Itu US dan Rusia Terkunci dalam Spiral Berbahaya

Dalam lima bulan sejak Rusia melancarkan perangnya di Ukraina, Amerika Serikat telah menjanjikan sekitar $24 miliar bantuan militer ke Ukraina. Itu lebih dari empat kali anggaran pertahanan Ukraina 2021. Mitra Amerika di Eropa dan sekitarnya telah menjanjikan tambahan $12 miliar, menurut Kiel Institute for the World Economy.

Namun, puluhan miliar ini masih jauh dari daftar keinginan pemerintah Ukraina akan senjata, yang diumumkan pemerintah Presiden Volodymyr Zelensky bulan lalu. Perbedaan antara apa yang diinginkan Ukraina dan apa yang siap diberikan oleh mitra Baratnya mencerminkan kenyataan bahwa para pemimpin Barat ditarik ke dua arah. Mereka berkomitmen untuk membantu Ukraina mempertahankan diri dari agresi Rusia, tetapi mereka juga berusaha mencegah konflik meningkat menjadi perang kekuatan besar.

Namun eskalasi, meskipun bertahap dan sejauh ini tertahan di Ukraina, sudah berlangsung. Barat menyediakan semakin banyak senjata yang kuat, dan Rusia melepaskan semakin banyak kematian dan kehancuran. Selama Rusia dan Barat bertekad untuk menang atas yang lain di Ukraina dan siap untuk mencurahkan cadangan senjata mereka yang dalam untuk mencapai itu. goaleskalasi lebih lanjut tampaknya hampir ditakdirkan.

Amerika Serikat dan sekutunya tentu harus terus menyediakan Ukraina dengan materi yang dibutuhkan, tetapi mereka juga harus – dalam konsultasi erat dengan Kyiv – mulai membuka saluran komunikasi dengan Rusia. Gencatan senjata akhirnya harus menjadi goalmeskipun jalan menuju ke sana masih belum pasti.

Memulai pembicaraan saat pertempuran berkecamuk akan berisiko secara politik dan akan membutuhkan upaya diplomatik yang signifikan, terutama dengan Ukraina – dan kesuksesan sama sekali tidak dijamin. Tetapi berbicara dapat mengungkapkan kemungkinan ruang untuk kompromi dan mengidentifikasi jalan keluar dari spiral. Jika tidak, perang ini pada akhirnya bisa membawa Rusia dan NATO ke dalam konflik langsung.

Pendekatan AS saat ini mengasumsikan itu hanya akan terjadi jika Ukraina diberi sistem atau kemampuan tertentu yang melewati garis merah Rusia. Jadi ketika Presiden Biden baru-baru ini mengumumkan keputusannya untuk memberi Ukraina sistem roket multi-peluncuran yang menurut Kyiv sangat dibutuhkan, dia dengan sengaja menahan amunisi jarak jauh yang dapat menyerang Rusia. Premis dari keputusan tersebut adalah bahwa Moskow akan meningkatkan — yaitu, meluncurkan serangan terhadap NATO — hanya jika jenis senjata tertentu disediakan atau jika digunakan untuk menargetkan wilayah Rusia. Itu goal adalah berhati-hati untuk berhenti dari garis itu sambil memberi Ukraina apa yang mereka butuhkan untuk “mempertahankan wilayah mereka dari kemajuan Rusia,” seperti yang dikatakan Biden dalam sebuah pernyataan pada bulan Juni.

Logikanya meragukan. Fokus Kremlin justru membuat kemajuan di wilayah Ukraina. Itu problem bukan karena memberikan Ukraina beberapa senjata khusus dapat menyebabkan eskalasi, melainkan bahwa jika dukungan Barat terhadap Ukraina berhasil membendung kemajuan Rusia, itu akan merupakan kekalahan yang tidak dapat diterima bagi Kremlin. Dan kemenangan medan perang Rusia sama-sama tidak dapat diterima oleh Barat.

Jika Rusia terus mendorong lebih jauh ke Ukraina, mitra Barat kemungkinan akan menyediakan senjata yang lebih banyak dan lebih baik. Jika senjata itu memungkinkan Ukraina untuk membalikkan keuntungan Rusia, Moskow mungkin merasa terdorong untuk melipatgandakan – dan jika benar-benar kalah, mungkin akan mempertimbangkan serangan langsung terhadap NATO. Dengan kata lain, tidak ada hasil yang dapat diterima bersama saat ini. Tetapi pembicaraan dapat membantu mengidentifikasi kompromi yang diperlukan untuk menemukannya.

Tekad Barat dan Rusia untuk melakukan apa pun untuk menang di Ukraina adalah pendorong utama eskalasi. Para pemimpin Barat harus memahami bahwa risiko eskalasi berasal dari ketidaksesuaian tujuan mereka dengan tujuan Kremlin; hati-hati mengkalibrasi dukungan militer Barat ke Ukraina mungkin masuk akal, tapi mungkin tidak penting. Dampak dari senjata-senjata itu pada perang, yang hampir— impossible tahu sebelumnya, itulah yang penting.

Kurangnya garis merah Rusia yang tepat mungkin berarti bahwa memasok amunisi jarak jauh yang ditahan Biden tidak akan bermasalah seperti yang ditakuti. Tetapi bahkan jika tidak ada sistem senjata khusus yang akan menyebabkan eskalasi besar, hanya dengan melemparkan senjata yang lebih banyak dan lebih baik ke dalam campuran tidak mungkin menyelesaikan masalah. problem. Senjata Barat jelas telah menopang militer Ukraina di medan perang, tetapi Rusia telah bersedia untuk melawan dengan tingkat sumber daya dan kehancuran apa pun yang diperlukan untuk menang atau setidaknya tidak kalah.

Kita menyaksikan spiral klasik di mana kedua belah pihak merasa terdorong untuk berbuat lebih banyak segera setelah pihak lain mulai membuat beberapa kemajuan. Cara terbaik untuk mencegah dinamika itu agar tidak lepas kendali adalah dengan mulai berbicara sebelum terlambat.