John Eastman Mengusulkan Pemilihan Senat Georgia yang Menantang untuk Mencari Penipuan

John Eastman, pengacara konservatif yang rencananya untuk memblokir sertifikasi Kongres untuk pemilihan 2020 gagal secara spektakuler pada 6 Januari 2021, mengirim email dua minggu kemudian dengan alasan bahwa pasukan pro-Trump harus menuntut untuk terus mencari dugaan penipuan pemilihan yang dia lakukan. mengakui mereka telah gagal untuk menemukan.

Pada 20 Januari 2021, beberapa jam setelah pelantikan Presiden Biden, Eastman mengirim email kepada Rudolph W. Giuliani, pengacara pribadi mantan Presiden Donald J. Trump, mengusulkan agar mereka menantang hasil pemilihan putaran kedua di Georgia untuk mendapatkan dua kursi Senat yang telah dimenangkan pada 5 Januari oleh Demokrat.

“Banyak dari kita sekarang mempertaruhkan reputasi kita pada klaim penipuan pemilu, dan ini akan menjadi cara untuk mengumpulkan bukti,” tulis Eastman dalam email yang sebelumnya dirahasiakan, yang juga ditujukan kepada orang lain, termasuk penasihat kampanye Trump. . “Jika kita mendapatkan bukti penipuan pada 5 Januari, kemungkinan itu juga akan menunjukkan penipuan pada 3 November, sehingga membenarkan klaim Presiden Trump dan berfungsi sebagai benteng yang kuat terhadap sidang pemakzulan Senat.”

Email tersebut, yang ditinjau oleh The New York Times dan diautentikasi oleh orang-orang yang bekerja pada kampanye Trump pada saat itu, adalah bukti terbaru bahwa bahkan beberapa pendukung paling kuat Mr. Trump tahu bahwa mereka belum membuktikan klaim tak berdasar mereka tentang pemungutan suara yang meluas. penipuan — tetapi ingin melanjutkan upaya mereka untuk mendelegitimasi hasil bahkan setelah Biden menjabat.

Pesan Mr. Eastman juga menggarisbawahi bahwa dia tidak mengambil pekerjaan mempertahankan Trump di kantor hanya karena keyakinan: Dia meminta bantuan Mr. Giuliani dalam mengumpulkan faktur $270.000 yang dia kirimkan untuk kampanye Trump hari sebelumnya untuknya. layanan hukum.

Tuduhan itu termasuk $10.000 per hari selama delapan hari kerja pada Januari 2021, termasuk dua hari sebelum 6 Januari ketika Eastman dan Trump, selama pertemuan di Oval Office, gagal menekan Wakil Presiden Mike Pence untuk ikut. dengan rencana untuk memblokir sertifikasi kongres dari hasil Electoral College pada 6 Januari (Mr. Eastman tampaknya tidak pernah dibayar.)

Pengacara Mr. Eastman tidak menanggapi permintaan komentar.

Pengungkapan email datang pada saat Departemen Kehakiman mengintensifkan penyelidikan kriminalnya terhadap upaya untuk membatalkan pemilihan 2020. Patrick F. Philbin, yang merupakan wakil penasihat Gedung Putih di bawah Trump, telah menerima panggilan pengadilan dari dewan juri dalam kasus tersebut, kata seseorang yang mengetahui situasi tersebut.

Mr Philbin adalah mantan pejabat tinggi Gedung Putih terbaru yang diketahui dipanggil untuk bersaksi di depan dewan juri. Yang lainnya termasuk mantan bosnya, Pat A. Cipollone, yang sebagai penasihat Gedung Putih berargumen, bersama dengan pengacara Gedung Putih lainnya, menentang beberapa langkah yang lebih ekstrem yang diusulkan oleh Trump dan para penasihatnya saat mereka berusaha untuk mempertahankan kekuasaan.

Panggilan pengadilan sebelumnya kepada sejumlah orang telah mencari informasi tentang pengacara luar, termasuk Tuan Eastman dan Tuan Giuliani, yang menasihati Tuan Trump dan mempromosikan upayanya untuk membatalkan hasil.

Pada bulan Juni, agen federal yang dipersenjatai dengan surat perintah penggeledahan menyita telepon Mr. Eastman, menghentikannya saat dia meninggalkan sebuah restoran di New Mexico.

Dalam kesaksian kepada komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari di Capitol, pengacara Gedung Putih lainnya, Eric Herschmann, mengatakan bahwa pada 7 Januari 2021, Mr. Eastman mengemukakan gagasan untuk mengejar litigasi di Georgia. Mr. Herschmann mengatakan dia menjawab bahwa Mr. Eastman sudah gila, menambahkan bahwa dia memberi tahu Mr. Eastman: “aku hanya ingin mendengar dua kata yang keluar dari mulut kalian mulai sekarang: transisi yang teratur.”

Mr. Herschmann, dengan penjelasannya, melanjutkan dengan memberi tahu Mr. Eastman bahwa dia harus mendapatkan pengacara pembela kriminal yang hebat karena dia akan membutuhkannya.

Email yang baru diungkapkan menunjukkan bahwa Mr Eastman tidak menyerah bahkan setelah Mr Biden telah dilantik. Itu dikirim setelah kampanye Trump telah mengumpulkan puluhan juta dolar dari ajakan kepada pendukung Mr Trump menyarankan uang itu akan digunakan untuk memerangi kecurangan pemungutan suara, bahkan ketika klaim yang dibuat oleh Trump dan sekutunya ditolak oleh pengadilan dan dibantah secara luas bahkan oleh Departemen Kehakiman Trump sendiri.

Dalam mengusulkan untuk menggunakan pemilihan putaran kedua Georgia sebagai rute untuk menemukan kecurangan dalam pemilihan umum yang diadakan beberapa bulan sebelumnya, Mr. Eastman secara implisit mengakui bahwa tuduhan kecurangan lainnya yang lebih langsung gagal menemukan daya tarik.

Email tersebut menunjukkan bahwa Mr Eastman melihat pengadilan di Georgia sebagai alat investigasi, menggunakan proses penemuan, untuk terus mencoba untuk memperkuat klaim yang telah ditolak.

“Kita perlu mencari cara untuk terus berjuang,” tulis Eastman. “aku cenderung mengejar tantangan pemilu untuk pemilihan putaran kedua Georgia, menggunakan apa yang telah kita pelajari (anomali statistik besar, pelanggaran hukum Georgia, dll.) sebagai dasar. Di bawah undang-undang Georgia, tantangan dapat diajukan oleh pemilih yang memenuhi syarat, bahkan jika para kandidat itu sendiri tidak tertarik.”

Dalam email tersebut, Eastman berpendapat bahwa jika kelompok pengacara dan penasihat Trump yang terlibat dalam upaya tersebut dapat menemukan kecurangan dalam pemilihan putaran kedua 5 Januari di Georgia – yang dimenangkan oleh Raphael Warnock dan Jon Ossoff, keduanya dari Partai Demokrat – mereka dapat membuktikan kebenarannya. sendiri untuk klaim yang mereka buat tentang pemilihan November.

Menjelang akhir email, Mr Eastman menyarankan bahwa kampanye Trump dapat mendanai upaya yang sedang berlangsung. Dia menyebutkan tim pengacara yang akan dia rekomendasikan, tetapi dia mengatakan dua dari mereka membutuhkan tagihan kampanye Trump yang luar biasa dibayar sebelum mereka mempertimbangkan untuk mengambil pekerjaan itu.

Mr Eastman tidak sendirian dalam mencari pembayaran dari pundi-pundi kampanye membengkak untuk upaya untuk menjaga Mr Trump di kantor. Seorang rekanan Tuan Giuliani mengirim email ke kampanye tak lama setelah Hari Pemilihan pada tahun 2020 mencari $20.000 per hari sebagai kompensasi untuk Tuan Giuliani. Pada saat itu, Mr. Giuliani mendesak Mr. Trump untuk terus memperjuangkan hasil pemilu dan mengambil kesempatan untuk memimpin upaya hukum melakukan hal itu.

Tetapi Mr. Trump mengatakan kepada penasihatnya pada saat itu bahwa Mr. Giuliani hanya akan mendapatkan “dibayar saat itu juga,” referensi untuk taruhan dalam permainan kasino dadu yang pada dasarnya adalah pembayaran pada lemparan dadu yang berhasil, menurut dua orang. dengan pengetahuan tentang diskusi.

Eastman mengatakan kepada beberapa ajudan Trump bahwa dia bekerja secara gratis, menurut salah satu orang yang mengetahui diskusi tersebut. Pada saat yang sama, dia telah mengembangkan pengaturan pribadi dengan pengacara lain yang bekerja pada upaya Mr. Trump, Bruce Marks, untuk mendapatkan kompensasi melalui Mr. Marks, meskipun tampaknya dia tidak menerima uang dengan cara itu.

Pada saat Mr Biden menjadi presiden, Mr Eastman mencoba untuk dibayar langsung, email 20 Januari menunjukkan, meskipun dua orang dengan pengetahuan tentang keuangan kampanye mengatakan dia tidak pernah. Selain berusaha untuk dibayar untuk waktunya bekerja dengan Gedung Putih pada bulan Januari, ia berusaha untuk menagih kampanye Trump $ 125.000 untuk pekerjaannya pada gugatan yang diajukan oleh jaksa agung Texas yang berusaha untuk mendapatkan hasil pemilihan di sejumlah negara bagian medan pertempuran. batal. Gugatan itu dengan cepat dibuang oleh Mahkamah Agung.

Sejak kerusuhan Capitol, Mr. Eastman telah berubah dari seorang profesor perguruan tinggi konservatif yang kurang dikenal menjadi arsitek hukum dan promotor paling terkenal dari rencana untuk menggunakan daftar pemilih yang diklaim mendukung Mr. Trump dalam upaya untuk memblokir atau menunda sertifikasi Kongres tentang Kemenangan Biden pada 6 Januari.

Tindakan Eastman telah menjadi fokus penyelidikan Departemen Kehakiman dan komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari dan apa yang menyebabkannya. Dia berulang kali mengajukan hak Amandemen Kelimanya terhadap tuduhan diri sendiri ketika ditanyai oleh komite.

Selama pertemuan langsung di Gedung Putih pada hari-hari sebelum 6 Januari, Mr. Eastman mencoba membujuk Mr. Pence dan pengacara topnya, Greg Jacob, untuk menyetujui rencana untuk membatalkan pemilihan.

Pada pertemuan pertama, pada 4 Januari, Mr. Trump dan Mr. Eastman membawa Mr. Pence dan dua pembantu utamanya, Mr. Jacob dan Marc Short, ke Oval Office. Pertemuan itu diikuti oleh pertemuan lainnya, pada 5 Januari, di mana Mr. Eastman berusaha lagi untuk membujuk Mr. Jacob untuk mengikuti skema tersebut.

Setelah Mr Jacob menolak, Mr Trump secara terbuka menekan Mr Pence di depan kerumunan para pendukungnya di Ellipse pada 6 Januari. Kemudian pada hari itu, ketika massa pro-Trump menyerang Capitol, Mr Jacob mengirim email Mr Eastman menyalahkan dia atas kekerasan.

Pada bulan Maret, seorang hakim federal memutuskan dalam kasus perdata bahwa Mr. Eastman dan Mr. Trump kemungkinan besar melakukan kejahatan ketika mereka mendorong untuk membatalkan pemilihan, termasuk menghalangi pekerjaan Kongres dan berkonspirasi untuk menipu Amerika Serikat.

Tindakan yang diambil oleh Mr. Trump dan Mr. Eastman, menurut hakim, sama dengan “kudeta untuk mencari teori hukum.”