Inkonsistensi Internal

Lebih dari 100 calon Partai Republik untuk kantor negara bagian atau Kongres tahun ini telah salah mengklaim bahwa kecurangan pemilu membantu mengalahkan Donald Trump pada tahun 2020. Hampir 150 anggota Kongres – lebih dari setengah dari Partai Republik melayani di sana – melangkah lebih jauh untuk memilih untuk membatalkan 2020 hasil pemilu.

Klaim kecurangan pemilu ini telah menjadi posisi utama Partai Republik. Di beberapa tempat, memenangkan nominasi sebenarnya membutuhkan pernyataan seperti itu. Di tempat-tempat lain, klaim-klaim tersebut tampaknya hanya menimbulkan sedikit biaya politik, setidaknya dalam pemilihan pendahuluan. Dan sangat sedikit Partai Republik terpilih yang bersedia mencela kepalsuan.

Mengingat pentingnya masalah ini, sangat mengejutkan untuk melihat betapa sedikit upaya yang dilakukan oleh para pendukungnya untuk membuat argumen atas nama klaim mereka. Mereka tidak memberikan bukti yang baik, karena tidak ada. Mereka juga gagal menawarkan argumen yang konsisten secara logis. Mempertimbangkan:

Jika ada, contoh kecurangan yang jarang terjadi dari tahun 2020 cenderung melibatkan pendukung Trump. Jaksa mendakwa tiga Republikan terdaftar yang tinggal di The Villages, sebuah komunitas pensiunan Florida, dengan memberikan suara lebih dari sekali dalam pemilihan presiden. Salah satu dari mereka sejak itu mengaku bersalah: dia memilih di Florida dan memberikan suara yang tidak hadir di Michigan.

Trump dan sekutunya tidak pernah menjelaskan bagaimana Partai Republik lainnya bisa melakukannya dengan baik jika penipuan tersebar luas. Dalam pemilihan DPR 2020, Partai Republik memperoleh 14 kursi. Di Senat, Demokrat memang memenangkan perpecahan 50-50, tetapi partai itu kalah dalam balapan di Maine, Montana dan North Carolina yang diharapkan akan menang. Dalam pemilihan 2021, Partai Republik melakukannya dengan baik lagi, memenangkan pemilihan gubernur di Virginia. Ini bukan gambaran yang konsisten dengan kecurangan pemilu Demokrat.

Selama pemilihan pendahuluan 2022, sebagian besar kandidat Partai Republik telah menerima hasilnya tanpa mengklaim penipuan. Itu benar bahkan untuk kandidat yang kalah dalam balapan, seperti yang dilaporkan rekan aku Reid Epstein dan Nick Corasaniti. Contohnya termasuk Perwakilan Madison Cawthorn di North Carolina; Perwakilan Mo Brooks di Senat primer di Alabama; dan dua kandidat yang didukung Trump di Georgia. Ketika pendukung Trump kalah dari Partai Republik lainnya, mereka umumnya menerima kekalahan.

Tentu saja, klaim kecurangan pemilih tidak akan hilang. Jika Trump mencalonkan diri lagi, dia mungkin akan menuduh curang dalam pemilihan apa pun yang dia kalahkan. Setidaknya beberapa Republikan lainnya sekarang tampaknya akan melakukan hal yang sama, mungkin sebagai tanggapan atas kerugian yang ditutup atau tidak terduga pada tahun 2022.

Tetapi kurangnya argumen substantif untuk mendukung klaim ini menunjukkan bahwa bahkan beberapa orang yang membuatnya mungkin tidak mempercayainya. Klaim tersebut malah menjadi cara bagi banyak Republikan untuk menunjukkan kesetiaan kepada partai mereka dan untuk memberi sinyal bahwa mereka menganggap Demokrat sebagai pemegang kekuasaan yang secara inheren tidak sah.

Terkadang, sinyal-sinyal ini diwarnai dengan rasisme, seperti yang dicatat oleh Brandon Tensley dari CNN: Klaim penipuan sering kali melibatkan kota-kota dengan populasi kulit hitam atau Latin, seperti Detroit, Philadelphia, dan Milwaukee. Rudy Giuliani, misalnya, menuduh — tanpa bukti apa pun — bahwa penduduk Camden, NJ (kira-kira 90 persen di antaranya adalah orang kulit hitam atau Latin) secara ilegal memilih di Philadelphia (yang, tidak seperti Camden, berada dalam keadaan tidak stabil). Di Alabama, Brooks mengatakan penipuan terjadi sebagian besar di Birmingham dan kota-kota lain yang sangat demokratis.

Penyebaran kebohongan semacam itu telah membuat banyak sejarawan dan ilmuwan politik cemas tentang masa depan demokrasi Amerika. Tidak ada kekurangan subyek yang Demokrat dan Republik dapat secara wajar – bahkan dengan penuh semangat atau marah – tidak setuju: Seberapa banyak negara harus membatasi aborsi? Bagaimana dengan penggunaan senjata? Atau imigrasi? Seberapa tinggi seharusnya pajak atau tunjangan pemerintah?

Semua masalah itu adalah bahan perdebatan yang valid dalam demokrasi. Ketika satu pihak kalah dalam perjuangan, ia dapat mencari cara untuk berkumpul kembali dan memenangkan yang berikutnya.

Tetapi kampanye bersama untuk mendelegitimasi lawan politik — melalui kebohongan dan tanpa banyak upaya argumen logis — adalah sesuatu yang sangat berbeda. Ini adalah upaya untuk tidak memenangkan kontes demokrasi tetapi untuk menghindarinya.

Premis dari game online GeoGuessr sederhana: kalian dijatuhkan di suatu tempat di dunia, terlihat melalui Google Street View, dan harus menebak di mana kalian berada. Seringkali itu berarti mengklik untuk bergerak melalui lanskap dan memindai petunjuk.

Trevor Rainbolt, 23, telah menemukan ketenaran online memposting video di mana ia menempatkan dirinya dalam hitungan detik, tulis Kellen Browning dari The Times. Keahlian geografinya mendekati sihir — dia dapat mengidentifikasi suatu negara dengan warna tanahnya — dan sorotannya secara teratur mendapatkan jutaan tampilan di TikTok.

“Terus terang, aku tidak memiliki kehidupan sosial selama setahun terakhir,” kata Rainbolt. “Tapi itu sepadan, karena sangat menyenangkan dan aku senang belajar.”