Jerman Akan Mengizinkan Bailout Uniper, Importir Gas Alam Terbesarnya

BERLIN — Para pemimpin di Eropa, yang menghadapi krisis energi terburuk dalam beberapa dekade, mengambil langkah-langkah luar biasa untuk mengamankan pasokan untuk musim dingin di tengah kekhawatiran kekurangan bahan bakar dan harga listrik dan gas alam yang mendekati rekor.

Di Berlin, anggota parlemen bersiap untuk menyetujui undang-undang yang akan membuka jalan bagi Jerman untuk menyelamatkan negara pengimpor gas Rusia terbesar di negara itu. Di Paris, perdana menteri mengumumkan niat pemerintahnya untuk mengambil kendali penuh atas penyedia utilitas listrik yang didukung negara Prancis.

Ada kekhawatiran yang meningkat bahwa meroketnya biaya energi, didorong oleh pengiriman gas Rusia yang terus berkurang, akan memaksa perusahaan-perusahaan energi runtuh – sebuah spiral yang disamakan oleh menteri energi Jerman dengan cara jatuhnya Lehman Brothers yang memicu krisis keuangan global pada tahun 2008.

“Skala krisis dan risiko gangguan dan lonjakan harga lebih lanjut sekarang begitu besar sehingga ada perasaan di pemerintah utama Uni Eropa bahwa itu memerlukan dana talangan nasional,” kata Henning Gloystein, direktur di Eurasia Group, sebuah perusahaan risiko politik. “Perusahaan swasta tidak akan mampu menanggung biaya ini.”

Gangguan dirasakan di seluruh benua karena negara-negara termasuk Austria, Prancis, dan Republik Ceko mencoba menemukan cukup gas untuk mengisi tangki penyimpanan mereka sebelum suhu turun – dan, banyak yang takut, sebelum Rusia menghentikan pengiriman gas sama sekali, mungkin secepat mungkin. Juli.

Tapi itu paling terasa di Jerman, ekonomi terbesar di Eropa, yang selama bertahun-tahun mengandalkan Rusia untuk sebagian besar gasnya. Membayangkan adalah ancaman bahwa kekurangan musim dingin mendatang dapat menyebabkan penjatahan gas dan penutupan industri – dan, pada gilirannya, kehilangan pekerjaan dan protes. Bulan lalu, Jerman memberlakukan tahap kedua dari rencana darurat gas tiga langkahnya; tahap ketiga memungkinkan pemerintah untuk memperkenalkan penjatahan.

Warga kompleks perumahan kota di Saxony baru-baru ini mengetahui bahwa air panas mereka akan dimatikan hingga empat jam sehari untuk menghemat gas. Perusahaan sudah mengambil langkah-langkah untuk mengurangi gas yang mereka konsumsi dan membuat rencana kontinjensi jika aliran harus dipotong lebih lanjut.

Sebuah tindakan yang akan dilakukan pemungutan suara di Parlemen Jerman pada hari Kamis dimaksudkan untuk memungkinkan pemerintah memberikan bantuan kepada perusahaan-perusahaan yang berjuang dengan rekor harga gas yang tinggi dan pemotongan pasokan dari Rusia.

Ini juga akan memungkinkan pemasok untuk meneruskan kenaikan harga kepada konsumen jika pihak berwenang menentukan bahwa “pengurangan signifikan dalam total volume impor gas ke Jerman sudah dekat.” Beberapa ekonom telah berargumen selama berbulan-bulan bahwa tindakan seperti itu, yang akan menyebabkan tagihan listrik perumahan melonjak, sangat penting untuk bergerak melampaui ketergantungan pada gas Rusia.

Uniper, penyedia energi yang merupakan importir gas Rusia terbesar di Jerman, bisa menjadi penerima manfaat pertama dari undang-undang yang diubah. Pekan lalu, ia mengatakan sedang berbicara dengan pemerintah tentang kemungkinan bailout setelah merevisi perkiraan keuangan, mengharapkan pendapatan menjadi “secara signifikan di bawah” tahun-tahun sebelumnya.

Perusahaan ini mempekerjakan 5.000 orang di Jerman, memiliki beberapa pembangkit listrik berbahan bakar gas dan fasilitas penyimpanan gas, dan merupakan pemasok listrik yang penting ke ratusan kota besar dan kecil.

Uniper telah menghadapi kerugian yang meningkat sejak Gazprom, raksasa gas Rusia, menghentikan pengiriman gas alam melalui pipa Nord Stream 1 bulan lalu sebesar 60 persen, memaksa Uniper untuk beralih ke pasar spot untuk membeli gas dengan harga yang jauh lebih tinggi untuk memenuhi permintaannya yang sudah berlangsung lama. kontrak dengan pemerintah kota dan perusahaan.

Analis di S&P Global Ratings, yang menilai kelayakan kredit perusahaan, memperkirakan pada hari Rabu bahwa kekurangan dari Gazprom, yang biasanya memasok lebih dari 50 persen gas Uniper, membebani perusahaan dengan kerugian harian yang sangat besar di “rendah hingga menengah dua kali lipat. -digit” jutaan euro. S&P menulis bahwa tinta merah kemungkinan akan meningkat jika pasokan dari Gazprom semakin berkurang.

Robert Habeck, menteri ekonomi Jerman, memperingatkan bahwa situasinya bisa menjadi lebih buruk, tetapi mengatakan pemerintah tidak akan membiarkan runtuhnya satu perusahaan energi untuk menjatuhkan seluruh pasar Eropa.

“Kami tidak akan membiarkan efek sistemik di pasar gas Jerman dan Eropa, karena efek domino kemudian akan terjadi dan kebangkrutan perusahaan akan mempengaruhi sektor lain atau bahkan sektor lain. security pasokan secara keseluruhan,” katanya kepada wartawan, Selasa.

Di Prancis, Perdana Menteri lisabeth Borne mengumumkan langkah serupa mengenai operator tenaga nuklir yang didukung negara, lectricité de France. EDF telah dipaksa untuk membuat sekitar setengah reaktornya offline, mendorong perusahaan yang sudah bermasalah lebih dalam ke dalam hutang.

“aku mengkonfirmasi hari ini niat negara untuk menahan 100 persen ibu kota EDF,” kata Borne kepada anggota parlemen, tanpa memberikan rincian. Untuk mengatasi krisis energi, Prancis telah bertaruh pada pembangkit nuklirnya, yang menyediakan sekitar 70 persen listriknya, bagian yang lebih besar daripada di negara lain mana pun.

Ancaman baru terhadap pasokan energi akan terjadi pada hari Senin ketika Nord Steam 1, pipa yang menghubungkan pantai utara Jerman dengan ladang gas Rusia, dijadwalkan akan ditutup selama 10 hari untuk pemeliharaan rutin tahunan.

Kekhawatiran meningkat bahwa pengiriman Gazprom ke Eropa “dapat dipotong untuk selamanya, meningkatkan kemungkinan kekurangan gas musim dingin mendatang,” Mr Gloystein dari Eurasia Group menulis dalam catatan baru-baru ini.

Pemotongan dari Rusia telah meningkatkan pentingnya Norwegia, yang telah menjadi pemasok gas terbesar di Eropa, mendorong ekspornya untuk melawan pemotongan Rusia. Pemogokan oleh pekerja lapangan gas Norwegia minggu ini mengancam akan memutus hingga 60 persen pasokan ke Eropa Barat, tetapi pemerintah dengan cepat turun tangan untuk menghentikan penghentian pekerjaan.

“Norwegia memainkan peran penting dalam memasok gas ke Eropa, dan eskalasi yang direncanakan akan memiliki konsekuensi serius bagi Inggris, Jerman dan negara-negara lain,” Marte Mjoes Persen, menteri tenaga kerja Norwegia, mengatakan kepada Reuters, berbicara tentang pemogokan. “Dampaknya akan dramatis mengingat situasi Eropa saat ini,” tambahnya.

Gas Norwegia sangat penting untuk upaya mengisi fasilitas penyimpanan Jerman, beberapa di antaranya dimiliki oleh Gazprom dan mengering pada bulan-bulan menjelang invasi ke Ukraina. Fasilitas sekarang lebih dari 62 persen penuh, kata sebuah badan pemerintah, menambahkan bahwa jika Rusia menghentikan semua aliran gas melalui Nord Stream 1, itu akan hampir impossible untuk mencapai target 90 persen pada November.

Kekhawatiran telah menyebabkan dua kali lipat harga gas alam yang sudah tinggi di Eropa selama bulan lalu menjadi sekitar 160 euro per megawatt-jam. Harga itu sebanding dengan sekitar $280 per barel untuk minyak, hampir tiga kali lipat dari harga West Texas Intermediate, standar Amerika, sekarang.

Para ekonom memperingatkan bahwa tingginya harga energi, dikombinasikan dengan kurangnya cadangan gas, dapat mengarahkan Jerman, dan seluruh Uni Eropa, ke dalam resesi yang berlangsung hingga 2023.

Jika Rusia tidak mengaktifkan kembali Nord Stream 1 pada 21 Juli, “Uni Eropa kemungkinan akan kehabisan tenaga pada akhir musim dingin,” Holger Schmieding, kepala ekonom di Berenberg, menulis dalam sebuah catatan penelitian. “Jika Rusia menutup jaringan pipa lainnya ke Eropa juga pada akhir Juli, situasinya akan lebih mengerikan.”

Melissa Eddy melaporkan dari Berlin, dan Stanley Reed dari London.