Kandidat Perdana Menteri Inggris Tiru Yang Lain: Margaret Thatcher

LONDON — Ketika Rishi Sunak memulai kampanyenya untuk pemimpin Partai Konservatif Inggris dan perdana menteri pada hari Sabtu, pilihan tempatnya – sebuah toko ban di kota pasar Grantham – terasa hampir tak terelakkan. Grantham adalah tempat kelahiran Margaret Thatcher, ikon hak yang tampak besar dalam setiap kontes pemimpin Konservatif, tetapi tidak pernah lebih daripada di masa-masa sulit secara ekonomi ini.

Mr Sunak dan lawannya, Liz Truss, keduanya bersaing untuk membungkus diri mereka dalam mantel Thatcher, yang adalah perdana menteri 1979-1990. Masing-masing menempatkan diri mereka sebagai pewaris sejati pasar bebas, pajak rendah, deregulasi revolusi di dalam negeri, dan pembelaannya yang kuat terhadap demokrasi Barat di luar negeri.

“Kita harus radikal,” kata Sunak, yang, seperti Ms. Truss, menjabat di pemerintahan Perdana Menteri Boris Johnson dan bertanggung jawab atas beberapa kebijakan ekonomi yang sekarang dia usulkan untuk dihapus. Agenda yang diperjuangkan Pak Sunak, katanya kepada partai yang setia, adalah “Itcherisme yang masuk akal.”

Namun para ahli di Thatcher mengatakan para kandidat memilih warisan wanita yang dikenal sebagai “Wanita Besi,” menekankan elemen-elemen yang menyenangkan orang banyak sambil mengabaikan yang kurang menggugah selera, seperti beberapa kenaikan pajak pada tahun 1981, selama kedalaman a resesi, pada saat dia bertekad untuk mengekang inflasi yang tak terkendali.

“Ketika Rishi dan Truss memanggil Thatcher, mereka berdua mengatakan sesuatu yang benar, tetapi tidak juga mengatakan seluruh kebenaran,” kata Charles Moore, mantan editor The Daily Telegraph yang menulis biografi tiga jilid Thatcher. “Truss benar dengan mengatakan dia percaya pada pemotongan pajak dan regulasi yang lebih sedikit,” katanya, “tetapi ketika Rishi mengatakan dia peduli dengan tanggung jawab fiskal, itu juga benar.”

Sementara kedua kandidat berjanji untuk memotong pajak, Mr Sunak, mantan rektor Menteri Keuangan, mengatakan itu hanya bisa terjadi setelah inflasi dijinakkan. Dia menuduh Ms. Truss, yang tidak banyak bicara tentang konsekuensi fiskal, karena menceritakan “dongeng.” Pendekatannya menggemakan keyakinan Thatcher dalam menyeimbangkan buku dan ketidaksukaannya terhadap pinjaman, yang dia pandang sebagai beban bagi generasi mendatang.

Namun tidak ada kandidat yang tampaknya memiliki nyali untuk menjalankan pedoman penuh Thatcher. Seperti mereka, dia mengajukan tawaran untuk Downing Street di era inflasi yang melonjak dan kerusuhan buruh, meskipun dengan tarif pajak yang jauh lebih tinggi. Terapi kejut ekonominya — yang mencakup kenaikan besar dalam pajak penjualan — meredam inflasi, tetapi dengan mengorbankan resesi yang dalam dan pengangguran massal.

Jauh lebih mudah untuk menyalurkan Thatcher, seperti yang dilakukan Ms. Truss, dengan gaya. Sebagai sekretaris luar negeri, Ms. Truss tampaknya telah meniru penampilannya di panggung internasional secara dekat dengan Iron Lady, meniru gambar-gambar terkenal, termasuk salah satu Thatcher di menara sebuah tank di Jerman Barat. Dia bahkan pernah mengenakan blus sutra, ciri khas lemari Thatcher.

Bahkan jika itu telah memicu kekek di kelas politik London, beberapa analis mengatakan mereka tidak menyalahkan Ms. Truss. Target audiensnya adalah sekitar 160.000 anggota Partai Konservatif yang akan memilih pemimpin berikutnya. Untuk para pemilih ini, banyak di antaranya lebih tua dan cukup sayap kanan, Thatcher tetap menjadi sosok yang dihormati, kedua setelah Winston Churchill di jajaran grandees Tory. Beberapa orang menyamakan statusnya dengan kanonisasi Ronald Reagan di antara Partai Republik di Amerika Serikat.

“Ini adalah warisan yang sangat besar,” kata Matthew Goodwin, seorang profesor politik di Universitas Kent. “Sulit untuk melebih-lebihkan dampak yang masih dimiliki Margaret Thatcher di akar rumput Konservatif.”

Mr Moore mengatakan bahwa karena Ms Truss adalah seorang wanita, perbandingan dengan Thatcher tidak dapat dihindari dan bahwa dia mungkin juga menggunakannya untuk keuntungannya. Tapi dia mempertanyakan apakah dia bertindak terlalu jauh, mempertaruhkan parodi diri.

“Mengenakan pakaian Thatcher adalah hal yang berbahaya karena seringkali tidak pas,” katanya. “Truss, setidaknya belum, adalah sosok yang hebat.”

Dalam membangkitkan Thatcher di panggung global, pesan Ms. Truss tampaknya adalah bahwa hanya dia yang bisa melawan Presiden Vladimir V. Putin dari Rusia seperti pahlawannya menghadapi Soviet. Truss pernah melontarkan ide untuk mempersenjatai Taiwan; dia dan Mr Sunak telah bertukar klaim minggu ini tentang siapa yang akan lebih keras di China.

Perdebatan berlanjut selama debat televisi di BBC Senin malam. Mr Sunak agresif menuduh Ms. Truss mengusulkan “serbuan gula jangka pendek pemotongan pajak yang tidak didanai,” sementara Ms Truss mengatakan kenaikan pajak Mr Sunak akan menghambat prospek pertumbuhan Inggris. “Ada ketidaksepakatan yang nyata di sini,” katanya.

Betapapun panasnya, perdebatan itu tidak menghasilkan kejutan besar, yang mungkin menguntungkan Ms. Truss karena dia memimpin dengan nyaman dalam jajak pendapat anggota partai baru-baru ini, dan Mr. Sunak, kata para analis, perlu mengguncang persaingan.

Ms. Truss telah menolak saran bahwa dia menyalurkan Thatcher. Dia menunjukkan bahwa dia telah memetakan jalannya sendiri ke puncak politik Inggris, meskipun ada kesamaan: Kedua wanita itu dibesarkan di keluarga kelas menengah dan kuliah di Universitas Oxford. Tapi Mrs Thatcher adalah presiden asosiasi konservatif universitas, sementara Ms Truss adalah seorang Demokrat Liberal.

“Sangat membuat frustrasi bahwa politisi perempuan selalu dibandingkan dengan Margaret Thatcher, sedangkan politisi laki-laki tidak dibandingkan dengan Ted Heath,” kata Ms. Truss dalam wawancara baru-baru ini dengan jaringan televisi GB News, mengacu pada perdana menteri Tory lainnya. (Dia dengan tegas tidak menyebut Churchill.)

Adalah pada kebijakan ekonomi di mana Ms. Truss dan Thatcher paling jelas berbeda. Seruan Ms. Truss untuk pemotongan pajak segera telah dipertanyakan oleh Norman Lamont, yang merupakan kepala sekretaris Departemen Keuangan di bawah Thatcher. Dia mencatat bahwa, meskipun ada beberapa pemotongan utama dalam tarif pajak penghasilan, antara 1979 dan 1981, secara bersih, Nyonya Thatcher menaikkan pajak lebih banyak daripada menurunkannya.

Pak Sunak punya yang berbeda problem: Spiral inflasi saat ini setidaknya sebagian merupakan warisan dari pengawasannya terhadap ekonomi, dengan pengeluaran negara yang besar untuk melindungi orang dari dampak pandemi virus corona. Pembela Ms. Truss melukisnya sebagai arsitek dari kelesuan ekonomi.

“Kunjungan ke Grantham tidak akan menjadikan Rishi Sunak seorang Thatcher,” tulis John Redwood, anggota parlemen Konservatif sayap kanan yang pernah mengepalai unit kebijakan Thatcher di Downing Street, di Twitter. “Selama tujuh tahun aku mengenalnya, dia tidak pernah sekalipun bertanya kepada aku tentang Margaret Thatcher atau kebijakan ekonominya meskipun mengetahui aku adalah penasihat ekonomi dan kebijakannya di periode tengah.”

Itu tidak menghentikan Tuan Sunak untuk mengutip Thatcher dalam pidatonya, atau istrinya, Akshata Murty, untuk berswafoto di depan patungnya di Grantham. Meskipun latar belakang etnis mereka sangat berbeda — orang tua Tuan Sunak adalah orang India yang berimigrasi ke Inggris dari Afrika Timur — ada juga persamaan: ibu Tuan Sunak memiliki apotek; Ayah Thatcher adalah toko kelontong.

Pertanyaan yang lebih besar, mungkin, adalah apakah masuk akal elektoral bagi Konservatif untuk terus memelihara kultus Thatcher.

Sementara pesan up-by-your-bootstrapsnya menarik bagi beberapa pemilih kelas pekerja, Thatcher, yang meninggal pada 2013, tidak pernah memenangkan industri utara negara itu, di mana terapi kejut dan pertempurannya dengan serikat pekerja meninggalkan rasa pahit yang bertahan lama. Johnson berhasil mengubah beberapa pemilih ini pada 2019, dan partai perlu mempertahankan mereka untuk menangkis Partai Buruh dalam pemilihan umum berikutnya.

Ketika Mr. Johnson berkampanye di kawasan industri yang berlubang ini, dia jarang memanggil Thatcher — dan untuk alasan yang bagus. “Bahkan hari ini, Margaret Thatcher masih dianggap sangat beracun,” kata Profesor Goodwin.