Jam Habis pada RUU Antitrust yang Menargetkan Teknologi Besar

WASHINGTON — Kritik terhadap perusahaan teknologi terbesar di negara itu bermerek beberapa bulan terakhir “Hot Antitrust Summer” karena mereka berharap Kongres akan memberikan suara pada peraturan baru untuk Amazon, Apple, Google dan Facebook.

Peluang undang-undang untuk disahkan sebelum Hari Buruh malah mencair. Senat diperkirakan akan mengambil satu masalah bisnis besar terakhir sebelum reses Agustus, berdebat dan memberikan suara pada paket iklim, pajak, dan perawatan kesehatan Demokrat yang besar.

Kegagalan untuk mendapatkan suara merupakan kemunduran bagi para politisi, aktivis, dan regulator yang percaya bahwa Big Tech memiliki terlalu banyak kendali atas perdagangan, komunikasi, dan budaya. Setelah Hari Buruh, Washington akan mengalihkan banyak perhatiannya ke pemilihan paruh waktu alih-alih undang-undang utama. Dan jika Partai Republik mendapatkan kembali mayoritas di Kongres, peraturan tersebut memiliki peluang yang jauh lebih kecil untuk diterapkan.

“Salah satu senator benar-benar berkata kepada aku, ‘Mungkin kalian hanya mendahului waktu kalian,'” Senator Amy Klobuchar, seorang Demokrat Minnesota dan pendorong utama undang-undang, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Dan aku berkata kepada mereka, ‘Ya, tetapi mendahului waktu kalian tidak berarti bahwa waktu kalian belum tiba.’ Dan pada suatu saat waktumu tiba.”

Pendukung RUU Klobuchar, yang disebut American Innovation and Choice Online Act, berpendapat bahwa updates nasional terhadap undang-undang antimonopoli akan memungkinkan bisnis kecil berkembang dengan mengekang perusahaan teknologi besar. RUU itu akan melarang perusahaan memprioritaskan layanan mereka sendiri daripada pesaing mereka. Jadi Amazon, misalnya, tidak dapat menunjukkan baterai Amazon Basics-nya sendiri sebelum yang dibuat oleh Duracell, dan Google mungkin harus menempatkan ulasan restorannya sendiri setara dengan situs seperti Yelp di hasil pencarian.

Pendukung RUU itu bersorak pada bulan Mei ketika Senator Chuck Schumer, pemimpin mayoritas Demokrat, mengatakan secara pribadi bahwa dia akan mengajukannya untuk pemungutan suara di awal musim panas. Itu disetujui oleh Komite Kehakiman dengan dukungan bipartisan, dan Ms. Klobuchar dan Senator Chuck Grassley dari Iowa, co-sponsor utama Partai Republik, mengatakan mereka memiliki suara untuk undang-undang tersebut untuk berhasil jika Senat penuh memberikan suara di atasnya.

Perusahaan teknologi menggelontorkan puluhan juta dolar untuk melobi RUU tersebut. Kelompok yang didanai oleh perusahaan memasang iklan di udara di negara bagian, mengatakan undang-undang itu keliru pada saat inflasi merajalela. Kepala eksekutif Google, Apple, dan Amazon semuanya secara pribadi melobi menentang RUU tersebut.

Industri juga berpendapat bahwa mungkin ada konsekuensi yang tidak diinginkan untuk pidato online, karena undang-undang tersebut dapat ditafsirkan juga membatasi seberapa banyak perusahaan-perusahaan ini dapat memoderasi konten, termasuk posting kebencian. Pendukung RUU mengatakan kekhawatiran mereka tidak berdasar, tapi empat senator Demokrat pada bulan Juni menyerukan amandemen RUU untuk memastikan itu tidak disalahartikan.

Pendukung RUU telah mencoba untuk terus menekan Schumer untuk mengajukannya untuk pemungutan suara, menyoroti pekerjaan yang telah dilakukan anak-anaknya untuk perusahaan teknologi besar.

Mereka berpendapat bahwa jika anggota parlemen harus memilih RUU itu, itu akan disahkan. Tapi bulan lalu di sebuah penggalangan dana, Mr Schumer mengatakan dia tidak percaya tindakan itu memiliki 60 suara untuk mengatasi filibuster. Dan dia mengatakan dia tidak akan meletakkannya di lantai sampai dia merasa lebih baik bahwa itu bisa lewat, kata seseorang yang mengetahui komentarnya, yang hanya akan berbicara secara anonim karena diskusi itu bersifat pribadi. Komentar Mr Schumer pertama kali dilaporkan oleh Bloomberg.

“Yang bisa aku katakan kepada kalian adalah bahwa Klobuchar sangat kecewa ketika dia dituntun untuk percaya bahwa itu akan diangkat dalam kerangka waktu ini dan itu tidak diangkat, dan kami tidak punya banyak waktu antara sekarang dan pemilihan. ,” kata Mr. Grassley dalam sebuah wawancara.

Prioritas lain di Senat seperti paket iklim, energi dan pajak yang ditengahi antara Senator Joe Manchin III, Demokrat dari West Virginia, dan Mr. Schumer juga mengesampingkan masalah antimonopoli. Sebelum kesepakatan rekonsiliasi yang mengejutkan tentang RUU itu, pengerjaan yang lambat pada RUU perawatan kesehatan veteran, tindakan pengendalian senjata yang menyeluruh dan RUU pembuatan chip mendominasi kalender legislatif.

Beberapa co-sponsor RUU mengatakan RUU itu prioritas rendah bagi mereka karena mereka bersiap untuk meninggalkan Capitol Hill untuk bulan itu. Senator Mazie Hirono, Demokrat Hawaii, mengatakan dia fokus pada undang-undang yang sedang dibahas sebelum reses Agustus.

Ms Klobuchar mengatakan bahwa dia telah berbicara dengan Mr Schumer dan membahas mengajukan tagihan untuk pemungutan suara di musim gugur.

“aku pikir dia berkomitmen untuk mengerjakan ini dan menyelesaikan ini,” katanya. Usulan serupa juga ada di DPR yang mendapat dukungan bipartisan.

Seorang juru bicara Mr Schumer mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa pemimpin mayoritas “bekerja dengan Senator Klobuchar dan pendukung lainnya untuk mengumpulkan suara yang dibutuhkan dan berencana untuk mengangkatnya untuk pemungutan suara.”

Sarah Miller, direktur eksekutif Proyek Kebebasan Ekonomi Amerika liberal, mengatakan bahwa jika upaya untuk meloloskan undang-undang antimonopoli baru di Washington gagal, itu hanya akan membuat peran lembaga seperti Komisi Perdagangan Federal, yang menggugat untuk memblokir akuisisi Meta. sebuah perusahaan realitas virtual bulan lalu, dan anggota parlemen negara bagian lebih penting dalam mengekang Big Tech.

“Untungnya tidak hanya ada satu sheriff di kota ini,” katanya, “meskipun aku pikir kemampuan Kongres untuk secara langsung mempromosikan keadilan dan persaingan di pasar digital akan terus menjadi proyek penting.”