kalian Bisa Mendapatkan Covid Lagi. Inilah Yang Harus Diketahui Tentang Infeksi Ulang.

Jika kalian salah satu dari jutaan orang Amerika yang sudah terkena Covid-19, kalian mungkin bertanya-tanya berapa lama kalian akan memiliki kekebalan dari virus corona. Sebelumnya di masa pandemi, kebanyakan orang berasumsi bahwa terinfeksi memiliki setidaknya satu keuntungan: bahwa kalian akan terlindungi dari pertemuan dengan virus di masa depan. Tetapi ketika gelombang terbaru menuju ke wilayah Barat negara itu dan virus tidak menunjukkan tanda-tanda mereda, infeksi ulang tampaknya telah menjadi hal biasa. Sudah, banyak orang melaporkan infeksi kedua atau bahkan ketiga dengan varian yang lebih baru.

Para ahli telah memperingatkan bahwa paparan virus corona – melalui vaksinasi atau infeksi – tidak berarti bahwa kalian sepenuhnya terlindungi dari infeksi di masa depan. Sebaliknya, virus corona berevolusi untuk berperilaku lebih seperti sepupunya yang terkait erat, yang menyebabkan flu biasa dan menginfeksi orang berulang kali sepanjang hidup mereka.

“aku sudah berpikir, hampir sejak awal pandemi ini, bahwa Covid-19 pada akhirnya akan menjadi infeksi yang tak terhindarkan yang dialami semua orang berkali-kali, karena begitulah cara virus pernapasan baru terbentuk pada populasi manusia,” kata Dr. Amesh Adalja, spesialis penyakit menular di Universitas Johns Hopkins.

Namun, virus corona belum cocok dengan pola musiman yang jelas seperti virus flu biasa lainnya. Ini juga dapat menyebabkan gejala yang melemahkan yang bertahan selama berbulan-bulan atau bertahun-tahun pada beberapa orang, dan telah merenggut nyawa jutaan orang lainnya. Jadi apa yang dapat kalian lakukan untuk melindungi diri kalian, tidak hanya dari infeksi tetapi juga infeksi ulang? Kami meminta para ahli untuk mendapatkan jawaban atas pertanyaan umum.

Sebelum Omicron, infeksi ulang jarang terjadi. Sebuah tim ilmuwan, yang dipimpin oleh Laith Abu-Raddad di Weill Cornell Medicine-Qatar, memperkirakan bahwa pertarungan dengan Delta atau jenis virus corona sebelumnya kira-kira 90 persen efektif dalam mencegah infeksi ulang pada orang yang divaksinasi dan tidak divaksinasi. “Tetapi Omicron benar-benar mengubah kalkulus itu,” kata Dr. Abu-Raddad, seorang ahli epidemiologi penyakit menular.

Setelah Omicron muncul, infeksi sebelumnya hanya memberikan perlindungan sekitar 50 persen terhadap infeksi ulang, penelitian Dr. Abu-Raddad menunjukkan. Virus corona telah memperoleh begitu banyak mutasi pada protein lonjakannya sehingga versi yang lebih baru menjadi lebih mudah menular dan lebih mampu menghindari kekebalan. Itu berarti kalian dapat menangkap versi Omicron setelah pulih dari varian non-Omicron yang lebih lama. kalian bahkan bisa sakit dengan salah satu subvarian Omicron yang lebih baru setelah melewati versi yang berbeda.

Faktor-faktor lain juga meningkatkan kerentanan kalian terhadap infeksi ulang, dimulai dengan berapa lama sejak kalian menderita Covid. Pertahanan kekebalan cenderung berkurang setelah infeksi. Sebuah penelitian yang diterbitkan pada Oktober 2021 memperkirakan bahwa infeksi ulang dapat terjadi segera setelah 3 bulan setelah tertular Covid-19. Sementara temuan ini didasarkan pada genom virus corona dan memperhitungkan perkiraan penurunan antibodi yang dapat melawan virus, penelitian ini tidak memperhitungkan varian baru seperti Omicron yang secara radikal berbeda dari varian yang lebih lama. Karena betapa berbedanya Omicron, perlindungan kalian mungkin berkurang lebih cepat. Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan pada bulan Februari yang belum ditinjau oleh rekan sejawat, para ilmuwan dari Denmark menemukan bahwa beberapa orang terinfeksi ulang dengan sublineage BA.2 dari Omicron segera setelah 20 hari setelah mereka terinfeksi dengan Omicron BA.1 yang asli.

Karena virus ini menginfeksi lebih banyak orang sekarang, peluang kalian untuk terpapar dan terinfeksi kembali juga lebih tinggi, kata Dr. Abu-Raddad. Dan sementara tidak jelas apakah beberapa orang lebih rentan terhadap infeksi ulang Covid-19, para peneliti mulai menemukan beberapa petunjuk. Orang yang lebih tua atau immunocompromised dapat membuat antibodi berkualitas sangat sedikit atau sangat buruk, membuat mereka lebih rentan terhadap infeksi ulang, kata Dr. Abu-Raddad. Dan penelitian awal menunjukkan bahwa sekelompok kecil orang memiliki cacat genetik yang melumpuhkan molekul kekebalan penting yang disebut interferon tipe I, menempatkan mereka pada risiko lebih tinggi mengalami gejala Covid yang parah. Studi lebih lanjut dapat menemukan bahwa perbedaan tersebut berperan dalam infeksi ulang juga.

Untuk saat ini, kalian harus mengobati gejala baru apa pun, termasuk demam, sakit tenggorokan, pilek, atau perubahan rasa atau penciuman, sebagai kasus potensial Covid, dan dites untuk memastikan apakah kalian positif lagi.

Kabar baiknya adalah bahwa tubuh kalian dapat memanggil sel-sel kekebalan, seperti sel T dan sel B, untuk menghentikan infeksi ulang jika virus menyelinap melewati pertahanan antibodi awal kalian. Sel T dan sel B memerlukan waktu beberapa hari untuk diaktifkan dan mulai bekerja, tetapi mereka cenderung mengingat cara melawan virus berdasarkan pertemuan sebelumnya.

“Sistem kekebalan kalian memiliki semua jenis senjata untuk mencoba dan menghentikan virus bahkan jika virus itu melewati pintu depan,” kata Shane Crotty, ahli virologi di La Jolla Institute for Immunology di California.

Banyak dari sel-sel kekebalan ini membangun perlindungan mereka secara berulang, kata Dr. Crotty. Itu berarti bahwa orang-orang yang divaksinasi dan dikuatkan secara khusus diperlengkapi dengan baik untuk menghadapi virus corona. Demikian pula, orang yang telah terinfeksi sebelumnya dapat mencegah virus bereplikasi pada tingkat tinggi jika terinfeksi kembali. Dan kebanyakan orang yang telah mencatat pertemuan dengan vaksin dan virus corona membangun kekebalan hibrida yang mungkin menawarkan perlindungan terbaik.

Hasilnya adalah infeksi kedua atau ketiga cenderung lebih pendek dan tidak terlalu parah.

Dr. Abu-Raddad, yang telah melacak infeksi ulang di antara sekelompok besar orang di Qatar, sudah mulai melihat pola yang menjanjikan ini dalam catatan pasien: Dari lebih dari 1.300 infeksi ulang yang diidentifikasi timnya dari awal pandemi hingga Mei 2021, tidak ada satu pun menyebabkan rawat inap di ICU, dan tidak ada yang fatal.

Tetapi hanya karena infeksi ulang tidak terlalu parah, bukan berarti tidak parah. kalian mungkin masih demam dan mengalami nyeri tubuh, kabut otak, dan gejala lainnya. Dan tidak ada cara untuk mengetahui apakah gejala kalian akan berlama-lama dan menjadi Covid yang lama, kata Dr. Adalja.

Ada kemungkinan bahwa setiap infeksi Covid memaksa kalian bermain roulette Rusia, meskipun beberapa peneliti berhipotesis bahwa risikonya paling tinggi tepat setelah infeksi pertama kalian. Salah satu faktor risiko Covid yang lama adalah memiliki tingkat virus yang tinggi di sistem kalian di awal infeksi, dan kalian cenderung memiliki viral load yang tinggi saat pertama kali terinfeksi, kata Dr. Abu-Raddad. Pada infeksi berikutnya, tubuh kalian lebih siap untuk melawan virus corona sehingga kalian mungkin dapat menjaga virus pada tingkat rendah sampai benar-benar sembuh, katanya.

Banyak alat dan perilaku yang membantu melindungi dari infeksi masih dapat membantu kalian menghindari infeksi ulang, kata Dr. Abu-Raddad. “Tidak ada solusi ajaib untuk melawan infeksi ulang Covid.”

Divaksinasi dan dikuatkan, misalnya, adalah ide yang bagus bahkan setelah kalian terkena Covid. kalian hanya perlu menunggu beberapa minggu setelah infeksi untuk mendapatkan suntikan. Vaksin akan meningkatkan tingkat antibodi kalian, dan penelitian menunjukkan bahwa vaksin itu efektif dalam mencegah hasil yang parah jika kalian sakit lagi. “Keyakinan ilmiah pada kekebalan yang diinduksi oleh vaksin dulu dan jauh lebih tinggi daripada kekebalan yang diinduksi oleh infeksi,” kata Dr. Crotty.

Tindakan tambahan, seperti menutupi di dalam ruangan dan di ruang ramai, menjaga jarak sosial, dan meningkatkan ventilasi jika memungkinkan, dapat memberikan lapisan perlindungan lain. Tetapi karena sebagian besar orang dan komunitas sebagian besar telah mengabaikan perlindungan ini, terserah kepada individu untuk memutuskan kapan harus mengambil tindakan pencegahan ekstra berdasarkan risiko mereka terkena Covid dan seberapa besar mereka ingin menghindarinya.

“Jika kalian mengalami infeksi minggu lalu, kalian mungkin tidak perlu menutupinya,” kata Dr. Adalja. “Tetapi ketika sekitar satu bulan berlalu dari infeksi kalian dan varian baru mulai beredar di AS, mungkin masuk akal bagi individu berisiko tinggi untuk melakukan itu. Orang-orang yang berusaha menghindari Covid karena mereka akan segera berlayar atau karena mereka memerlukan tes PCR negatif karena alasan lain dapat mempertimbangkan untuk mengambil tindakan pencegahan. Perlindungan Covid tidak harus satu ukuran untuk semua.”