Juneteenth Adalah Hari Libur AS, Tapi Bukan Hari Libur Di Sebagian Besar Negara Bagian

“Ini adalah sesuatu yang pantas didapatkan oleh orang kulit hitam dan sepertinya kami hampir harus membuktikan diri untuk membuat mereka setuju,” kata Anthony Nolan, perwakilan negara bagian di Connecticut, tempat legislator berdebat selama berjam-jam awal tahun ini sebelum mengesahkan undang-undang untuk mendanai liburan. .

Juneteenth memperingati peristiwa 19 Juni 1865, ketika Gordon Granger, seorang jenderal Union, tiba di Galveston, Texas, untuk memberi tahu orang Afrika-Amerika yang diperbudak tentang kebebasan mereka setelah Perang Saudara berakhir.

Hari itu telah diperingati oleh orang kulit hitam Amerika sejak akhir 1800-an. Meskipun semua 50 negara bagian telah mengakui Juneteenth dengan memberlakukan semacam proklamasi untuk merayakannya, adopsi penuhnya sebagai hari libur Amerika belum berakar.

Di Tennessee, Gubernur Bill Lee, seorang Republikan, mengatakan pegawai negeri harus memiliki hari libur dan menyisihkan lebih dari $690.000 dalam anggaran tahunan untuk menutupi biaya lembur setiap pegawai yang bekerja pada Juneteenth.

Tetapi ketika RUU itu muncul untuk dibahas selama sidang komite Februari, Senator Joey Hensley, seorang Republikan, mengatakan bahwa dia telah berbicara dengan lebih dari 100 konstituen tentang liburan itu. Hanya dua yang tahu apa itu, katanya.

“aku hanya berpikir itu menempatkan kereta di depan kuda untuk membuat orang tidak tahu tentang liburan,” kata Senator Hensley selama persidangan. “Kita perlu mendidik orang terlebih dahulu dan kemudian membuat liburan jika perlu.”

RUU itu keluar dari komite tetapi dikeluarkan dari kalender legislatif akhir bulan itu.

Perlawanan dari beberapa legislator mengingatkan ketegangan yang muncul dari upaya untuk menjadikan ulang tahun Pendeta Dr. Martin Luther King Jr. sebagai hari libur berbayar di seluruh negeri.

Presiden Ronald Reagan menandatangani ulang tahun Dr. King menjadi undang-undang federal pada tahun 1983, tetapi pada tahun 1990, Montana, New Hampshire dan Arizona masih belum menjadikan hari itu sebagai hari libur resmi. Pada tahun 1986, Bruce Babbitt, gubernur Arizona dan seorang Demokrat, memberlakukan liburan, tetapi penggantinya, Gubernur Evan Mecham, seorang Republikan, dengan cepat membatalkannya pada tahun berikutnya, karena dia mengatakan gubernur tidak memiliki wewenang untuk mengambilnya. tindakan.

Pada tahun 1990, warga Arizona memberikan suara menentang tindakan yang akan menjadikan hari itu sebagai hari libur berbayar, yang menyebabkan Stevie Wonder, Doobie Brothers, dan Musuh Publik memboikot negara bagian sebagai protes. NFL juga mencabut hak wilayah Phoenix untuk menjadi tuan rumah Super Bowl 1993.

Pada tahun 1992, pemilih Arizona sangat setuju untuk mengubah ulang tahun Dr. King menjadi hari libur negara bagian.

Peringatan Juneteenth menandai berakhirnya secara hukum perbudakan di Amerika Serikat, sebuah pencapaian yang sulit dari Perang Saudara. Pengumuman Jenderal Granger pada tahun 1865 memberlakukan Proklamasi Emansipasi, yang telah dikeluarkan lebih dari dua tahun sebelumnya oleh Presiden Abraham Lincoln, pada 1 Januari 1863.

Hari raya ini juga disebut “Hari Kemerdekaan Juneteenth”, “Hari Kemerdekaan” atau “Hari Emansipasi”.

Proklamasi yang dikeluarkan di seluruh negeri “hanya sebagian besar simbolis,” kata Mark Anthony Neal, seorang profesor studi Afrika-Amerika di Duke University.

“Jika kalian benar-benar ingin memasukkan kulit ke dalam permainan, kalian menjadikannya liburan berbayar,” katanya. Tindakan tersebut menunjukkan pegawai negara, tambahnya, bahwa “‘ini adalah pengorbanan di pihak kita.'”

Ini juga memaksa pengakuan bahwa Juneteenth adalah hari yang harus diperingati oleh semua orang Amerika, bukan hanya warga kulit hitam, kata Profesor Neal.

“kalian menganggap Juneteenth dan Hari Kemerdekaan sebagai semacam penanda bagi ide demokrasi dan kebebasan Amerika ini,” katanya.

Texas menjadi negara bagian pertama di negara itu yang menjadikan Juneteenth hari libur yang dibayar pada tahun 1980.

Ketika Biden menandatangani hari libur itu menjadi undang-undang federal pada 17 Juni 2021, delapan negara bagian lain telah menjadikannya sebagai hari libur berbayar.

Mereka termasuk New Jersey, New York, Ohio, Virginia, Delaware, Illinois, Louisiana dan Massachusetts.

Tahun ini, sembilan negara bagian lagi bergabung dengan mereka: Colorado, Connecticut, Georgia, Maine, Maryland, Nebraska, Oregon, South Dakota dan Washington, menurut Congressional Research Service.