Investigasi LA Times Berusia Lima Tahun Menjadi Pembicaraan Kota

Lima tahun lalu, Paul Pringle dan Matthew Doig berada di tim yang sama. Mr. Pringle, seorang reporter veteran di The Los Angeles Times, dan Mr. Doig, seorang editor di surat kabar, sedang mengerjakan sebuah artikel yang pada akhirnya akan mengungkap penyalahgunaan obat-obatan dari mantan dekan yang berpengaruh di University of Southern California.

Laporan itu akan mengarah pada serangkaian investigasi lain yang melibatkan USC, yang berpuncak pada Hadiah Pulitzer untuk Tuan Pringle dan dua reporter lainnya pada 2019.

Di balik layar, bagaimanapun, ada darah buruk. Pekan lalu, Mr. Pringle menerbitkan sebuah buku, “Bad City,” yang, sebagian, mengklaim bahwa editor top di The Times, termasuk Mr. Doig, mencoba untuk memperlambat dan mengubah artikel awal yang inovatif itu, yang merinci bagaimana dekan sekolah kedokteran USC menggunakan obat-obatan dengan orang-orang muda, termasuk seorang wanita yang harus dilarikan ke rumah sakit setelah overdosis.

Tuan Doig, yang saat ini menjadi editor investigasi di USA Today, membalas minggu lalu di Medium, menyebut Tuan Pringle “seorang fabulist yang sangat salah mengartikan fakta untuk mendukung narasi palsunya.”

Sama seperti ada lagu musim panas yang andal atau blockbuster yang harus dilihat, industri jurnalisme kini memiliki kandidat teratas untuk kontroversi media musim ini. Selama dua minggu terakhir, wartawan dan editor dari New York, Washington dan Los Angeles telah bertukar catatan dan memperdebatkan siapa yang benar, siapa yang salah.

Kredit…Amerika Serikat Hari Ini

Apakah editor di The Times berhati-hati atau apakah mereka pengecut yang diintimidasi oleh institusi kota besar yang juga bermitra dengan surat kabar, termasuk pada festival buku yang diadakan di kampusnya? Apakah seorang reporter investigasi dengan gigih mengatasi rintangan yang dibuat oleh surat kabarnya sendiri, atau apakah dia terlalu berlebihan dalam menyalahkan? The New York Times bahkan terseret ke dalam kontroversi ketika ulasan positif surat kabar tentang buku Mr. Pringle mengundang kritik dari Mr. Doig dan lainnya.

“Maksudku, itu gosip yang menyenangkan, kan?” kata Maer Roshan, pemimpin redaksi Majalah Los Angeles, yang menerbitkan bantahan Mr. Pringle atas posting Medium Mr. Doig pada Senin sore.

Atau, seperti yang dikatakan Janice Min, kepala eksekutif The Ankler dan mantan editor Us Weekly dan The Hollywood Reporter, “Ini benar-benar musim panas, sangat lambat, dan ini pasti telah menjadi sesuatu yang dibicarakan orang-orang.”

Kontroversi di media Los Angeles sering kali tidak menarik perhatian kota tempat industri hiburan berkuasa. Tapi debu-debu ini berbeda.

“aku pikir bagian dari mengapa itu tertangkap di sini di LA adalah kalian dapat melihatnya hampir diterjemahkan ke layar dalam kisah pahlawan salib melawan sebuah institusi versus institusi lain yang semacam gema dari drama ruang berita hebat yang telah dibuat oleh Hollywood sebelumnya. ,” kata Ms. Min, yang buletin Ankler dan jaringan podcastingnya meliput hiburan. “Dan dalam hal itu, aku pikir narasinya menjadi sangat menarik bagi orang-orang di LA karena memiliki kualitas sinematik.”

Khususnya bagi para jurnalis, ini juga menawarkan pandangan yang langka tentang bisnis yang seringkali berantakan dalam menyusun artikel investigasi. Ketika Mr. Doig menerbitkan postingan Mediumnya, dia juga memposting dokumen utama. Dia menerbitkan draf awal artikel itu, bersama dengan catatan tulisan tangannya yang bertinta merah di pinggirnya.

Seringkali, laporan berita yang ditayangkan secara lengkap setelah publikasi adalah berita di mana sesuatu menjadi sangat kacau. Tapi ini adalah kasus langka untuk mengintip draf artikel yang akhirnya akan diterbitkan, dan terbukti antipeluru.

“aku tertarik karena tidak sering kalian melihat editor habis-habisan dan menyerah story draft,” kata Bill Grueskin, seorang profesor di Columbia University School of Journalism, dan mantan editor di Bloomberg News, The Wall Street Journal dan The Miami Herald. “aku mengajar kelas pengeditan berita, dan draf yang memiliki semua tandanya akan menjadi latihan yang bagus untuk kelas. Tidak biasa melihat draf yang tidak diterbitkan dan kemudian menahannya dengan draf yang diterbitkan, dipoles story dan lihat apa yang diubah, apa yang diangkat dan apa yang dikeluarkan.”

Kredit…Hadiah Pulitzer, melalui Associated Press

Mr. Pringle keberatan dengan berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk menerbitkan artikel – dia dan rekan-rekannya telah mengajukan draf beberapa bulan sebelumnya – dan mengatakan bahwa versi final tidak “mengukur” ke versi sebelumnya, sebelum intervensi oleh editor. Mr. Doig menunjukkan bahwa surat kabar itu menerbitkan artikel di halaman depan dan memiliki dampak langsung.

Badai juga menyerang saraf kuno dalam jurnalisme: ketegangan dalam hubungan editor-reporter. Meskipun tujuan keduanya sama — penerbitan a story yang berdampak — hak prerogatif dan pendekatan mereka dapat berbeda.

“Sebagai editor, kalian berurusan dengan penulis, dan penulis memiliki pendapat tentang apa yang seharusnya menjadi berita dan bagaimana hal itu dilakukan,” kata Mr. Roshan. “Sebagai editor, kalian memiliki tanggung jawab terhadap institusi kalian, reputasi institusi kalian dan hal-hal seperti itu.

“Jika kalian digugat, majalah itu akan membayar tagihan hukum dan menutupi penulisnya,” lanjutnya. “Sebagai editor, kalian memiliki kewajiban ekstra untuk memastikan kalian akan baik-baik saja. Ini adalah jenis lensa yang berbeda yang kalian dekati stories.”

Sebulan setelah artikel awal itu diterbitkan pada Juli 2017, Mr. Doig dipecat, bersama dengan editor top lainnya di The Times, Davan Maharaj dan Marc Duvoisin. Perusahaan mengatakan pada saat itu – The Times sekarang berada di bawah kepemilikan yang berbeda – bahwa langkah itu adalah bagian dari restrukturisasi. Mr Pringle mengatakan bahwa itu karena penyelidikan tentang bagaimana mereka menangani artikel USC-nya. Mr Doig mengatakan dia tidak pernah diberi penjelasan tentang mengapa dia dipecat. Mr Maharaj, yang juga keberatan dengan klaim Mr Pringle, mengatakan bahwa dia diberitahu pemecatannya adalah bagian dari reorganisasi ruang redaksi.

“Kami tidak melakukan kesalahan apa pun,” kata Maharaj, mantan editor The Times. “Kami menantangnya untuk melakukan yang jauh lebih baik story.”

Mr. Duvoisin, yang merupakan redaktur pelaksana The Times, mengatakan tentang Mr. Pringle, “Tidak ada substansi apa pun dari klaimnya.”

Dalam wawancara, baik Mr. Pringle maupun Mr. Doig mengatakan bahwa mereka sangat senang menerima banyak pesan dukungan dari rekan-rekan mereka. Tetapi kedua pria itu masih tidak senang tentang bagaimana semuanya terjadi – dan sangat yakin bahwa mereka benar.

Mr. Pringle berkata: “Menangani lampu gas ini dalam profesi aku sendiri. Apakah itu menyenangkan? Tidak, tapi itu pekerjaan penting. aku harus melakukannya untuk pembaca.”

Doig mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa pengalaman itu bukanlah pengalaman yang benar-benar dia nikmati.

“Aku membencinya,” katanya. “aku berharap aku berbicara dengan kalian tentang hal lain yang berhubungan dengan media kecuali untuk ini.”

Mr Doig mengatakan dia sedang mempertimbangkan apakah akan menulis tindak lanjut untuk posting Medium pertamanya.

“Ini posisi yang tidak nyaman, tetapi sekarang lebih baik karena aku mendapat email dari seluruh penjuru jurnalisme,” katanya. “Itu membantu. Tapi aku tidak suka ini, dan aku lebih suka melakukan hal lain.”