Jerman, Menghadapi Krisis Energi, Memberikan Nuklir Tampilan Lain

LANDSHUT, Jerman — Ketika Angela Merkel mencabut steker tenaga nuklir setelah kehancuran Fukushima, dia menempatkan Jerman di jalur untuk menjadi satu-satunya negara industri terkemuka yang meninggalkan energi atom di dunia. Mesin ekonomi Eropa malah berencana untuk mengisi bahan bakarnya sendiri melalui transisi ke energi terbarukan dengan gas Rusia yang murah.

Sekarang, 11 tahun kemudian, dengan Rusia mempermainkan pasokan gas Jerman, penggantinya, Kanselir Olaf Scholz, yang telah mencontoh dirinya dalam citra Merkel, menatap kemungkinan untuk membalikkan keputusan penting itu.

Perhitungan geopolitik Eropa telah dijungkirbalikkan oleh perang di Ukraina. Ini telah menciptakan krisis energi yang datang pada saat kritis bagi ambisi Jerman dan Eropa untuk menjadi pemimpin global dalam transisi menuju netralitas iklim. Sebaliknya, ketika Rusia memperketat keran, pembangkit batu bara sedang dinyalakan kembali di seluruh Eropa, dan energi nuklir mendapatkan pandangan kedua karena banyak orang di benua itu berdebat apakah akan mengorbankan sapi suci mereka.

Parlemen Eropa baru-baru ini mengambil langkah yang banyak diperdebatkan dengan mengklasifikasikan beberapa tenaga gas dan nuklir sebagai “hijau.” Di Belanda, fracking gas untuk dipertimbangkan kembali. Di Belgia, seperti Jerman, perdebatan telah beralih ke menjaga pembangkit nuklir tetap berjalan, sesuatu yang tidak terpikirkan beberapa bulan yang lalu.

Minggu ini, Mr Scholz untuk pertama kalinya secara terbuka mengakui bahwa rencana Jerman untuk menutup tiga pembangkit nuklir terakhirnya pada akhir tahun — puncak dari janji bebas nuklir Ms. Merkel — mungkin tidak lagi layak mengingat perang di Ukraina.

Menjalankan tiga pembangkit nuklir terakhir di Jerman melewati tanggal dekomisioning mereka pada 31 Desember 2022, katanya, “masuk akal” mengingat krisis energi yang dipicu oleh perang. Setiap langkah seperti itu, dia bersikeras, tidak akan diputuskan oleh pemerintahnya melainkan oleh serangkaian tes stres pada sistem tenaga Jerman untuk melihat apakah pembangkit listrik akan dibutuhkan dan apakah mereka dapat beroperasi dengan aman melewati tanggal penutupannya.

Sebagian, Mr. Scholz menanggapi perasaan yang berkembang di antara orang Jerman — menurut jajak pendapat baru-baru ini, sekarang lebih dari 80 persen — bahwa mereka harus mengevaluasi kembali subjek yang menyebabkan beberapa perdebatan paling emosional dan memecah belah yang telah dihadapi negara mereka sejak penyatuan kembali.

“Kami melakukan percakapan yang kami pikir tidak akan pernah kami lakukan lagi,” kata Rosi Steinberger, anggota parlemen regional di negara bagian selatan Bavaria, yang kemungkinan besar akan sangat membutuhkan tenaga nuklir jika kekurangan energi terjadi. lulus.

“Ini menyakitkan bagi kita semua,” katanya, saat dia bekerja di kantornya yang gelap untuk menghemat listrik. “Tapi kami juga berada di bawah bayang-bayang perang di Ukraina ini.”

Pengakuan itu mungkin lebih sulit bagi politisi seperti Ms. Steinberger daripada mereka yang berasal dari partai Jerman lainnya: Dia berasal dari Partai Hijau yang sekarang berbagi kekuasaan dengan Sosial Demokrat Mr. Scholz di Berlin. Partai Hijau berakar tidak hanya dalam gerakan lingkungan Jerman, tetapi juga dalam protes antinuklir akar rumput, di mana polisi bentrok dengan para aktivis, yang terkadang merantai diri mereka sendiri ke gerbang pembangkit nuklir.

Annalena Baerbock, menteri luar negeri Hijau, tumbuh besar dengan mengikuti demonstrasi semacam itu, di mana rantai manusia dibentuk untuk memprotes pembangkit listrik tenaga nuklir. Bahkan ketika banyak orang di partainya mulai menerima apa yang tampaknya tak terelakkan, Baerbock bersikeras pada hari Rabu bahwa dia masih percaya bahwa perpanjangan tenaga nuklir “bukanlah suatu pilihan.”

Sungguh ironi politik bahwa Merkellah yang menjadi anak poster untuk “keluar nuklir” Jerman. Demokrat Kristennya adalah pendukung lama tenaga nuklir, dan pemerintahnya berjuang untuk memperpanjang umur tenaga nuklir setelah pemerintah sebelumnya yang berhaluan kiri berusaha untuk menutupnya. Dia membela langkah itu dengan berargumen bahwa energi atom adalah “teknologi penghubung” yang membuka jalan menuju sistem energi terbarukan di Jerman – bahasa yang sama yang kemudian digunakan partainya untuk mempertahankan peralihan ke gas.

Namun bencana pembangkit nuklir Fukushima pada 2011 memaksanya berbalik arah, setelah partainya menghadapi kekalahan besar dalam pemilihan regional dari Partai Hijau, yang berkampanye menentang tenaga nuklir. Jerman, yang telah lama terpecah karena masalah nuklir, telah beralih ke energi atom, dan Merkel segera mematikan tujuh dari 17 pembangkit listrik tenaga nuklir Jerman.

Dia berpendapat dia mengambil langkah itu karena bencana Fukushima, di negara berteknologi tinggi seperti Jepang, adalah “titik balik bagi seluruh dunia.”

“Seolah-olah paus tiba-tiba menganjurkan penggunaan pil KB,” tulis majalah Jerman Der Spiegel saat itu.

Selama bertahun-tahun, terlepas dari kebingungan banyak orang di luar Jerman, negara itu tampaknya berada di jalur itu. Tahun ini, ketika Eropa memulai sanksinya terhadap bahan bakar fosil Rusia, menteri energi hijau Jerman tampaknya lebih bersedia untuk menghidupkan pembangkit listrik tenaga batu bara yang intensif karbon daripada membuka kembali masalah tenaga nuklir.

Mr Scholz mengambil garis yang sama – hanya beberapa minggu yang lalu, dia masih mengatakan kepada wartawan bahwa setiap pembalikan pada pembangkit listrik tenaga nuklir tidak mungkin.

Sekarang, kanselir menghadapi keputusan untuk mempertahankan pabrik yang menurut banyak orang sama politisnya dengan langkah Merkel untuk mematikannya.

Hanya ada tiga pabrik yang masih beroperasi di Jerman, menyumbang sekitar 6 persen dari pasokan energi Jerman. Bagi Jerman, tenaga nuklir menjadi terbungkus dengan ketakutan Perang Dingin bahwa negara mereka, di garis depan Tirai Besi Eropa dan terbagi antara pemerintah yang didukung AS dan Soviet, dapat menjadi titik nol pemusnahan nuklir.

Orang Jerman pada masa itu tumbuh dengan membaca “Anak-anak Terakhir Schewenborn,” sebuah novel tentang akibat dari perang nuklir. Generasi saat ini menonton film thriller Netflix Jerman “Dark,” yang terjadi di sebuah kota yang hidup di bawah bayang-bayang pembangkit nuklir yang tidak menyenangkan.

Ironisnya, di dunia nyata Jerman, mereka yang tinggal di bawah kolom asap putih dari pembangkit nuklir Isar 2 jauh lebih bosan dengan pembangkit yang tinggal daripada banyak rekan senegaranya.

“aku sudah berada di sini selama 30 tahun,” kata Hans Königsbauer, pensiunan tukang daging berusia 67 tahun, perlahan-lahan merawat hamparan bunganya yang menghadap ke tanaman di dekatnya. “Sejak mereka membangunnya. Aku tidak takut sama sekali.”

Dia tidak terpengaruh oleh fakta bahwa pabrik tersebut tidak memiliki inspeksi yang komprehensif sejak 2009 — sesuatu yang sering disebut-sebut oleh lawan sebagai risiko keselamatan. “Mereka melakukan inspeksi keselamatan setiap dua bulan,” kata Mr. Königsbauer. “Itu aman.”

Kathy Mühlebach-Sturm, perwakilan dari kelompok lingkungan BUND di distrik yang sama, mengatakan dia mengerti mengapa banyak orang bingung dengan kecemasan beberapa orang Jerman tentang tenaga nuklir. “Tapi aku melihat sebaliknya,” katanya. “aku mengerti ketakutan itu. Apa yang aku tidak bisa mengerti adalah kekurangannya.”

Seperti kebanyakan orang Bavaria, ingatan tentang kehancuran nuklir Chernobyl 1986 di Ukraina terpatri di benaknya. Bencana itu menciptakan awan dampak radioaktif yang menghujani beberapa bagian Jerman — dan sekarang, pertempuran di sekitar pembangkit nuklir di Ukraina memberi kenangan seperti itu potensi baru.

Dia ingat bagaimana dia dan orang tua lainnya dengan panik mengganti pasir di kotak pasir anak-anak, dan berkendara ratusan kilometer untuk membeli susu dari peternak sapi perah yang sapinya diberi makan jerami yang dipanen sebelum hujan yang terkontaminasi.

Bahkan hari ini, 36 tahun kemudian, pejabat di Bavaria mengatakan sekitar 15 persen atau lebih babi hutan yang diperiksa setelah disembelih terkontaminasi radioaktif.

Penentang perpanjangan tenaga nuklir di Jerman berpendapat bahwa di atas resonansi emosional, pembangkit hanya akan berdampak minimal pada krisis energi Jerman.

Tenaga nuklir sebagian besar digunakan untuk listrik, sementara impor gas digunakan untuk memanaskan rumah di Jerman dan untuk proses pemanasan yang penting bagi industri Jerman.

“Itu hanya 1 persen dari kekurangan yang perlu kami ganti karena kurangnya impor Rusia,” kata Simon Müller, direktur Agora Energiewende, sebuah wadah pemikir yang mempromosikan transisi ke energi terbarukan.

Namun Mr Müller mengatakan mempertahankan tanaman mungkin masih masuk akal – bukan untuk Jerman, tetapi untuk Eropa. Karena negara-negara Eropa sering berbagi listrik, pemadaman pembangkit listrik tenaga nuklir di Prancis mungkin sebenarnya menjadi alasan yang sah, katanya, untuk menjaga tenaga nuklir di Jerman, meskipun itu hanya akan menjadi setetes ember dari apa yang mungkin dibutuhkan Prancis.

Berbeda dengan Jerman, Prancis mendapatkan sekitar 70 persen energinya dari armada atau reaktor nuklirnya yang sudah tua, lebih banyak daripada negara lain mana pun. Pemerintah sekarang menasionalisasi ulang raksasa listriknya dan akan menghabiskan 51,7 miliar euro untuk membangun hingga 14 reaktor generasi berikutnya pada tahun 2035.

“Judul besar yang tak terhitung adalah bahwa kita memiliki krisis kedua di Eropa,” katanya. “Ini adalah krisis dalam sistem kelistrikan, dan ini adalah krisis yang disebabkan oleh kegagalan pembangkit nuklir di Prancis.”

Alexander Putz, walikota Landshut, ingat pergi ke protes antinuklir saat remaja, mengenakan stiker terkenal matahari tersenyum yang mengatakan: “Kekuatan nuklir? Tidak, terima kasih.”

Hari ini, mantan insinyur itu mengatakan pemahamannya tentang keselamatan pembangkit nuklir modern tidak membuatnya khawatir tentang hidup hanya dengan berkendara singkat dari pabrik Isar 2, yang terletak di tepi sungai Isar.

Dia merasakan absurditas dalam perdebatan, mengingat bahwa pembagian listrik Eropa kemungkinan besar berarti membeli tenaga nuklir dari negara-negara tetangga seperti Prancis atau Republik Ceko, di mana bencana dapat merugikan Jerman seperti halnya kecelakaan di negara mereka sendiri.

“aku benar-benar memahami orang-orang, dan aku lebih suka kita tidak harus melakukannya,” katanya tentang memperpanjang umur reaktor Jerman sendiri. “Hanya saja kita berada dalam krisis.”