Jerman Tip-Toe Up Jalan ke Penghematan Energi

AUGSBURG, Jerman — Wolfgang Hübschle pergi ke pemerintahan kota dengan harapan hidup sederhana, merencanakan hal-hal seperti festival tradisional yang penuh dengan lederhosen.

Alih-alih, akhir-akhir ini dia memiliki tugas yang tidak populer untuk menghitung lampu lalu lintas mana yang harus dimatikan, bagaimana menurunkan suhu di kantor dan kolam renang – dan mungkin, jika itu yang terjadi, menarik steker di pabrik-pabrik favorit Bavaria tetapi intensif energi.

Pejabat kota seperti Mr. Hübschle, penasihat ekonomi kota Augsburg, Bavaria, duduk di garis depan perjuangan geopolitik dengan Rusia sejak para pemimpin Uni Eropa sepakat minggu ini untuk mencoba mengurangi konsumsi gas alam sebesar 15 persen, karena khawatir Presiden Vladimir V. Putin dapat memotong ekspor sebagai balasan atas dukungan Eropa untuk Ukraina.

Tidak ada ketakutan yang lebih mendalam daripada di Jerman, konsumen gas Rusia terbesar di Eropa. Dengan lebih dari setengah pasokan gasnya berasal dari Moskow sebelum invasi ke Ukraina, gas murah Rusia merupakan penopang industri kuat Jerman. Para pejabat bahkan telah merencanakan untuk menggandakan dengan pipa kedua dari Rusia, sampai perang memaksa proyek tersebut ditangguhkan.

Augsburg sekarang berada di antara tempat-tempat yang mempelopori upaya konservasi yang berkembang dari negara bagian ke negara bagian, karena beberapa kota di Jerman menawarkan insentif keuangan untuk mengurangi penggunaan gas, sementara yang lain meredupkan lampu jalan. Namun upaya semacam itu sudah meluas ke luar Jerman juga.

Di seluruh Eropa, kota besar dan kecil menemukan cara berbeda untuk membantu warga menghemat penggunaan energi. Barcelona menawarkan penilaian efisiensi rumah, sementara Warsawa mensubsidi rumah yang menggantikan kompor berbahan bakar fosil dengan pompa panas. Di wilayah Meurthe-et-Moselle di Prancis timur, belasan desa telah mematikan lampu jalan mereka pada tengah malam.

Ini semua dalam upaya untuk mengakali Mr. Putin, yang Mr. Hübschle, anehnya untuk seorang pejabat lokal, menemukan dirinya mencoba untuk membaca pikiran.

Bahkan jika Eropa hanya “bertahan” dengan pengurangan pengiriman gas saat ini, Hübschle yakin hal itu dapat menghalangi Rusia untuk mencoba memotong pasokan pada musim dingin ini.

“Jika Putin mendapat kesan bahwa dia benar-benar dapat merugikan ekonomi negara-negara Eropa terbesar, dia tidak akan ragu untuk memotong pasokan gas,” katanya. “Jika itu tidak terlalu menyakitkan, dia akan memilih mengambil uang daripada menimbulkan rasa sakit.”

Meskipun tidak mengikat, untuk saat ini, target konsumsi UE telah mengirimkan sinyal yang jelas tidak hanya tentang tekad Eropa untuk melawan Putin, tetapi juga kekhawatiran nyata bahwa ekonomi Eropa berada dalam risiko, terutama jika Jerman, kekuatan ekonomi di benua itu, mengambil pukulan.

Gazprom yang dikendalikan Kremlin menggarisbawahi ancaman minggu ini ketika mengurangi aliran melalui Nord Stream 1 ke Jerman menjadi hanya 20 persen, mengutip, tidak meyakinkan bagi banyak orang, masalah dengan turbin buatan Jerman.

Kira-kira setengah dari semua rumah di Jerman dipanaskan dengan gas, sementara sepertiga dari gas negara itu digunakan oleh industri. Jika musim dingin yang akan datang sangat dingin, pemotongan akan menjadi brutal.

Tetapi cuaca di masa depan sulit diprediksi — seperti juga tujuan utama Moskow. Ekonom juga berjuang untuk menilai apakah penutupan dapat membuat Jerman menghadapi resesi 3 persen, atau 20.

“Jika ekonom terpandai kita tidak tahu, dan mengakuinya, lalu bagaimana aku bisa?” kata Mr Hübschle.

Apa yang dia ketahui adalah bahwa, dengan harga energi yang meroket, Augsburg sudah menghadapi kenaikan 80 persen dalam pengeluaran – sekitar 11 juta euro. Para pejabat berusaha keras untuk menghindari membebankan biaya-biaya itu kepada penduduk.

Walikota Augsburg, Eva Weber, bahkan memerintahkan penutupan banyak air mancur kota, dan jam operasi terbatas untuk tiga air mancur yang terhubung ke sistem pengelolaan air kota berusia 800 tahun, sebuah situs warisan dunia UNESCO.

Inisiatif kota telah muncul setelah berbulan-bulan desakan oleh menteri ekonomi Jerman, Robert Habeck, yang telah mengambil langkah menyakitkan bagi seorang politisi Hijau, seperti membuka kembali pembangkit listrik tenaga batu bara untuk menggantikan pembangkit listrik yang membakar gas dan infrastruktur yang berkembang pesat untuk alam cair. gas, bersama dengan mengamankan kontrak untuk pengiriman dari Qatar dan Amerika Serikat.

Dalam posting media sosial baru-baru ini, Mr Habeck mengingatkan orang-orang untuk mengubah kebiasaan sehari-hari mereka sebagai bagian dari upaya untuk mencapai tujuan negara. goal menghemat 20 persen.

“Jika kalian berpikir, OK, mengganti kepala pancuran, mencairkan freezer atau mematikan pemanas, tidak ada yang membuat perbedaan – kalian menipu diri sendiri,” kata Habeck. “Itu adalah alasan untuk tidak melakukan apa-apa.”

Beberapa pejabat telah menyatakan keprihatinan bahwa pemerintah memicu kepanikan. Dan beberapa berharap insentif akan mendorong penggunaan energi secara hati-hati.

Kanselir Olaf Scholz telah berjanji untuk meningkatkan subsidi perumahan dan melindungi penyewa dari penggusuran karena tagihan pemanas yang belum dibayar. Minggu ini, Munich mengumumkan “bonus energi” sebesar 100 euro untuk rumah tangga yang memangkas konsumsi tahunan mereka sebesar 20 persen, dan perusahaan utilitasnya meluncurkan kompetisi hemat energi untuk pelanggan musim gugur ini.

Jerman tampaknya merespons. Asosiasi Federal Energi dan Air mengatakan negara itu menggunakan hampir 15 persen lebih sedikit gas dibandingkan dengan periode yang sama tahun lalu, sebuah tren yang sebagian mereka kaitkan dengan rekor harga energi. Biaya akan meningkat lebih lanjut pada awal Oktober, ketika pemerintah memperkenalkan biaya tambahan gas.

Sebagai tanggapan, pemanas ruangan dan oven kayu terjual habis di banyak kota, dan ada penantian panjang untuk unit panel surya mini untuk memberi daya pada beberapa perangkat rumah.

Claudia Kemfert, seorang ekonom energi dari Institut Jerman untuk Riset Ekonomi, mengatakan penghematan seperti itu sangat penting tetapi khawatir negara itu telah menyia-nyiakan beberapa bulan dengan seruan kepada warga daripada mengambil tindakan yang lebih kuat dengan bisnis.

Perusahaan telah menunjukkan bahwa mereka dapat mengurangi konsumsi gas ketika mereka tidak diberi pilihan. Pembuat mobil Mercedes-Benz mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka telah memangkas 10 persen dari penggunaan gasnya, dan dapat memotong sebanyak 50 persen sambil mempertahankan operasi penuh.

“Ada banyak hal yang dapat kita capai melalui pendekatan berbasis pasar, kita harus menggunakan setiap opsi yang kita miliki di depan itu sehingga kita dapat menghindari situasi darurat,” kata Ms. Kemfert.

Pejabat kota mengatakan mereka tidak akan memiliki cara untuk memahami seberapa besar upaya mereka dapat membantu sampai mereka mendapatkan lebih banyak data.

Di Munich, ibu kota negara bagian selatan Bavaria dan pusat industri Jerman, wakil walikota, Katrin Habenschaden, bersikap skeptis.

“Sejujurnya aku tidak percaya bahwa ini dapat dikompensasi, sebanyak aku menghargainya melalui upaya kita sekarang untuk menghemat energi.” dia berkata. “Sebaliknya, aku percaya bahwa kita hanya membutuhkan opsi atau solusi lain.”

Sebagai deputi yang bertanggung jawab untuk mengelola urusan ekonomi, dia telah membantu kota dengan semacam triase ekonomi — menilai penjatahan seperti apa yang bisa dihadapi oleh berbagai perusahaan. Bisnis, besar dan kecil, mendekati kota, untuk mengajukan alasan mengapa mereka harus diselamatkan.

Bavaria menjadi perhatian khusus karena merupakan rumah bagi perusahaan yang menjadi penggerak industri Jerman, seperti BMW dan Siemens. Keengganan pemerintah daerah yang konservatif untuk menantang ketergantungannya yang besar pada gas dan mendorong ke depan pada energi terbarukan juga membuatnya sangat rentan, kata Habenschaden, seorang Green.

Di Augsburg dan Munich, pejabat setempat telah meminta agar setiap pegawai kota mengirimkan saran mereka. Seorang pegawai negeri Augsburg menunjukkan dua pusat data kota itu menguras energi utama. Mereka sekarang mempertimbangkan apakah mereka dapat mengandalkan hanya satu.

Lebih diam-diam, banyak pemimpin lokal merenungkan tradisi Jerman yang haus energi mana yang mungkin harus dihentikan, haruskah negara dipaksa untuk melakukan penjatahan energi: Pembuatan bir? Pasar Natal?

Mr Hübschle mengatakan dia yakin Bavaria harus menutup pabriknya yang terkenal sebelum membiarkan industri kimianya menghadapi kekurangan gas.

Sementara itu, Rosi Steinberger, anggota parlemen regional Bavaria, sekarang bekerja di kantor gelap untuk mengurangi konsumsinya, dan memperdebatkan apakah akan memprovokasi kemarahan Munich yang tak terhindarkan dengan menyarankannya membatalkan Oktoberfest yang terkenal di dunia. Ini dijadwalkan untuk kembali musim gugur ini setelah jeda pandemi dua tahun.

“Aku belum bertanya,” katanya, dengan tawa gugup. “Tapi aku juga berpikir bahwa ketika orang mengatakan tidak boleh ada hal yang tabu dalam apa yang kami anggap – yah, itulah yang harus kalian pikirkan.”