‘Kami Tidak Aman’: Orang Etiopia Lari dari Pembantaian yang Membunuh Ratusan Orang

KIGALI, Rwanda — Selama beberapa dekade, desa itu telah menjadi tempat perlindungan bagi keluarga, yang mengolah tanah dan merawat ternak mereka di wilayah terbesar di Etiopia.

Tetapi pada hari Senin, dua hari setelah orang-orang bersenjata menyerang penduduk etnis Amhara di desa Tole di wilayah Oromia di Ethiopia – membunuh mungkin ratusan, melukai banyak orang lain dan membuang-buang harta benda – rasa perlindungan telah lenyap.

“Kami tidak aman,” kata Fikadu, seorang warga desa yang hanya menyebutkan nama depannya karena khawatir akan keselamatannya.

Fikadu melarikan diri dari tempat pembantaian ke kota terdekat Gimbi, di mana dia mengatakan lusinan orang yang terluka dari desa telah dibawa untuk menerima bantuan medis. Dia menyalahkan kelompok militan terlarang, Tentara Pembebasan Oromo, atas serangan itu.

Belum ada konfirmasi resmi tentang jumlah korban, tetapi saksi dan laporan menyebutkan 200 orang atau lebih.

Yilkal Kefale, presiden negara bagian Amhara yang bertetangga, juga mengaitkan serangan itu dengan gerilyawan, yang dikenal sebagai OLA, menurut media pemerintah regional. Dan Daniel Bekele, kepala Komisi Hak Asasi Manusia Ethiopia yang ditunjuk negara, dikatakan serangan militan pada hari Sabtu telah mengakibatkan “korban sipil yang parah, cedera dan kerusakan properti.”

Tapi OLA ditolak melakukan serangan, sebagai gantinya menghubungkannya kepada milisi yang terkait dengan pemerintah daerah di Oromia.

Serangan itu adalah yang terbaru dalam serangkaian serangan etnis yang telah merusak Etiopia, menimbulkan pertanyaan tentang stabilitas jangka panjang negara Tanduk Afrika itu, kedudukan regionalnya, dan kemampuan banyak kelompok etnisnya untuk hidup berdampingan dalam damai.

Kekerasan terjadi hampir dua tahun dalam konflik di wilayah utara Tigray, yang telah ditandai dengan pembantaian warga sipil, penghancuran sekolah dan rumah sakit, dan eksodus massal pengungsi, termasuk ke negara tetangga Sudan.

Perang telah menghancurkan ekonomi Ethiopia – yang pernah menjadi salah satu yang tumbuh paling cepat di Afrika – yang sudah berjuang karena sebagian besar negara itu tetap berada dalam cengkeraman rekor kekeringan yang telah menghancurkan pertanian dan ternak.

Kekerasan juga menggarisbawahi tugas yang dihadapi Perdana Menteri Abiy Ahmed, ketika ia mencoba untuk memusatkan otoritasnya di negara berpenduduk 115 juta orang dan lusinan kelompok etnis dengan kepentingan yang berbeda, dan terkadang bersaing.

Pada hari Senin, Pak Abiy mengatakan dalam posting di Twitter bahwa serangan terhadap warga sipil yang tidak bersalah “tidak dapat diterima,” menambahkan, “Memulihkan perdamaian dan security di komunitas yang terkena dampak tetap menjadi prioritas utama kami.”

Tetapi ketika kekerasan etnis menyebar, kelompok-kelompok hak asasi manusia mengecam pemutusan komunikasi pemerintah di banyak daerah yang menghambat kemampuan untuk melaporkan dan menyelidiki pelanggaran.

Para pengamat mengatakan serangan terakhir menandakan meningkatnya ketidakpuasan yang dihadapi Abiy, 45, di antara kelompok etnis Oromonya sendiri.

Abiy berkuasa pada tahun 2018 di belakang protes anti-pemerintah yang dipimpin oleh Oromos, kelompok etnis terbesar di negara itu, jika secara historis terpinggirkan. Namun segera setelah itu, pihak berwenang mulai menindak protes mereka dan menangkap para aktivis dan pemimpin Oromo, beberapa di antaranya telah berdiri sebagai lawan yang tangguh terhadap visi Abiy tentang Ethiopia yang lebih terpusat.

Merasa semakin dijauhi, banyak nasionalis Oromo yang tidak puas beralih ke Tentara Pembebasan Oromo dan memberontak melawan pemerintah federal, kata William Davison, analis senior Ethiopia di International Crisis Group.

“Ini berarti pemberontakan telah meningkat potensinya, memiliki lebih banyak senjata dan lebih banyak anggota,” kata Davison, “dan itu telah menyebabkan meningkatnya kekerasan dan lebih banyak kontrol OLA atas wilayah di daerah pedesaan.”

Pihak berwenang telah berulang kali mencoba untuk menaklukkan Tentara Pembebasan Oromo, tetapi kelompok itu telah melawan — dan minggu lalu bekerja sama dengan kelompok pemberontak lainnya melakukan serangan di ibu kota wilayah tetangga Gambella, saat OLA menyerang dua kota besar Oromia.

Operasi ini, kata Davison, “terutama untuk mengirim pesan kepada pemerintah dan pihak lain bahwa OLA belum dikalahkan dan itu adalah kekuatan yang harus diperhitungkan dan, pada akhirnya, perlu dinegosiasikan.”

Tantangan politik di Oromia berlanjut pada Pak Abiy, yang pekan lalu mengumumkan pembentukan komite yang akan menangani negosiasi damai dengan kepemimpinan Tigrayan. Meskipun pemerintah mengumumkan gencatan senjata kemanusiaan pada bulan Maret, pejabat Tigrayan dan kelompok bantuan mengatakan pasokan sangat tidak memadai untuk membantu mereka di wilayah tersebut, yang masih terputus dari layanan telekomunikasi dan perbankan.

Dalam upaya untuk memperluas kendalinya atas negara yang semakin keras kepala, Abiy juga berhadapan dengan kelompok etnis Amhara dalam beberapa pekan terakhir.

Pihak berwenang telah menangkap ribuan jurnalis dan aktivis di wilayah Amhara, bersama dengan anggota milisi Fano, yang merupakan sekutu kunci dalam perjuangannya dalam perang Tigray. Pada awal perang, pasukan Amhara mengambil alih bagian barat Tigray, yang diklaim oleh Amhara dan Tigray sebagai milik mereka.

Daerah subur di sepanjang perbatasan dengan Sudan bisa menjadi titik tekanan selama negosiasi Mr Abiy dengan Tigray.

Ketika keadaan ketidakpastian meluas di Ethiopia, aktivis hak mengatakan kurangnya pertanggungjawaban atas pelanggaran sebelumnya telah membuat banyak komunitas ketakutan.

Hal ini terutama berlaku untuk “komunitas minoritas Oromo dan Amhara di Oromia Barat, yang telah mengalami pelecehan yang meluas oleh security pasukan dan kelompok bersenjata,” kata Laetitia Bader, direktur Tanduk Afrika di Human Rights Watch.

Fikadu, penduduk desa Tole, mengatakan bahwa sudah terlambat bagi mereka yang tewas dalam serangan itu — tetapi dia berharap pihak berwenang akan bekerja untuk melindungi mereka yang masih hidup.

“Banyak orang meninggal di negara ini tetapi tidak ada keadilan yang ditegakkan,” katanya.

Seorang karyawan The New York Times memberikan kontribusi pelaporan dari Addis Ababa, Ethiopia.