Juri Menghadiahi Orang Tua Sandy Hook sebagai Kerugian $ 4 Juta

AUSTIN, Texas — Juri Texas pada hari Kamis menganugerahkan kepada orang tua dari seorang anak yang terbunuh dalam penembakan massal tahun 2012 di Sekolah Dasar Sandy Hook lebih dari $ 4 juta sebagai ganti rugi dari ahli teori konspirasi Alex Jones, pertama kalinya dia bertanggung jawab secara finansial atas memfitnah orang tua korban dengan menyebarkan kebohongan bahwa mereka terlibat dalam rencana pemerintah untuk melakukan penembakan sebagai dalih untuk pengendalian senjata.

Keputusan itu adalah yang pertama dari serangkaian penghargaan potensial terhadap Tuan Jones. Pada hari Jumat juri akan mempertimbangkan bukti kekayaan bersih Mr. Jones untuk menentukan berapa banyak, jika ada, untuk memberi penghargaan kepada orang tua, Scarlett Lewis dan Neil Heslin, sebagai ganti rugi.

Dua persidangan lain oleh orang tua Sandy Hook yang meminta ganti rugi dari Mr. Jones telah dijadwalkan untuk bulan depan, meskipun mereka mungkin tertunda karena perusahaannya mengajukan kebangkrutan minggu lalu.

Tuan Jones telah menjadi semakin simbol bagaimana informasi yang salah dan narasi palsu telah mendapatkan daya tarik dalam masyarakat Amerika. Dia telah berperan dalam menyebarkan beberapa teori konspirasi paling merusak dalam sejarah, seperti Pizzagate — di mana video Infowars membantu menginspirasi seorang pria bersenjata untuk menyerang restoran pizza di Washington, DC — serta mitos virus corona dan kebohongan “Stop the Steal” tentang kecurangan pemilu sebelum serangan Capitol pada 6 Januari 2021.

Putusan itu muncul setelah beberapa hari kesaksian emosional, termasuk 90 menit pada hari Selasa ketika Ms. Lewis secara pribadi berbicara kepada Mr. Jones, menanyakan mengapa dia dengan sengaja menyebarkan kebohongan tentang kematian anaknya, Jesse, 6, yang meninggal bersama dengan 19 lainnya terlebih dahulu. siswa kelas dan enam pendidik di Sandy Hook Elementary School di Newtown, Conn.

“Jesse adalah anak laki-laki sejati. Dan aku seorang ibu sejati,” kata Ms. Lewis kepada Mr. Jones. Kemudian dia menegurnya: “Alex, aku ingin kamu mendengar ini. Kami lebih terpolarisasi dari sebelumnya sebagai sebuah negara. Beberapa di antaranya karena kalian. ”

Tetapi pengungkapan yang paling eksplosif datang pada hari Rabu, ketika pengacara keluarga, Mark Bankston, mengungkapkan bahwa tim hukum Mr. Jones telah salah mengiriminya seluruh isi ponsel Mr. Jones, termasuk setidaknya dua tahun pesan teks yang memberatkan. kepada komite DPR yang menyelidiki serangan di Capitol. Komite sedang meneliti peran Mr. Jones dalam merencanakan peristiwa seputar pemberontakan, dan Mr. Bankston sekarang meminta persetujuan hakim untuk mengirimkan catatan teks kepada jaksa dan komite 6 Januari.

Ms. Lewis dan Mr. Heslin telah meminta ganti rugi $150 juta, dan Mr. Bankston mengatakan dia optimis tentang apa yang akan diberikan juri pada hari Jumat. “kalian mungkin dapat membayangkan bahwa jika juri mengembalikan vonis melebihi $ 4 juta untuk penggugat ini sebagai ganti rugi, aku pikir hukuman mungkin akan berada dalam kisaran itu atau lebih tinggi,” kata Mr. Bankston. “aku pikir sangat diharapkan bahwa kita akan melihat penilaian lebih dari sembilan angka terhadap Tuan Jones.”

Dia menambahkan: “Ini adalah perjalanan yang panjang, dan itu benar-benar menyenangkan untuk dapat berpaling dan melihat klien aku, dan mengatakan ‘dia tidak bisa lepas dari hukuman untuk ini. Dia tidak bisa. kalian memiliki seorang terdakwa yang pergi ke ruang sidang itu dan berkata, ‘aku pikir aku harus membayar mereka satu dolar.’ Dan juri ini mengatakan tidak.”

Mr. Jones mengatakan dalam pengajuan kebangkrutannya bahwa sejauh ini dia telah membayar $15 juta untuk biaya hukum untuk litigasi Sandy Hook. Mengutip kerusakan yang diminta Ms. Lewis dan Mr. Heslin, Mr. Jones menyebut penghargaan itu sebagai “kemenangan besar” dalam sebuah video yang diposting di Infowars pada Kamis malam, bahkan saat ia mendesak pemirsa untuk membeli produk dari situs webnya untuk mencegah apa yang ia digambarkan sebagai kehancuran finansial.

“aku akui aku salah,” katanya. “aku akui itu kesalahan. aku mengakui bahwa aku mengikuti disinformasi tetapi tidak dengan sengaja. aku meminta maaf kepada keluarga. Dan juri mengerti itu.”

Mr. Jones kehilangan serangkaian gugatan pencemaran nama baik Sandy Hook secara default tahun lalu setelah berulang kali gagal memberikan dokumen dan kesaksian yang diperintahkan pengadilan. Putusan itu mengatur panggung untuk persidangan musim panas ini.

Lebih penting daripada uang, kata keluarga Sandy Hook, adalah penilaian masyarakat terhadap budaya di mana kesalahan informasi yang viral merusak kehidupan dan menghancurkan reputasi.

“Pidato itu gratis, tetapi kebohongan yang harus kalian bayar,” kata Mr. Bankston kepada juri minggu lalu. “Ini adalah kasus tentang menciptakan perubahan.”

Inti dari persidangan adalah episode Juni 2017 dari “Sunday Night With Megyn Kelly” NBC yang menampilkan Mr. Jones. Dalam siaran tersebut, Mr. Heslin memprotes penolakan Mr. Jones atas penembakan tersebut. Dia mengingat saat-saat terakhirnya dengan Jesse, dengan mengatakan, “aku memegang anak aku dengan lubang peluru di kepalanya.”

Setelah itu, Tuan Jones dan Owen Shroyer, pembawa acara Infowars, menayangkan acara yang menyiratkan bahwa Tuan Heslin telah berbohong.

“Apakah akan ada klarifikasi dari Heslin atau Megyn Kelly?” Mr Shroyer berkata di Infowars. “Aku tidak akan menahan nafasmu.”

Selama persidangan, pengacara Mr. Jones, F. Andino Reynal, mengatakan bahwa Mr. Jones pada dasarnya menjalankan pembelaannya sendiri. Setelah banyak ketidakpastian tentang apakah penyiar konspirasi akan bersaksi, dia bersikeras bahwa dia akan muncul sebagai satu-satunya saksi dalam pembelaannya.

Mr Heslin dan Ms Lewis mengerahkan berbagai ahli. Sidang dibuka dengan kesaksian dari Dan Jewiss, pensiunan penyidik ​​Kepolisian Negara Bagian Connecticut yang memimpin kasus Sandy Hook; seorang psikiater forensik dan psikolog yang merawat Mr. Heslin dan Ms. Lewis; dan beberapa karyawan Infowars, yang pernyataan meragukannya memungkinkan pengacara keluarga untuk menyerahkan bukti yang merugikan Mr. Jones, termasuk versi televisi dari wawancara lengkap dengan Ms. Kelly, di mana Mr. Jones mengajukan klaim palsu yang menghasut.

Penonton Mr. Jones dan pendapatan terkait telah meningkat tajam, menjadi lebih dari $50 juta per tahun, dalam dekade sejak Sandy Hook.

Pembelaannya terhadap Amandemen Kedua setelah penembakan massal menarik perhatian dari organisasi berita arus utama. Tapi aliansi Mr. Jones dengan mantan Presiden Donald J. Trump, yang muncul di Infowars pada Desember 2015, yang memindahkannya dari sayap kanan ke pusat populisme Partai Republik.

Mr Jones dan Mr Trump sering menggemakan klaim palsu yang sama, termasuk kebohongan rasis “birther” bahwa Presiden Barack Obama tidak lahir di Amerika Serikat; bahwa Muslim di wilayah New York “merayakan” serangan teroris 11 September 2001; dan kebohongan pemilu 2020 yang membawa kekerasan ke Capitol tahun lalu.