yang didukung bisnis.

Keadaan ini menghasilkan surealitas di mana Mr. Trump secara bersamaan mendukung dua kandidat Senat Missouri bernama Eric: Schmitt, yang menang, dan Greitens, yang telah dituduh melakukan kekerasan dalam rumah tangga, yang telah dia bantah. kalian dapat melihat bagaimana seorang pejabat Republik akan, pada tingkat tertentu yang sinis, mengincar lanskap, menghindari pengeluaran untuk pemilihan 2020 untuk menjaga agar seorang konspirasi sejati tidak ikut dalam pemungutan suara.

Sementara itu, Demokrat menghabiskan sekitar $400.000 untuk membantu penantang Meijer dari Partai Republik di pemilihan pendahuluan Michigan. Mencari tahu berapa banyak iklan yang dibeli dengan uang itu sulit untuk dilihat di alam semesta faktor-faktor lain: Margin kekalahan sempit tetapi tidak setipis silet; Tuan Meijer dan kelompok yang mendukungnya menghabiskan lebih banyak uang untuk balapan; dan orang-orang menginginkan apa yang mereka inginkan, yang, bagi banyak pemilih di pemilihan pendahuluan Partai Republik, adalah apa yang diinginkan Trump. Dalam hal ini, Mr. Gibbs, yang sebelumnya dikenal karena mengudarakan teori konspirasi. Terlepas dari keefektifannya, sifat dari strategi itu tetap suram.

Insentif jangka pendek bagi Demokrat untuk mempersingkat cakrawala waktu menangani masalah eksistensial buruk: Peringkat persetujuan untuk Presiden Biden terus melayang lebih rendah, inflasi tidak akan berhenti, dan sejarah menunjukkan apa pun yang terjadi, partai yang berkuasa kehilangan kekuatan. Struktur insentifnya adalah jika mereka dapat mengangkat lawan yang lemah di sana-sini, maka mereka dapat membalik kursi di sini, memegang posisi di seluruh negara bagian di sana, dan menyelamatkan sebagian kekuasaan. kalian dapat melihat bagaimana seorang pejabat Demokrat, pada tingkat tertentu yang sinis, membenarkan risiko membantu memilih seorang konspirasi yang mungkin menang anywayterutama jika tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana seorang kandidat yang dengan hati-hati menghindari pertanyaan tentang pemilihan 2020 akan bertindak di kantor.

Tapi tidak ada yang mengharuskan Demokrat mengeluarkan uang untuk membantu Tuan Gibbs; tidak ada yang mengharuskan Partai Republik untuk menghabiskan di setiap balapan musim gugur ini; insentif politik keseluruhan menuju kemenangan tidak memerlukan partisipasi dalam setiap perlombaan di mana masalah dapat terlihat di cakrawala. Dan ini akhirnya menjadi struktur insentif untuk Tuan Meijer: Seorang pejabat publik melakukan apa yang orang katakan mereka inginkan (untuk mengambil suara yang sulit) pada eksistensi sentral problem (Mr. Trump menyangkal hasil pemilu 2020), dan dia jujur ​​​​tentang itu tetapi tidak banyak membahasnya (karena, katanya, pemilih tidak terlalu fokus padanya), dan dia kalah pada akhirnya. anyway. Pada Rabu malam, menurut media lokal, he memperkenalkan Mr. Gibbs pada acara persatuan GOP di Michigan barat. Meijer mengatakan kepada The Atlantic tahun lalu bahwa anggota parlemen lain, yang menjelaskan mengapa dia memilih menentang sertifikasi pemilu 2020, mengatakan kepadanya, “Ini adalah hal terakhir yang diminta Donald Trump untuk kalian lakukan.”

Dengan ketentuan kesepakatan seperti yang ada di pemilihan pendahuluan Partai Republik, ada risiko yang semakin tinggi untuk mengganti pejabat ini atau itu dengan seseorang yang langkah selanjutnya benar-benar tidak dapat kalian prediksi. Ini seperti menemukan diri kalian tiba-tiba di tengah danau yang hampir beku dengan seseorang yang terus melompat.