Jumbo, Restoran Terapung Hong Kong, Tenggelam Setelah Terbalik

Ketika kapal tunda menarik Jumbo Floating Restaurant dari Hong Kong minggu lalu, pemilik kapal raksasa itu menyampaikan “harapan terbaik untuk masa depan yang lebih cerah” kepada publik.

Masa depan itu sekarang terletak di dasar Laut Cina Selatan.

260 kaki, tiga-story restoran terbalik dan tenggelam saat ditarik melalui air dalam selama akhir pekan, pemiliknya, Aberdeen Restaurant Enterprises, mengatakan pada hari Senin. Tidak ada yang terluka, katanya.

Kekalahan Jumbo bergema di seluruh Hong Kong, wilayah Cina di mana raksasa berlampu neon — dibangun dengan gaya istana kekaisaran — telah duduk di pelabuhan yang sama selama hampir setengah abad. Generasi warga Hong Kong merayakan pernikahan dan membuat kesepakatan bisnis di sana atas makanan Kanton seperti perut babi renyah dan kepiting lumpur panggang. Bagi banyak orang di bekas jajahan Inggris, restoran melambangkan periode sejarah lokal yang lebih optimis daripada masa kini.

Kematian Jumbo terjadi pada saat pergolakan besar di Hong Kong, yang dimulai ketika protes anti-pemerintah mengguncang kota itu selama berbulan-bulan pada 2019. Hal itu mendorong pemerintah China pada 2020 untuk memberlakukan undang-undang nasional yang kuat. security hukum di wilayah yang sejak itu mengikis apa yang tersisa dari institusi demokrasinya.

Gejolak berlanjut melalui pandemi, ketika penutupan perbatasan dan langkah-langkah jarak sosial menyapu bersih ribuan toko ibu-dan-pop dan mengancam beberapa bisnis paling terkenal di kota itu, termasuk Star Ferry yang populer.

Pada saat Star Ferry dan ikon visual lainnya dari Hong Kong berada di bawah ancaman, “sepertinya simbol yang paling terlihat semua menghilang satu per satu,” kata Louisa Lim, penulis buku “Kota Tak Terhapuskan: Perampasan dan Pembangkangan di Hong Kong.”

“Itu, dikombinasikan dengan perubahan politik besar-besaran yang dibawa oleh nasional security undang-undang, biarkan warga Hong Kong mempertanyakan apa yang akan tersisa dari kota mereka,” tambahnya.

Jumbo dibuka oleh taipan kasino Makau Stanley Ho pada tahun 1976 dan selama bertahun-tahun merupakan bagian dari kompleks yang disebut Jumbo Kingdom yang mencakup restoran terapung yang lebih kecil, Tai Pak. Pembukaan kapal yang lebih besar tertunda oleh kebakaran tahun 1971 yang menewaskan 34 orang dan melukai puluhan lainnya, menurut The South China Morning Post.

Sejumlah selebriti mengunjungi Jumbo Kingdom selama bertahun-tahun, termasuk aktor Tom Cruise, pengusaha Richard Branson dan Ratu Elizabeth II dari Inggris. Restoran Terapung Jumbo juga tampil dalam film James Bond 1974 “The Man with the Golden Gun” dan beberapa film laris lokal.

Dalam “Contagion,” sebuah film thriller 2011 tentang pandemi global, adegan penting diambil di restoran: karakter Gwyneth Paltrow menjadi korban pertama pandemi dengan tertular virus mematikan dari seorang koki.

Bahkan ketika menara perumahan raksasa bermunculan di sekitar Jumbo, lampu neonnya yang mencolok dan arsitektur bergaya kekaisaran masih mendominasi cakrawala di sekitar Pelabuhan Aberdeen, di sisi barat daya Pulau Hong Kong. Dan itu masih merupakan tempat di mana warga Hong Kong pergi untuk membuat kenangan; Ibu Lim, penulis, tulis di Twitter minggu lalu bahwa pergi ke sana telah menjadi ritual tahunan untuk keluarganya.

Namun, pada tahun 2020, Jumbo telah kehilangan jutaan dolar, dan pembatasan pandemi Hong Kong pada makan dan pariwisata memaksa bisnis untuk tutup. Aberdeen Restaurant Enterprises mengatakan pada saat itu bahwa mereka tidak mampu memenuhi biaya pemeliharaan dan inspeksi, dan menawarkan untuk menyumbangkan Jumbo ke taman hiburan lokal tanpa biaya.

Belakangan tahun itu, kepala eksekutif Hong Kong, Carrie Lam, mengatakan bahwa pemerintah akan bekerja sama dengan taman hiburan dan organisasi nirlaba lokal dalam “kelahiran kembali restoran terapung.” Tapi rencana itu gagal, dan Lam mengatakan bulan lalu bahwa pemerintah tidak akan menginvestasikan uang pembayar pajak di restoran, yang telah mengumpulkan kerugian hampir $13 juta selama hampir satu dekade.

Jumbo ditarik dari Hong Kong pada 14 Juni. Aberdeen Restaurant Enterprises menolak untuk mengatakan ke mana akan pergi, meskipun perusahaan sebelumnya mengatakan bahwa kapal akan dipindahkan ke luar kota untuk pemeliharaan dan penyimpanan.

Dalam sebuah pernyataan, perusahaan mengatakan bahwa Jumbo “mulai tip” pada hari Minggu ketika melewati Kepulauan Paracel, rantai pulau yang disengketakan di Laut China Selatan di mana China, Vietnam dan Taiwan mengklaim teritorial. Dikatakan kecelakaan itu terjadi di daerah di mana kedalaman air lebih dari 1.000 meter, atau 3.280 kaki, sehingga sangat sulit untuk melakukan pekerjaan penyelamatan.

Stephen Ng, juru bicara Aberdeen Restaurant Enterprises, menolak mengomentari spekulasi online bahwa kapal itu mungkin ditenggelamkan untuk tujuan asuransi. Tidak ada bukti langsung yang menunjukkan permainan curang.

Dalam pernyataannya pada hari Senin, perusahaan mengatakan “sekarang mendapatkan rincian lebih lanjut dari kecelakaan itu dari perusahaan penarik.” Itu tidak menyebutkan nama perusahaan penarik.

Tidak semua orang menyukai Jumbo. Ho-fung Hung, seorang profesor sosiologi di Universitas Johns Hopkins yang telah mempelajari politik Hong Kong, menyebutnya “mengorientasikan diri sendiri” dan mengatakan bahwa hal itu tidak layak untuk bernostalgia.

“Makanan buruk yang terlalu mahal untuk turis yang tidak tahu apa-apa yang mencari eksotisme yang canggung,” dia tulis di Twitter minggu lalu. “Pergilah dan jangan kembali.”

Namun bagi sebagian warga, kehilangan Jumbo adalah bagian dari pola di mana hal-hal yang mereka sukai dari kampung halamannya telah sirna sejak protes tahun 2019. Beberapa pengguna media sosial menggambarkan tenggelamnya minggu ini sebagai “paku di peti mati” bagi kota. Yang lain menyebutnya sebagai “penguburan di laut.”

Salah satu ilustrasi populer yang beredar di media sosial menunjukkan Jumbo tenggelam ke dasar laut saat ikan berenang lewat.

Dalam ilustrasi oleh Ah To — gelar seorang kartunis politik yang baru-baru ini beremigrasi dari Hong Kong, mengutip “tekanan mental yang hebat” yang akan dia derita jika dia tetap tinggal — ada dua patung di dasar laut. Satu menunjukkan seorang wanita ditutup matanya memegang skala keadilan yang terletak kecurigaan. Yang lainnya adalah seorang wanita yang memegang obor dan menyerupai Dewi Demokrasi, simbol protes yang dihapus dari kampus universitas Hong Kong tahun lalu.

Austin Ramzy pelaporan kontribusi.