Kapan Federer dan Williams Sisters Menyebutnya Berhenti? Mungkin tidak pernah.

WIMBLEDON, Inggris — Sebagian besar profesional tenis pensiun pada usia pertengahan 30-an. Tapi minggu lalu, ada Serena Williams, yang hampir berusia 41 tahun, melawan pesaing yang sedikit lebih dari setengah usianya selama lebih dari tiga jam di Wimbledon.

Venus Williams juga ada di sini. Dia bermain ganda campuran, dengan selotip di lutut kanannya dan langkahnya tidak terlalu cepat pada usia 42 tahun. Roger Federer, yang tidak bermain sejak tertatih-tatih dari Wimbledon tahun lalu, bersiap untuk kembali ke tur tenis pada bulan September, ketika dia baru saja berusia 41 tahun. Rafael Nadal sedang mengancam perjalanannya di Wimbledon dan mengincar Grand Slam pada usia 36 tahun setelah prosedur medis yang mematikan saraf di kaki kirinya yang bermasalah.

Untuk tingkat yang berbeda-beda, nama-nama terbesar di tenis terus berjalan. Mengapa begitu sulit, dengan tahun-tahun terbaik mereka di belakang mereka, untuk meninggalkan panggung dan menendang kembali dengan jutaan mereka? Dan itu bukan hanya tenis. Tiger Woods, dengan kekayaan bersih diperkirakan $ 1 miliar, sedang berjuang untuk kembali dari cedera kaki yang menghancurkan di 46. Tom Brady tidak bisa menjauh dari sepak bola. Orang-orang yang bekerja biasa menjalani hidup dengan percaya bahwa pensiun adalah permainan akhir. Tidak demikian dengan atlet profesional.

Bukan hanya kemajuan dalam persiapan fisik dan nutrisi yang menjaga tubuh mereka dalam permainan. Sifat bisnis olahraga dan selebritas yang berubah berkonspirasi untuk mempertahankan bintang jauh lebih lama daripada yang mereka miliki di masa lalu. Tetapi ada juga elemen lain yang tetap konstan dari generasi ke generasi.

“aku mengerti 100 persen mengapa mereka ingin terus maju,” kata Martina Navratilova, juara tunggal nomor satu dan 18 kali, yang pensiun pada usia 37 tahun 1994, kembali bermain ganda dan tidak pensiun untuk selamanya sampai dia hampir 50.

“kalian sangat menghargainya, dan kalian menyadari betapa beruntungnya kalian berada di luar sana melakukan apa yang kami lakukan,” kata Navratilova. “Itu obat. Ini adalah obat yang sangat legal yang ingin dimiliki banyak orang tetapi mereka tidak bisa mendapatkannya.”

Serena Williams tersingkir dari Wimbledon di babak pertama untuk tahun kedua berturut-turut, jauh dari kondisi paling fit dan terengah-engah. Dia dan Federer segera menghadapi tidak memiliki peringkat dalam olahraga yang mereka dominasi selama beberapa dekade. Venus Williams memutuskan pada menit terakhir untuk bermain di ganda campuran di Wimbledon. Tetapi belum ada pengumuman tentang strategi keluar; tidak ada tanggal target pada tanggal akhir.

“kalian tidak pernah tahu di mana aku akan muncul,” kata Venus Williams Jumat, sebelum dia dan Jamie Murray kalah pada Minggu dari Alicia Barnett dan Jonny O’Mara dalam tiebreak set ketiga di babak 16 besar.

Minggu pagi, pada upacara di Centre Court, Federer, yang memiliki rekor delapan gelar putra Wimbledon tetapi belum bermain dalam satu tahun, mengatakan dia berharap untuk bermain Wimbledon “sekali lagi” sebelum dia pensiun.

Ini adalah jenis limbo baru: juara hebat telah melewati masa prima mereka tetapi belum siap untuk menyebutnya sebagai karier sementara orang luar menyibukkan diri dengan spekulasi tentang kapan panggilan itu akan datang. Nadal, yang telah menghasilkan banyak obrolan tentang pensiun dan mengatakan dia hampir pensiun hanya beberapa minggu yang lalu karena sakit kaki kronis, memahami pencarian publik untuk kejelasan. Atlet terkenal “menjadi bagian dari kehidupan begitu banyak orang,” katanya setelah maju ke putaran ketiga Wimbledon.

Bahkan Nadal mengaku merasa resah setelah melihat temannya, Woods, hanya menjadi pegolf paruh waktu. “Itu juga perubahan dalam hidupku.”

Tapi Woods, dan saudara perempuan Williams, seperti bintang olahraga lainnya yang menua dan sering absen, tetap aktif, tidak pensiun. Mungkin ada insentif komersial untuk tetap seperti itu. Pensiun resmi tidak hanya mengakhiri karir bermain. Itu dapat mengakhiri kontrak dukungan atau kesepakatan sponsor dan mengurangi visibilitas bintang.

“Biasanya, hitam dan putih bahwa ketika kalian mengumumkan pensiun kalian, itu jelas memberikan perusahaan hak untuk mengakhiri,” kata Tom Ross, seorang agen tenis lama Amerika.

Tapi ada pengecualian, kata Ross, dan juara yang terlambat dalam karir mereka dan bertubuh seperti Federer dan Serena Williams sering memiliki kesepakatan yang memberi mereka kesempatan. security bahkan jika mereka pensiun sebelum kesepakatan berakhir. Kontrak pakaian 10 tahun Federer dengan Uniqlo adalah salah satu contohnya.

Dia, seperti Serena Williams, juga memiliki kemewahan waktu.

Hampir semua tenis lainnya player tanpa peringkat tidak akan dapat mengamankan entri reguler ke turnamen teratas jika mereka memutuskan untuk melanjutkan. Tetapi Federer dan Williams memiliki akses ke kartu liar dengan cap penghasil buzz mereka, dan dengan demikian dapat memilih tempat mereka.

Nike, seperti yang ditemukan Federer dan beberapa lainnya, enggan memberikan uang besar kepada superstar yang hampir pensiun, lebih menyukai atlet aktif dengan landasan pacu yang lebih panjang. Namun Mike Nakajima, mantan direktur tenis Nike, mengatakan bahwa Williams, yang masih disponsori oleh Nike, berada dalam posisi yang luar biasa. Dia memiliki gedung sendiri di kampus Nike.

“Bangunannya lebih besar dari Bandara Internasional Portland,” kata Nakajima. Dia menambahkan, “Dia memiliki banyak hal yang berbeda, begitu banyak minat, begitu banyak gairah, sehingga aku pikir dalam banyak hal tidak masalah ketika dia berhenti. Serena akan selalu menjadi Serena.”

Minggu ini, EleVen oleh Venus Williams, merek gaya hidupnya, memulai koleksi pakaian serba putih Wimbledon yang tidak terluka oleh fakta bahwa Williams benar-benar bermain di Wimbledon, jika hanya di ganda campuran, setelah lebih dari 10 bulan dari wisata.

“Hanya terinspirasi oleh Serena,” kata Venus Williams.

Navratilova, seperti banyak orang dalam permainan, percaya bahwa Venus dan Serena Williams akan pensiun bersama ketika saatnya tiba. Jika itu datang. Keuntungan mengumumkan pensiun secara resmi hanya sedikit: lonjakan publisitas sementara dan penghentian pengujian obat secara acak. Ini dapat, dalam beberapa kasus, memulai jam pensiun kalian atau membuat kalian memenuhi syarat untuk dipilih menjadi Hall of Fame olahraga.

Pensiun mungkin lebih merupakan ritual daripada kebutuhan. John McEnroe, misalnya, tidak pernah secara resmi pensiun, sebuah teknis yang, dalam kasusnya, memungkinkan dia untuk terus mendapatkan lebih banyak untuk sementara waktu dari beberapa kontrak yang ada.

“Nah, lihat bagaimana pensiun bekerja dengan baik untuk Tom Brady; itu mendapat banyak perhatian dan kemudian, ‘Oh, aku berubah pikiran.’ OKE!” Navratilova berkata sambil tertawa. Dia menambahkan, “Apakah kalian bertanya kepada dokter atau pengacara berapa lama lagi kalian akan terus berlatih? Orang-orang menaruh pemikiran di kepala kalian yang mungkin tidak ada di sana. ”

Federer telah mendengar pertanyaan pensiun sejak ia akhirnya memenangkan Prancis Terbuka pada 2009, menyelesaikan serangkaian gelar tunggalnya di masing-masing dari empat acara Grand Slam pada usia 27. Venus Williams, yang mengalami penurunan karier sebagian terkait dengan gangguan autoimun, telah mendengar mereka selama lebih dari satu dekade, juga.

“Ketika ini adalah hari terakhir aku, aku akan memberi tahu kalian,” katanya di Wimbledon tahun lalu.

Ini dia, kembali untuk lebih, seperti adik perempuannya, meskipun mungkin bahkan keluarga Williams tidak tahu berapa banyak lagi. Navratilova tidak menyarankan untuk memberikan terlalu banyak pemberitahuan terlebih dahulu. Ketika dia mengumumkan bahwa 1994 akan menjadi musim terakhirnya, dia menyesalinya.

“Jika aku harus melakukannya lagi, aku pasti tidak akan mengatakan apa-apa, karena itu melelahkan; itu jauh lebih menguras emosi daripada yang seharusnya, ”katanya. “Demi kebaikan kalian sendiri, lupakan apa pun yang mungkin dilakukan untuk mendukung atau melawan merek kalian. aku tidak akan mengumumkannya sampai itu saja.”

Dan bukan itu. Dia kembali dan akhirnya memenangkan gelar ganda campuran AS Terbuka dengan Bob Bryan dalam pertandingan tingkat tur terakhirnya yang sebenarnya pada usia 49 tahun, salah satu babak final tenis yang lebih baik.

“Hal aku adalah, jika kalian menikmati bermain dan benar-benar mendapatkan sesuatu darinya, maka mainkanlah,” kata Navratilova. “Venus telah bermain dan orang-orang mengatakan dia merusak warisannya. Tidak, gelar-gelar itu masih ada di sana.”