Israel Serang Gaza, Mendorong Serangan Roket dan Mengakhiri Ketenangan Relatif

TEL AVIV — Serangan udara Israel menghantam beberapa sasaran di Jalur Gaza pada hari Jumat, mendorong gerilyawan Palestina untuk membalas tembakan dengan sejumlah roket, dalam eskalasi kekerasan paling mematikan di wilayah itu sejak perang 11 hari tahun lalu.

Serangan udara Israel menghantam apartemen perumahan serta menara pengawas dan pos terdepan, menewaskan seorang pemimpin militan dan setidaknya sembilan orang lainnya termasuk seorang gadis berusia 5 tahun, menurut kementerian kesehatan Gaza.

Pejabat PBB berusaha menengahi gencatan senjata, tetapi gerilyawan terus membalas tembakan dengan roket Jumat malam, meningkatkan kemungkinan konflik yang lebih berlarut-larut yang dikhawatirkan para diplomat dan analis dapat berlangsung hingga minggu depan.

Israel mengatakan serangannya adalah upaya pencegahan untuk mencegah serangan segera terhadap warga sipil Israel dari Jihad Islam, kelompok militan terbesar kedua di Gaza. Satu serangan udara awal menewaskan Taysir al-Jabari, seorang pemimpin militer senior dari kelompok itu, menurut Jihad Islam dan militer Israel. Israel meluncurkan serangan baru pada hari Jumat, setelah Palestina membalas.

Jangkauan dan jumlah roket yang ditembakkan dari Gaza jauh ke wilayah Israel merupakan ancaman yang lebih besar daripada rentetan serangan yang diluncurkan dari daerah kantong itu sejak perang pada Mei 2021. Militan di Gaza menembakkan roket ke Israel beberapa kali dalam setahun, tetapi biasanya dalam jarak dekat dan ke daerah pedesaan.

“Musuh telah memulai perang yang menargetkan rakyat kami, dan kami semua harus membela diri dan rakyat kami,” kata pernyataan Jihad Islam.

Penyiar Israel menunjukkan roket terbang di atas wilayah Israel sebelum dicegat oleh rudal dari sistem pertahanan udara Israel yang dikenal sebagai Iron Dome. Intersepsi dilaporkan di langit sejauh utara Yavne, sebuah kota di Israel tengah di selatan Tel Aviv, sementara sirene serangan udara terdengar sepanjang malam di sebagian besar selatan, menunjukkan tembakan roket berat di atas kepala.

Beberapa kota di Israel selatan membuka tempat perlindungan bom publik mereka sebagai tindakan pencegahan, dengan dua orang Israel dilaporkan terluka saat mencari perlindungan.

Eskalasi itu mengikuti salah satu fase paling sedikit kekerasan di Gaza selama beberapa tahun. Baik Israel maupun Hamas, kelompok militan yang menguasai Gaza, sebelumnya telah mengisyaratkan bahwa mereka ingin menghindari perang skala penuh lainnya atas daerah kantong itu, yang telah berada di bawah blokade Israel dan Mesir sejak 2007.

Sejak Mei 2021, terjadi baku tembak lintas batas yang relatif sedikit, karena ketegangan bergeser ke Tepi Barat yang diduduki dan Israel sendiri.

Namun selama seminggu terakhir, kemungkinan konflik baru di Gaza muncul kembali—kali ini bukan dengan Hamas, tetapi dengan Jihad Islam. Israel menangkap salah satu komandan senior Jihad Islam di Tepi Barat minggu ini, yang menyebabkan ancaman pembalasan dari kepemimpinan Gaza.

Israel menutup penyeberangan ke Jalur Gaza minggu ini untuk mengantisipasi serangan balasan setelah penangkapan, dan menutup jalan-jalan Israel di dekat tepi Gaza.

Pada hari Jumat, Jihad Islam belum menanggapi penangkapan itu dengan serangan, tetapi Israel mengatakan mereka hampir melakukannya, dan dengan demikian telah menargetkan Mr. al-Jabari dan lainnya secara pre-emptive.

“Israel tidak akan membiarkan organisasi teroris mengatur agenda di Jalur Gaza dan mengancam warga Negara Israel,” kata Perdana Menteri Yair Lapid dari Israel tak lama setelah serangan udara awal.

Panjang dan intensitas eskalasi dapat ditentukan sebagian oleh apakah Hamas bergabung dengan Jihad Islam dalam membalas tembakan.

Di masa lalu, Hamas kadang-kadang duduk di pinggir saat Jihad Islam bentrok dengan Israel, dan kelompok itu tidak segera mengesampingkan mengulangi pendekatan itu pada hari Jumat.

“Saat kami berduka atas pemimpin al-Jabari dan para syuhada yang saleh, kami menegaskan bahwa masalah terbuka untuk semua arah, menyerukan diakhirinya agresi Zionis terhadap rakyat kami,” Ismail Haniyeh, kepala biro politik Hamas, mengatakan dalam sebuah pernyataan. .

Para pejabat PBB pada Jumat malam berusaha membujuk semua pihak untuk mundur.

Setelah serangan awal, gumpalan asap mengepul di atas kaki langit Gaza. Di tanah, kerumunan penyelamat, petugas medis, dan penonton berkumpul di jalan dekat tempat komandan Jihad Islam itu terbunuh. Foto-foto yang diposting online menunjukkan dia dibawa melalui kerumunan, dan seorang pria yang berduka membawa apa yang tampak seperti anak mati yang ditutupi kain kafan.

Serangan udara memindahkan fokus konflik kembali ke Gaza setelah periode kekerasan yang meningkat di Israel dan Tepi Barat.

Sejak Maret, penyerang Palestina telah menewaskan sedikitnya 19 orang Israel dan orang asing di Tepi Barat dan Israel, dalam gelombang penusukan dan penembakan paling intens selama beberapa tahun. Sebagai tanggapan, Israel telah melakukan serangan hampir setiap malam di Tepi Barat, menangkap ratusan warga Palestina dan membunuh lebih dari 40, menurut PBB.

Beberapa warga sipil terperangkap dalam kekerasan Tepi Barat itu, termasuk Shireen Abu Akleh, seorang penyiar Palestina Amerika yang ditembak mati saat meliput serangan Israel pada bulan Mei.

Gaza telah berada di bawah blokade Israel dan Mesir sejak Hamas menguasai jalur pantai pada tahun 2007. Blokade itu memberlakukan pembatasan parah pada apa yang diizinkan masuk ke daerah kantong dan siapa yang diizinkan keluar.

Israel mengatakan blokade diperlukan untuk menghentikan aliran senjata ke gerilyawan Palestina di sana, tetapi orang-orang Palestina dan kelompok-kelompok bantuan mengatakan itu adalah tindakan hukuman yang memperburuk kondisi ekonomi dan sosial yang mengerikan di jalur tersebut. Pejabat Palestina mengatakan lusinan orang yang dijadwalkan pergi ke Tepi Barat untuk perawatan medis termasuk di antara mereka yang dicegah meninggalkan Gaza sebagai akibat dari penutupan minggu ini.

Hamas telah berulang kali mengindikasikan dalam beberapa bulan terakhir bahwa mereka tidak menginginkan eskalasi militer baru yang besar di Gaza, sebagian untuk menghindari memburuknya situasi kemanusiaan begitu cepat setelah kehancuran perang tahun lalu.

Pihak berwenang Gaza masih memperbaiki bangunan yang rusak atau hancur dalam pertempuran Mei lalu; Hamas dan Jihad Islam masih mengisi kembali depot roket mereka; dan warga Gaza enggan untuk kehilangan konsesi tertentu yang dibuat oleh Israel setelah perang tahun lalu — termasuk peningkatan jumlah izin kerja Israel yang diberikan kepada penduduk Gaza, jalur kehidupan utama bagi ekonomi Gaza.

Ronen Bergman melaporkan dari Tel Aviv dan Patrick Kingsley dari Ménerbes, Prancis. Jonathan Rosen berkontribusi pelaporan dari Yerusalem, Fady Hanona dari Kota Gaza, dan Iyad Abu Hweila dari Antalya, Turki.